Wann ist es Ethical Ihr Haustier einschläfern?

Wann ist es Ethical Ihr Haustier einschläfern?

Laut einigen Umfragen betrachten mehr als 90% der Besitzer ihre Haustiere als Familienmitglieder. "Hund" über www.shutterstock.com

In den 1960 kannte ich Menschen, die vor dem Urlaub ihre Hunde in ein Tierheim brachten, um dort eingeschläfert zu werden. Sie argumentierten, dass es billiger war, einen Hund euthanasiert zu bekommen - und einen neuen bei der Rückkehr zu kaufen - als eine Zwingergebühr zu bezahlen.

Zwei Jahrzehnte später arbeitete ich im Veterinärkrankenhaus des Colorado State, als eine Gruppe von verstörten Motorradfahrern auf Harley-Davidsons mit einem kranken Chihuahua auffuhr. Der Hund war hartnäckig krank und brauchte Euthanasie, um weiteres Leiden zu verhindern. Danach fühlten sich die Berater des Krankenhauses genötigt, die Biker zu einem Motelzimmer zu finden: Ihr Ausmaß an Trauer war so tief, dass die Mitarbeiter es nicht für sicher hielten, dass sie auf ihren Motorrädern fuhren.

Diese beiden Geschichten illustrieren die drastische Veränderung der Wahrnehmung von Tieren. Zum Tausende von JahrenMenschen haben Tiere als Haustiere gehalten. Aber nur während der letzten 40-Jahre wurden sie als Familie betrachtet.

Während es ist sicherlich eine positive Entwicklung, dass die Tiere artgerecht behandelt werden, einer der Nachteile zu besseren Behandlungs Spiegel einige der Probleme die (menschliche) Gesundheitssystem steht mit End-of-Life-Pflege.

Wie bei Menschen wird das Leben von Haustieren in vielen Fällen unnötigerweise verlängert, was für die Tiere unzumutbares Leid und eine erhöhte finanzielle Belastung für Familien bedeuten kann.

Das Wachstum der Tiermedizin und Ethik

In 1979 begann ich, tiermedizinische Ethik an der Veterinärschule der Colorado State University zu unterrichten, dem ersten solchen Kurs, der jemals in der Welt unterrichtet wurde.


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Ein Jahr später engagierte die Veterinärschule einen Onkologen, um ein neues Programm für Tier-Onkologie zu leiten. Bald darauf hat unsere Klinik menschliche therapeutische Modalitäten bei Tierkrebs angewendet. Der visionäre Leiter des Veterinärprogramms engagierte auch eine Reihe von Beratern, um Tierhaltern zu helfen, ihre Trauer zu bewältigen - eine weitere Premiere in Veterinärkreisen.

Ich hatte den Eindruck, dass die Leute nur ungern viel Geld für Tierbehandlungen ausgeben würden, und so war ich wirklich schockiert, als das Wall Street Journal im darauffolgenden April berichtete, dass Einzelpersonen mehr als sechsstellige Beträge für die Krebsbehandlung ihrer Haustiere ausgaben.

Als starker Befürworter der Stärkung der Sorge für den Tierschutz in der Gesellschaft war ich von dieser beispiellosen Wendung der Ereignisse begeistert. Ich erfuhr bald, dass die Sorge für die Behandlung von Tierkrankheiten neben Krebs ebenfalls stark zugenommen hatte, was sich in einem deutlichen Anstieg der Tierarztpraxen zeigte.

Ein Teil der Familie

Also, was ist hinter der Verschiebung, wie Haustiere wahrgenommen und behandelt werden?

Für eine, Umfragen durchgeführt in den letzten zwei Jahrzehnten angeben eine steigende Anzahl von Tierhaltern, die behaupten, ihre Tiere als "Mitglieder der Familie" zu sehen. In einigen Umfragen ist die Anzahl so hoch wie 95% der Befragten, aber in fast allen Umfragen ist die Anzahl höher als 80%.

Darüber hinaus ist die Aufteilung der Kernfamilien und die uptick der Scheidungsraten habe beigetragen Singles engere Bindungen mit Haustieren zu bilden.

Solche Einstellungen und Trends dürften tiefgreifende Veränderungen in den gesellschaftlichen Ansichten über Sterbehilfe bewirken. Während früher viele Besitzer nicht zweimal darüber nachgedacht haben, ein Haustier niederzulegen, zögern jetzt viele, zu euthanasieren, wobei sie oft große Anstrengungen unternehmen, um kranke Tiere am Leben zu halten.

