6 Erstaunliche Fakten, die Sie über Ameisen wissen müssen

6 Erstaunliche Fakten, die Sie über Ameisen wissen müssen Katja Schulz, CC BY-ND

Haben Sie dieses Jahr Ameisen gesehen? In Großbritannien waren es wahrscheinlich schwarze Gartenameisen, bekannt als Lasius Niger - Europas häufigste Ameise. Einer von irgendwo dazwischen 12,000- und 20,000-ArtenSie sind die Geißel der Gärtner - aber auch faszinierend.

Die kleinen, schwarzen, flügellosen Arbeiter rennen um die Bürgersteige, krabbeln Ihre Pflanzen hoch und pflegen Blattläuse oder sammeln leckere Häppchen aus Ihrer Küche. Und das fliegende Ameisen die gelegentlich an einem warmen Sommerabend auftauchen, sind eigentlich die Geschwister dieser nicht geflügelten Arbeiter. Folgendes müssen Sie noch wissen:

1. Die meisten Ameisen, die Sie sehen, sind weiblich

Ameisen haben eine Kastensystem, wo die Zuständigkeiten aufgeteilt sind. Die Königin ist die Gründerin der Kolonie und hat die Aufgabe, Eier zu legen. Arbeiterameisen sind alle weiblich, und diese Schwesternschaft ist für den harmonischen Betrieb der Kolonie verantwortlich.

Ihre Aufgaben reichen von der Fürsorge für die Königin und die Jugend, Futtersuche, Überwachung von Konflikten in der Kolonie und Müllentsorgung. Die Arbeiter werden höchstwahrscheinlich nie einen eigenen Nachwuchs haben. Die überwiegende Mehrheit der Eier entwickelt sich als Arbeiter, aber sobald die Kolonie fertig ist, produziert die Königin die nächste Generation von Fortpflanzungsmitteln, die dann eigene Kolonien gründen.

Das Schicksal einer weiblichen Ameise, Arbeiterin oder Königin zu werden, ist hauptsächlich durch die Ernährung bestimmt, nicht die Genetik. Jede weibliche Ameisenlarve kann zur Königin werden - diejenigen, die eine proteinreichere Ernährung erhalten. Die anderen Larven erhalten weniger Eiweiß, wodurch sie dazu veranlasst werden sich als Arbeiter entwickeln.

2. Männliche Ameisen sind so ziemlich nur fliegende Spermien

6 Erstaunliche Fakten, die Sie über Ameisen wissen müssen Männliche Ameisen haben eine Mutter, aber keinen Vater. Autor zur Verfügung gestellt

Im Gegensatz zu Menschen mit X - und Y - Chromosomen wird das Geschlecht einer Ameise durch die Anzahl der Genomkopien, die es besitzt. Männliche Ameisen entwickeln sich aus unbefruchteten Eiern, erhalten also kein Genom von einem Vater. Dies bedeutet, dass männliche Ameisen keinen Vater haben und keine Söhne haben können, aber sie haben Großväter und können Enkel haben. Weibliche Ameisen hingegen entwickeln sich aus befruchteten Eiern und haben zwei Genomkopien - eine von ihrem Vater und eine von ihrer Mutter.

Männliche Ameisen funktionieren wie fliegendes Sperma. Nur eine Genomkopie bedeutet, dass jedes ihrer Spermien genetisch mit sich selbst identisch ist. Und ihre Arbeit ist schnell vorbei und stirbt bald nach der Paarung, obwohl ihr Sperma weiterlebt. vielleicht seit Jahren. - Im Wesentlichen ist ihre einzige Aufgabe die Reproduktion.

