Motten machen die Bestäuber-Nachtschicht - und sie arbeiten härter als Insekten am Tag

Motten machen die Bestäuber-Nachtschicht - und sie arbeiten härter als Insekten am Tag Wildfocusphoto / Shutterstock

Wenn Sie sich fürs Bett niederlassen, nachdem die Vögel und Bienen verstummt sind, Motten fangen gerade erst an zu arbeiten. Sie sehen sie vielleicht nur nachts an Straßenlaternen herumtollen, aber sie verbringen die meiste Zeit damit, Blumen zu besuchen und sie auf die gleiche Weise zu bestäuben, wie es Schmetterlinge tagsüber tun, während sie mit ihren langen Zungen Nektar trinken.

In der Tat unsere neue Forschung fanden heraus, dass Motten nachts eine überraschend vielfältige Pflanzenvielfalt besuchen. Die Arbeit dieser nächtlichen Bestäuber ist größer und komplexer als viele Menschen glauben, und weil sie im Schutz der Dunkelheit stattfindet, ist sie für das menschliche Auge oft weitgehend unsichtbar.

Es war bekannt, dass Motten nachts Blumen bestäuben, aber die Wissenschaft hat erst vor kurzem begonnen, ihre Bemühungen im Detail aufzudecken. Wir wissen es jetzt die Arten von Blumen, die sie besuchen - blasse Blüten mit offener Tasse oder röhrenförmiger Form, wie z. B. kriechende Butterblume oder Geißblatt, die nachts einen starken Duft abgeben. Wir wissen auch, dass sie Pollen tragen auf ihren Zungen. Aber außerdem das meiste, was wir über Bestäuber wissen, und wie man ihnen hilft, stammt aus der Forschung an Tagesarten wie Bienen, Schwebfliegen und Schmetterlingen.

Motten machen die Bestäuber-Nachtschicht - und sie arbeiten härter als Insekten am Tag Geißblattblüten - unwiderstehlich für Motten. Michael Warwick / Shutterstock

Wir müssen dringend etwas über die mysteriöseren bestäubenden Insekten lernen. Unter den 353 Tagesbestäuberarten in Großbritannien sind es Zahlen fiel um ein Drittel zwischen 1980 und 2013. Wenn diese Verluste bei gut untersuchten Arten verzeichnet werden, was könnte dann mit nachtaktiven Bestäubern geschehen, über deren Leben wir nicht so viel wissen? Wir wissen, wie wertvoll Bienen und andere Insekten für die Bestäubung der Pflanzen sind, die wir essen Äpfel und Himbeeren, aber wir sind uns weniger sicher über die Schulden, die wir Motten für ihre unermüdliche Nachtarbeit schulden.

Was Motten nachts machen

Unsere Forschung konzentrierte sich auf die Ränder von neun Teichen, die von Feldfrüchten und Hecken umgeben sind North Norfolk Ackerland. Wir wollten herausfinden, welche Blumenmotten sie besuchen wollten und wie sie sich im Vergleich zu den Tagesgewohnheiten anderer Insektenbestäuber verhalten.

Wir beobachteten und zeichneten wichtige Tagesbestäuber auf, darunter Bienen, Schwebfliegen und Schmetterlinge, als sie Blumen besuchten. Am Abend haben wir Lichtfallen benutzt, um Motten in Eimer neben Teichen zu locken, und am nächsten Morgen haben wir die Motten ins Labor gebracht, um sie zu identifizieren und ihre Körper auf Pollen zu untersuchen.


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Motten machen die Bestäuber-Nachtschicht - und sie arbeiten härter als Insekten am Tag Einige der Pollenkörner erholten sich aus den Mottenkörpern. Richard Elton Walton, Autor zur Verfügung gestellt

Forscher neigen dazu, nach Pollenmotten zu suchen, die sich auf ihren Zungen ansammeln. Aber jeder, der auch nur einen Moment mit einer Motte verbringt, wird feststellen, dass sein Körper eher „pelzig“ ist. In RuheIhre Körper neigen dazu, sehr nahe an der Landefläche der Blume zu haften, was bedeutet, dass Motten nicht anders können, als gegen den Pollen auf den Fortpflanzungsteilen der Pflanze zu stoßen, wenn sie Nektar trinken, wodurch er an ihnen haften bleibt.

Mit haarigen Körpern, Bienen und Schwebfliegen neigen dazu, Pollen zu transportieren zwischen den Pflanzen, die sie besuchen, indem sie es an ihren Körpern aufheben. Wir fragten uns, ob Motten Pflanzen auf die gleiche Weise bestäuben könnten.

Wir haben es geschafft, den Pollen verschiedener Mottenarten auf die Pflanzen zurückzuführen, aus denen er stammt, und diese Aufzeichnungen mit den Blumen verglichen, die die Tagesbestäuber besuchten. Wir fanden, dass Motten-Nahrungsnetze unglaublich komplex waren. Motten besuchten tendenziell die gleiche Pflanzenart wie Tagesbestäuber, aber im Vergleich zu Bienen und Schmetterlingen waren weit mehr Mottenarten an den Bemühungen beteiligt. Da Motten und Tagesbestäuber mit vielen der gleichen Pflanzen interagieren, könnten Motten helfen, die Lücken zu schließen, wenn einige Tagesarten aussterben.

Motten machen die Bestäuber-Nachtschicht - und sie arbeiten härter als Insekten am Tag Eine Heroldmotte, die nahe einem Ackerlandteich ruht. Richard Elton Walton, Autor zur Verfügung gestellt

Wir fanden auch heraus, dass Motten regelmäßiger mit einigen Blumen interagierten, wie z Weißkleeim Vergleich zu Tagesbestäubern. Dies weist darauf hin, dass sie für die Bestäubung dieser bestimmten Pflanzen sehr wichtig sein können und somit dazu beitragen, sie zum Nutzen des größeren Ökosystems zu erhalten. Wir fanden auch heraus, dass Motten den größten Teil des Pollens auf ihrem Körper trugen, was darauf hindeutet, dass sie Pollen auf die gleiche Weise transportieren wie Tagesbestäuber.

Es ist wahrscheinlich, dass Wissenschaftler den Beitrag von Motten zur Bestäubung unterschätzt haben. Diese nachtaktiven Kreaturen spielen eine sehr wichtige Rolle bei der Verbesserung der ökologischen Gesundheit des ländlichen Raums, aber selbst wenn wir erfahren, wie unterbewertet sie sind, deuten neuere Untersuchungen darauf hin, dass Mottenpopulationen in Großbritannien sind jedes Jahrzehnt um 10% schrumpfen. Wir sollten alle an die vielen Arten von Pflanzen denken, die wir anbauen können, um ihre Populationen zum Gedeihen zu ermutigen - wie z Vergissmeinnicht, Primose und Jasmin - und Bemühungen zum Schutz der blütenreichen Lebensräume unterstützen, auf die sie angewiesen sind und die sie bereichern, während die meisten von uns im Bett liegen.Das Gespräch

Über den Autor

Richard Elton Walton, Postdoktorand in Biologie, Newcastle University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Ing.

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