Können Pflanzen denken? Sie könnten uns eines Tages zwingen, unsere Definition von Intelligenz zu ändern

Können Pflanzen denken? Sie könnten uns eines Tages zwingen, unsere Definition von Intelligenz zu ändern
Denkst du, was ich denke? John und Penny / Shutterstock

Einige mögen sich der Idee widersetzen, dass Pflanzen aus Wurzeln, Stielen und Blättern solche haben könnten Intelligenz or Bewusstsein. Aber Wissenschaftler waren es tatsächlich heiß debattieren diese Idee seit Jahrzehnten.

Eine kürzlich erschienene Arbeit Ich habe versucht, diese Frage endgültig abzugrenzen, indem ich sie vollständig zurückwies. Es wurde argumentiert, dass die wichtigsten physikalischen Merkmale, die bei bewussten Tieren zu finden sind, bei Pflanzen fehlen. Alle diese Arten haben ein Informationsverarbeitungsnetzwerk, das aus Nervenzellen besteht, die in komplexen Hierarchien angeordnet sind in einem Gehirn zusammenlaufen. Pflanzen hingegen haben überhaupt keine Nervenzellen, geschweige denn ein Gehirn.

Aber was wäre, wenn die Annahme, dass alle Intelligenz so aussehen muss wie unsere, das, was wir über die Wirkungsweise von Pflanzen erfahren könnten, einschränken würde? Pflanzen haben möglicherweise ganz andere physikalische Systeme als wir, reagieren jedoch auf ihre Umgebung und verwenden a ausgeklügeltes Signalisierungsnetz die Art und Weise zu koordinieren, in der die verschiedenen Teile der Anlage zusammenarbeiten. Dies erstreckt sich sogar auf andere Organismen, mit denen Pflanzen zusammenarbeiten, wie z. B. Pilze. Es gibt sogar ein Argument, dass ein solches System zu einer Bewusstseinsform führen könnte.

Es ist seit langem bekannt, dass elektrische Signale, die denen, die Informationen in Nervenzellen transportieren, sehr ähnlich sehen, ebenfalls sind in Pflanzen beobachtet. Es ist also möglich, dass diese die Funktionen des Nervensystems eines Tieres nachbilden.

Viele der interessanten und komplizierten Dinge, die unser Gehirn tut, sind darauf zurückzuführen Verbindungen zwischen Nerven und die chemischen Signale, die Informationen von einer Nervenzelle übertragen zum nächsten. Nachweis, dass chemische und elektrische Signale auf diese Weise zusammenarbeiten in Pflanzen ist dünn, aber könnte ein komplexes Kommunikationsnetz auf eine andere Weise geschaffen werden?

Einige Arten von elektrischen Signalen können in der gesamten Anlage übertragen werden nach seinem Transportsystemund die Form der gesamten Anlage und des Verkehrssystems, das sie verbindet, spiegelt eine Geschichte der Reaktionen auf ihre Umgebung und der Abstimmung auf sie wider. Zellen in Pflanzentransportsystemen haben strukturelle Verbindungen die Signale auf komplizierte und flexible Weise übertragen könnten, während die Signale selbst scheinen Komplexität zu haben, mit unterschiedlichen Auslösern, die unterschiedliche und charakteristische elektrische Muster stimulieren.

So können elektrische Signale in Pflanzen das Potenzial haben Informationen tragen und verarbeiten. Das Problem ist, dass wir leider wenig darüber wissen, ob sie tatsächlich etwas tun oder welche Funktion sie haben könnten, wenn dies der Fall ist.

Eine beeindruckende Ausnahme ist die Venusfliegenfalle. In jeder Falle befinden sich einige winzige Haare. Wann immer sie berührt werden, erzeugen sie ein elektrischer Impuls. Zwei nahe beieinander liegende Impulse bewirken, dass sich die Falle schließt, und drei weitere, die sich weiter schließen Beute zerquetschen und verdauen.

