Könnte das Geheimnis der Miau tatsächlich von einem neuen sprechenden Katzenhalsband gelöst werden?

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Könnte das Geheimnis der Miau tatsächlich von einem neuen sprechenden Katzenhalsband gelöst werden?

Stell dir vor du bist eine Katze, und jedes Mal, wenn du miautest, hat die laute Stimme eines hochnäsig klingenden britischen Gentleman deinen menschlichen Beschützer freundlich über jeden deiner Gedanken und Gefühle informiert (nun, die Gedanken und Gefühle, die du hattest) Vor Du warst erschrocken vom Klang der Stimme.

Ein neues Produkt namens die Catterbox - der erste sprechende Katzenhalsband der Welt - behauptet genau dies zu tun, indem er Bluetooth-Technologie, ein Mikrofon und einen Lautsprecher verwendet, um ein Katzenmau zu erfassen und es in eine englischsprachige menschliche Stimme zu übersetzen.

Eine Anzeige für die Catterbox, die behauptet, der weltweit erste "sprechende" Katzenhalsband zu sein.

Es ist kein Witz; Es ist auch nicht das erste Mal, dass ein Unternehmen versucht hat, mit Hilfe von Technologie Katzenmeute für Menschen zu übersetzen. Vor ein paar Jahren, der Meowlingual versprach, katzenartige Vokalisationen und Ausdrücke zu interpretieren, aber es kam nicht gerade aus den Regalen oder revolutionierte unsere Beziehungen zu Katzen.

Dennoch spricht die Tatsache, dass diese Geräte existieren, mit der Obsession, die die Menschen zu haben scheinen, wenn sie herausfinden, was ihre Katzen denken und fühlen. Katzen haben den Ruf, schwer zu lesen zu sein - ihr Verstand ist eine "Black Box" - und einige Tierforscher haben das vorgeschlagen Katzen sind einfach zu herausfordernd, um überhaupt zu lernen.

Aber während ein sprechender Katzenhalsband das Rätsel um das Miauen wahrscheinlich nicht lösen wird, haben Wissenschaftler bereits einige hilfreiche Dinge über die Kommunikation zwischen Mensch und Katze und die Umweltbedürfnisse von Katzen herausgefunden.

Ein 20,000-Jahr Vorsprung

Die Domestikation von Hunden und Katzen hat wahrscheinlich einen großen Einfluss auf ihr Verhalten, insbesondere auf die Art, wie sie mit Menschen interagieren, gehabt.

Die Koevolution von Hunden und Menschen lässt sich jedoch zurückverfolgen ungefähr 30,000 Jahre, geben Hunden a 20,000-Jahr Rand über Katzen sich in die menschliche Gesellschaft wälzen.

Da Katzen eine viel kürzere Zeit der Koevolution mit Menschen als Hunde hatten, wurden sie für Gesichtsausdrücke weniger ausgewählt, die wir bei Hunden als "leicht zu lesen" und "menschenähnlich" übersetzen. Zum Beispiel sehen wir etwas so einfach wie "Augenbraue heben" bei Hunden als Zeichen von Traurigkeit und Verletzlichkeit.

Aus diesem Grund werden viele Katzen entweder als unergründlich abtun oder Orte wie LOLCats sich vorzustellen, was die Gedanken der Katzen sein könnten (meistens abwertend gegenüber Menschen, so scheint es).

Aber Menschen sind wirklich gut darin, einige Aspekte der Katzenkommunikation zu lesen. Cornell-Psychologe Nicholas Nicastro testete die menschliche Wahrnehmung von häuslichen Katzenvokalisationen und verglichen sie mit denen des nächsten wilden Verwandten der Katze, der afrikanischen Wildkatze.

Unsere Hauskatzen haben Miauen, die kürzer und höher sind als ihre wilden Cousins. Menschen neigten dazu, häusliche Katzenrufe als angenehmer und weniger dringend zu bewerten, was zeigt, dass Menschen erkennen können, welche Miauen von Hauskatzen stammen und welche von einer nahe verwandten Wildkatze stammen. Inzwischen, a 2009 Studie zeigte, dass Menschen ein "dringendes" Schnurren (eines, das von einer Katze gemacht wurde, während sie Nahrung von ihrem Besitzer erbeten) von einem nicht dringenden unterscheiden konnten.