Tierärzte in der Mitte gefangen

Tierärzte erleben jedoch weiterhin großen Stress, da sie zwei entgegengesetzte - aber ebenso schwierige - Dilemmata erleben: Das Leben eines Tieres zu früh beenden oder zu lange warten.

In einem Papier, das ich veröffentlicht habe, betitelt Sterbehilfe und moralischer Stress, Beschrieb ich den erheblichen Stress, der von Tierärzten, Tierärzten und Mitarbeitern der Human Society erfahren wurde. Viele wählten ihren Beruf aus dem Wunsch heraus, die Menge der Tiere zu verbessern; Stattdessen haben sie unweigerlich viele von ihnen eingeschläfert, oft aus unethischen Gründen.

Diese reichen von "Ich habe den Hund mit mir joggen, und jetzt ist es zu alt, um zu rennen", zu "Wenn ich sterbe, möchte ich, dass du das Tier einschläfern lässt, weil ich weiß, dass es nicht ohne mich leben kann."

In anderen Fällen erfährt das Tier beträchtliches Leid, aber der Besitzer ist nicht bereit, das Tier gehen zu lassen. Da Besitzer Haustiere zunehmend als Familienmitglieder betrachten, ist dies immer häufiger geworden, und viele Besitzer fürchten sich vor der Schuld, die damit verbunden ist, ein Tier zu früh zu töten.

Ironischerweise kann dies auch zu unnötigen Traumata bei Tierärzten führen: Sie wissen, dass das Tier leidet, aber es gibt nichts, was sie dagegen tun können, es sei denn, der Besitzer gibt ihnen die Erlaubnis dazu.

Die Konsequenzen sind offensichtlich. Eine neuere Studie zeigte, dass einer von sechs Tierärzten über Selbstmord nachgedacht hat. Ein anderer ein erhöhtes Suizidrisiko im Bereich der Veterinärmedizin gefunden. Die Aufgabe, gesunde Tiere für die Bequemlichkeit des Besitzers zu töten, ist zweifellos ein wichtiger Beitrag.

Wie man mit der Entscheidung umgeht, um zu euthanasieren

Hier ist mein Vorschlag für jeden, der darüber nachdenkt, ein Haustier zu bekommen: wenn Sie es zuerst erwerben, erstellen Sie eine Liste von allem, das Sie finden können, das das Tier glücklich macht (einen Leckerbissen essend, einen Ball jagend, usw.). Legen Sie die Liste weg, bis das Tier für eine unheilbare Krankheit wie Krebs behandelt wird. An diesem Punkt, Rückkehr zur Liste: Kann das Tier einen Ball jagen? Freut sich das Tier auf eine Belohnung?

Wenn das Tier die Fähigkeit verloren hat, positive Erfahrungen zu machen, ist es oft einfacher loszulassen.

Diese Strategie kann erweitert werden, indem auf die Unterschiede zwischen menschlichem und tierischem Bewusstsein hingewiesen wird. Wie Philosoph Martin Heidegger es getan hat wies darauf hin,Für den Menschen ist viel von der Bedeutung des Lebens aus der Abwägung vergangener Erfahrungen mit zukünftigen Bestrebungen abgeleitet, wie zum Beispiel den Wunsch, die eigenen Kinder zu einem Abschluss zu bringen oder in der Hoffnung, Irland wiederzusehen.

Auf der anderen Seite fehlt den Tieren das sprachliche Rüstzeug, um die Zukunft vorauszusehen oder eine innere Erzählung der Vergangenheit zu schaffen. Stattdessen leben sie überwiegend in der Gegenwart. Wenn ein Tierbesitzer nur ungern euthanasieren will, werde ich oft darauf hinweisen, dass das Tier keine angenehmen "Nows" mehr erlebt.

Das GesprächAm Ende stellt die Handhabung der Euthanasie eine wesentliche Komplikation des erhöhten Status von Haustieren in der Gesellschaft dar. Im Idealfall sollten die Besitzer von Haustieren eine gute Beziehung zu ihrem Allgemeintierarzt pflegen, der das Tier sein Leben lang oft gekannt hat und als Dialogpartner in den schwierigen Zeiten dienen kann, in denen Euthanasie eine mögliche Alternative zum Leiden darstellt.

Über den Autor

Bernard Rollin, Professor für Philosophie, Tierwissenschaften und Biomedizin, Colorado State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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