Elektrische Signale lösen auch die aus dramatische Blatt in Mimosa Pudica hängen und lenken Sie das Biegen von klebrigen „Tentakeln“, um Beute in insektenfressenden Pflanzen zu fangen bekannt als Sonnentau. Vielleicht können Pflanzen Nervensignale auf tierische Weise verwenden, wenn sie dies benötigen, aber normalerweise tun sie Dinge, die wir weniger offensichtlich finden.

Können Pflanzen denken? Sie könnten uns eines Tages zwingen, unsere Definition von Intelligenz zu ändern Nervös? Marco Uliana / Shutterstock

Haben wir durch den Vergleich von Pflanzen mit Organismen mit mentalen Prozessen, die unseren gleichen, es unmöglich gemacht, ein anderes Bewusstsein als unser zu erkennen? Der Philosoph Ludwig Wittgenstein sagte: „Wenn ein Löwe sprechen könnte, würden wir ihn nicht verstehen.“ Wie viel fremder wären die „Gedanken“ einer Pflanze?

Pflanzen reagieren zweifellos auf komplexe und differenzierte Weise auf ihre Umwelt, indem sie Informationen verwenden, die zwischen Zellen derselben Pflanze und ihren Nachbarn ausgetauscht werden. Sie können auf Geräusche reagierenund produzieren defensive Chemikalien, wenn sie Raupen kauen hören. Sonnenblumen verfolgen jeden Tag die Sonne, „merken“ sich aber auch, wo sie jeden Morgen aufgehen und sich umdrehen, um sie zu begrüßen während der Nacht. Bäume in einem Wald koordinieren miteinander und berechnen gewundene Puzzlemuster im Baldachin Lichtsammlung optimieren.

Eine wichtige Frage ist, ob all dies auf einfache, vorher festgelegte Antworten zurückzuführen ist. Erfordert dieses „Verhalten“ etwas, das unserer Intelligenz ähneln könnte?

Vielleicht erfordert wahre Intelligenz eine einzige Kommandozentrale, um Eingaben zu sammeln und Aktionen zu entscheiden, und ein tierähnliches Gehirn ist der einzige Weg, um ein komplexes Bewusstsein zu schaffen. In der Tat einige Definitionen von Bewusstsein eine zentrale Identität annehmen, die sich ihrer selbst bewusst ist. Sind solche Dinge ohne Gehirn möglich? Es wurde vorgeschlagen, dass Spross- und Wurzelspitzen dies tun, indem sie chemische Botschaften herauspumpen, die leite den Rest der Pflanze. Aber während dies in einem kleinen Sämling funktionieren könnte, hat ein großer Baum Hunderte oder sogar Tausende von Trieb- und Wurzelspitzen.

Dezentrales Bewusstsein

Was aber, wenn Bewusstsein spontan aus Interaktionsnetzen hervorgehen kann? in komplexen Systemen? Dies ist spekulativ, aber wir haben gesehen, dass Pflanzen komplizierte Netzwerke von Signalen verwenden können Informationen sammeln und weitergeben. Wie seltsam und unverständlich ein solches Bewusstsein sein könnte, wenn es kein zentralisiertes Gehirn gibt. Verteilt über eine Föderation kooperierender Zellen, anstatt von einem einzelnen General kontrolliert zu werden. "Wir" statt "Ich".

Letztendlich kann dies alles semantisch sein. Autoren Lynn Margulis und Dorion Sagan behaupteten das: „Im einfachsten Sinne ist Bewusstsein ein Bewusstsein (das Wissen über die Außenwelt hat).“ Wenn ja, wäre es für alle Lebewesen universell. Was sich unterscheiden würde, wäre die Natur der Erfahrung, einige einfach und andere reich und individuell. Vielleicht ist das alles, was wir sagen können.

Schließlich können wir nicht einmal wissen, wie es sich anfühlt, ein anderer Mensch zu sein. Aber die Erfahrung, eine Pflanze zu sein (oder Teil einer Vereinigung von Pflanzenzellen zu sein), würde sich unvorstellbar von unserer unterscheiden und nach gemeinsamen Begriffen suchen, um beide zu beschreiben ist vielleicht zwecklos.Das Gespräch

Über den Autor

Stuart Thompson, Dozent für Pflanzenbiochemie, University of Westminster

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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