Verbindungsfehler

Viele Katzenbesitzer weisen ihrem Körper je nach Kontext bereits eine Bedeutung zu. Wenn deine Katze traurig bei 5 am weint, könntest du sicher sein, dass er Essen möchte. Aber was ist, wenn es nur streichelt? Oder will nach draußen gehen?

Hier scheint die Kommunikation zwischen Mensch und Katze zusammengebrochen zu sein. Die Leute wissen, dass ihre Katze will etwas. Aber sie scheinen nicht genau zu wissen, was.

Nicastro hat es getan eine weitere Studie die gefundenen Leute waren einfach so, einem Miau Bedeutung zuordnen zu können. Experimentatoren zeichneten Katzen auf, wenn sie hungrig waren (Besitzer, die Essen zubereiten), in Notlage (im Auto), gereizt (überhandgenommen), affiliativ (wenn die Katze Aufmerksamkeit wollte) oder wenn sie einem Hindernis (einer geschlossenen Tür) gegenüberstanden. Teilnehmer konnten die Miauen mit einer höheren Rate als dem Zufall klassifizieren, aber ihre Leistung war nicht groß (nur 34 Prozent korrekt).

Eine ähnliche Studie In 2015 von Dr. Sarah Ellis zeigte sich, dass selbst wenn die Katze dem Teilnehmer gehörte, nur vier von 10 Menschen den Kontext der verschiedenen Miauen richtig identifizieren konnten. Und niemand hat besser abgeschnitten als zufällige Chancen, wenn er Miauen unbekannter Katzen klassifiziert.

Dies deutet auf ein paar Möglichkeiten hin: Miauen könnten für die Menschen alle gleich klingen; vielleicht gibt es eine Art von Lernen, wenn wir mit einer Katze leben, die es uns ermöglicht, ihre Miauen besser als die von unbekannten Katzen zu erkennen; oder wir könnten uns sehr stark auf den Kontext verlassen - nicht nur auf das Miauen - um uns zu sagen, was unsere Katze denken könnte.

Ich muss zugeben, ich gehöre nicht zu denen, die Katzen nur schwer verstehen. Ich akzeptiere, dass alle Katzen andere Bedürfnisse haben als ich - und diese Bedürfnisse umfassen mentale und physische Stimulation (wie vertikalen Raum und Spiel mit interaktiven Spielzeugen), geeignete Ausgänge für normales Verhalten der Katzen (wie mehrere Katzenklo und Kratzbäume) und positiv Interaktionen mit Menschen (aber als Nachforschungen haben ergeben, um positiv zu sein, muss die Interaktion fast immer nach den Bedingungen der Katze geschehen).

Meine Wette? Diese "dringenden" 5-Katzen kommen am häufigsten von Katzen, die entweder gelernt haben, dass das Miauen die einzige Möglichkeit ist, Aufmerksamkeit zu bekommen, oder dass ihre ökologischen und sozialen Bedürfnisse nicht erfüllt werden. Aber für diese Bedürfnisse zu sorgen wird viel effektiver sein, als zu versuchen, Ihre Katze durch einen neuen Kragen mit Ihnen zu sprechen.

In ihrer Pressemitteilung Für die Catterbox behauptete Temptation Labs, dass das Gerät "mehr Spaß" in die Beziehung zwischen einer Katze und einem Menschen bringen wird. Ich kann mir nicht vorstellen, dass es viel Spaß für Katzen (die haben werden) viel empfindlicher als Menschen hören) jedes Mal, wenn sie miauen, einem lauten Geräusch nahe ihren Ohren ausgesetzt zu sein.

Im besten Fall ist die Catterbox ein erbärmlicher Versuch einer humorvollen Werbekampagne, um Katzenleckereien zu verkaufen. Im schlimmsten Fall haben wir ein Produkt, das uns nicht hilft, Katzen wirklich zu verstehen.

Stattdessen haben wir einen Katzenhalsband, der Anthropomorphismus fördert und wahrscheinlich gleichzeitig die Katzen erschrecken wird, die ihn tragen.

Sprechen Sie über einen Mangel an Verständnis.

Über den Autor

Das Gespräch

Delgado MikelMikel Delgado, Ph.D. Kandidat in Psychologie, Universität von Kalifornien, Berkeley. Ihre Forschungsinteressen umfassen die Entscheidungsfindung im Streuhockenden Fuchseichhörnchen und die Beziehung zwischen Menschen und ihren Begleittieren. Ich bin sehr daran interessiert, wie Haustiere und städtische Wildtiere das öffentliche Interesse an der Wissenschaft fördern können.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.


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