Warum Katzen sind fussy Esser, aber Hunde werden fast alles verzehren

Hund, der Tee trinktWarum Katzen sind fussy Esser, aber Hunde verbrauchen fast allesHundehaare. Michal Hrabovec / Flickr, CC BY-NC-SA

Jeder, der eine Katze beim Rasenmähen beobachtet hat, weiß, dass unsere Katzenfreunde keine natürlichen Pflanzenfresser sind. Sie werden vielleicht überrascht sein zu entdecken, dass diese fleischfressenden Tiere einige wichtige Gene teilen, die typischerweise mit Pflanzenfressern assoziiert werden. Und dies könnte erklären, warum Katzen nicht immer leicht zufrieden zu stellen sind, wenn es um Essen geht.

Neue Forschung schlägt vor, dass Katzen die Gene besitzen, die vegetarische Tiere vor der Aufnahme giftiger Pflanzen schützen, indem sie ihnen die Fähigkeit geben, bitter zu schmecken. Tiere benutzen ihren Geschmackssinn, um zu erkennen, ob ein potentielles Nahrungsmittel nahrhaft oder schädlich ist. Ein süßer Geschmack signalisiert die Anwesenheit von Zucker, eine wichtige Energiequelle. EIN bitterer Geschmackauf der anderen Seite entwickelte sich als Abwehrmechanismus gegen schädliche Giftstoffe in Pflanzen und unreifen Früchten gefunden.

Die Evolution hat die Geschmacksknospen der Tiere wiederholt an die verschiedenen Ernährungsbedürfnisse angepasst. Änderungen in der Ernährung eines Tieres können die Notwendigkeit eliminieren, bestimmte Chemikalien in Nahrungsmitteln und somit Rezeptoren zu fühlen Gene mutierenzerstören ihre Fähigkeit, ein funktionierendes Protein herzustellen.

Katze isst GrasIch kann Chlorophyll haz. Lisa Sympson / Wikimedia Commons, CC BY-SAEin Beispiel hierfür stammt aus streng Fleisch fressende Katzen, die sich nicht mehr Geschmack Süße. Aber wenn sich der bittere Nach- weis entwickelt hat, um vor Pflanzengiften zu warnen, dann liegt es nahe, dass Katzen, die (normalerweise) auf Pflanzen verzichten, auch nicht bitter schmecken dürfen. Menschen und andere Gemüsemäpper können bitter schmecken, weil wir bittere Geschmacksrezeptorgene besitzen. Wenn Katzen die Fähigkeit verloren haben, Bitterkeit zu schmecken, sollten wir feststellen, dass ihre Rezeptorgene mit Mutationen durchsetzt sind.

Genetiker am Monell Chemical Senses Center in Philadelphia säuberte das Genom von Katzen und anderen fleischfressenden Säugetieren wie Hunden, Frettchen und Eisbären, um zu sehen, ob unsere fleischfressenden Cousins ​​haben bitter Gene. Sie waren überrascht, dass Katzen 12 verschiedene Gene für den bitteren Geschmack haben. Hunde, Frettchen und Eisbären sind gleichermaßen gut ausgestattet. Wenn also Tiere, die Fleisch essen, keine bitteren Häppchen bekommen, warum rühmen sie sich Gene, die Bitterkeit schmecken?

Geschmackstest

Um das herauszufinden, hat Peihua Jiang, Molekularbiologe bei Monell, Katzenknödel auf die Probe gestellt. Er führte das Katzengeschmacksrezeptorgen in menschliche Gewebezellen im Labor ein. In Kombination wirken die Zelle und das Gen als Geschmacksrezeptor, der auf Chemikalien reagiert, die darauf fallen.

Jiang entdeckte, dass die Geschmacksrezeptoren der Katze auf bittere Chemikalien reagierten, die in toxischen Pflanzen gefunden wurden, und auf Verbindungen, die auch menschliche Bitterrezeptoren aktivieren. Der Katzen-Bittergeschmacksrezeptor, bekannt als Tas2r2, reagierte auf das chemische Denatoniumbenzoat, eine bittere Substanz, die üblicherweise auf die Fingernägel von nagenden Kindern aufgetragen wird.

Warum haben Katzen die Fähigkeit behalten, bittere Geschmäcker zu entdecken? Hauskatzenbesitzer wissen, wie unberechenbar Katzen ihre Ernährung wählen können. Einige der "Geschenk" -Katzen, die ihren Besitzern gebracht werden, schließen Frösche, Kröten und andere Tiere ein, die bittere und toxische Verbindungen in ihrer Haut und ihrem Körper enthalten können. Jiangs Ergebnisse zeigen, dass bittere Rezeptoren die Katzen dazu befähigen, diese potentiellen Giftstoffe zu entdecken, was ihnen die Fähigkeit verleiht, schädliche Nahrung abzulehnen und Vergiftungen zu vermeiden.

Aber wie oft werden Fleisch liebende Katzen tatsächlich bitteren und giftigen Verbindungen in ihrer Ernährung ausgesetzt, verglichen mit der Fülle von Pflanzentoxinen, mit denen ihre vegetarischen Kollegen zu kämpfen haben? Jiang schlägt vor, dass dies nicht ausreicht, um zu erklären, warum Katzen ein solches Arsenal an Rezeptoren behalten haben.

Stattdessen andere Katze Geschmacksrezeptoren für Gründe haben kann, als Geschmack entwickelt. Beim Menschen bitteren Geschmack Rezeptoren sind nicht nur in den Mund, sondern auch in das Herz und in der Lunge, wo sie gedacht sind erkennen Infektionen. Es bleibt abzuwarten, ob Katzen-Bitterrezeptorgene auch Double-up als Krankheit Detektoren.

Die Entdeckung feliner Bitterrezeptoren könnte erklären, warum Katzen als wählerische Esser bekannt sind. Aber ihre unkomplizierten Hunde-Pendants haben eine ähnliche Anzahl von bitteren Geschmacksrezeptoren - warum sind Katzen so heikel? Eine Antwort könnte darin liegen, wie die Katzenrezeptoren bitter schmeckende Verbindungen erkennen. Research veröffentlicht Anfang dieses Jahres von einem anderen Team von Forschern gezeigt, dass einige der Katzengeschmacksrezeptoren besonders empfindlich gegenüber Bitterstoffen sind, und noch sensitiver gegenüber Denatonium als der gleiche Rezeptor beim Menschen.

Vielleicht sind Katzen auch empfindlicher gegen bittere Chemikalien als Hunde, oder sie können eine größere Anzahl von Bitterstoffen in ihrer täglichen Ernährung entdecken. Essen, das uns oder einem Hund langweilig schmeckt, könnte für Katzen eine unangenehme gastronomische Erfahrung sein. Anstatt Katzen als wählerisch zu bezeichnen, sollten wir sie vielleicht als anspruchsvolle Katzenliebhaber betrachten.

Über den AutorDas Gespräch

Rowland HannahHannah Rowland, Dozentin für Ökologie und Evolution und Forschung Fellow Zoological Society of London, Universität Cambridge. Ihre Forschung konzentriert sich auf die Evolutionsökologie von Insektenbeuteständen und das sensorische Verhalten und Lernen von Vogelfressern. Hannahs Forschung untersucht, wie Vögel bittere Geschmäcker erkennen, wahrnehmen und darauf reagieren.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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