3. Nach dem Sex essen die Königinnen wochenlang nichts

Wenn die Bedingungen warm und feucht sind, verlassen die geflügelten jungfräulichen Königinnen und Männchen ihre Nester auf der Suche nach Gefährten. Dies ist das Verhalten auf “Tag der fliegenden Ameise”. Im L. nigerDie Paarung findet auf dem Flügel statt, oft in Hunderten von Metern Höhe (daher die Notwendigkeit für gutes Wetter). Danach fallen die Königinnen zu Boden und werfen ihre Flügel ab, während die Männchen schnell sterben. Verpaarte Königinnen suchen sich einen Nistplatz aus und graben sich in den Boden, der durch den jüngsten Regen weicher geworden ist.

Einmal unter der Erde, werden die Königinnen wochenlang nicht essen - bis sie ihre eigenen Tochterarbeiter hervorgebracht haben. Sie nutzen Energie aus ihren Fettreserven und überflüssigen Flugmuskeln, um ihre erste Ladung Eier abzulegen, die sie mit Spermien aus ihrem Hochzeitsflug befruchten. Es ist der gleiche Vorrat an Sperma, der von langen toten Männern erworben wurde, der es einer Königin ermöglicht, ihr ganzes Leben lang befruchtete Eier zu legen. Königinnen paaren sich nie wieder.

4. Hausgemachte Ameisen: Kooperation, Tod und Sklaverei

Manchmal zwei L. niger Königinnen schließen sich zusammen, um ein Nest zu gründen. Diese anfangs kooperative Vereinigung, die die Chance zur Gründung einer Kolonie erhöht, löst sich auf, sobald neue erwachsene Arbeiter auftauchen und die Königinnen bis zum Tod kämpfen. Noch finsterer, L. niger Kolonien stehlen ihren Nachbarn manchmal die Brut und zwingen sie, als Sklaven zu arbeiten.

Das Bilden von Sklaven hat sich in einer Reihe von Ameisenarten entwickelt, sie zeigen jedoch auch eine Zusammenarbeit auf außergewöhnlichem Niveau. Ein extremes Beispiel hierfür ist eine „Superkolonie“ argentinischer Ameisen (Linepithema demütig), der sich über 6,000km der europäischen Küste von Italien bis Nordwestspanien erstreckt und buchstäblich aus Milliarden Arbeiter aus Millionen kooperierender Nester.

5. Ameisenköniginnen können jahrzehntelang leben, Männchen eine Woche

Nachdem sie ihre Kolonie gegründet hat, ist die Arbeit der Königin noch nicht erledigt und sie hat viele Jahre der Eiablage vor sich. Im Labor, L. niger Königinnen haben dafür gelebt fast 30 Jahre. Die Arbeiter leben etwa ein Jahr, die Männchen etwas mehr als eine Woche (obwohl ihre Spermien länger leben). Diese außergewöhnlichen Unterschiede in der Lebenserwartung sind allein auf die Art und Weise zurückzuführen, wie ihre Gene ein- und ausgeschaltet werden.

6. Ameisen können Menschen und der Umwelt helfen

Ameisen haben einen großen Einfluss auf die Ökosysteme weltweit und ihre Rollen sind vielfältig. Während einige Ameisen als Schädlinge gelten, wirken andere als biologische Kontrollmittel. Ameisen profitieren von Ökosystemen Samen verteilen, Bestäubung von Pflanzen und Verbesserung der Bodenqualität. Ameisen könnten auch unserer Gesundheit zugute kommen, da sie eine potenzielle Quelle für neue Arzneimittel darstellen, wie z Antibiotika.

6 Erstaunliche Fakten, die Sie über Ameisen wissen müssen Lass sie Kuchen essen. Shutterstock

Also, wenn Sie das nächste Mal eine Ameise sehen, bevor Sie daran denken, sie zu töten, überlegen Sie, wie faszinierend sie wirklich ist.Das Gespräch

Über den Autor

Charlie Durant, Doktorand, Department für Genetik und Genombiologie, University of Leicester; Max John, Doktorand, Institut für Genetik und Genombiologie, Universität Leicester, University of Leicesterund Rob Hammond, Dozent, Abteilung für Genetik und Genombiologie, University of Leicester

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Ing.

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