Mögen Hunde am meisten Nahrung oder Lob?

Mögen Hunde am meisten Nahrung oder Lob?

Angesichts der Wahl bevorzugen viele Hunde Lob von ihren Besitzern, anstatt Nahrung, laut einer der ersten Studien, Gehirn-Imaging-Daten mit Verhaltensexperimenten zu kombinieren, um Hunde Belohnung Präferenzen zu erforschen.

"Wir versuchen, die Grundlage der Beziehung zwischen Hund und Mensch zu verstehen, und ob es hauptsächlich um Essen geht oder um die Beziehung selbst", sagt Gregory Berns, Neurowissenschaftler an der Emory University.

"Von den 13-Hunden, die die Studie beendeten, stellten wir fest, dass die meisten von ihnen entweder Lob von ihren Besitzern bevorzugten, oder beide schienen beide gleichermaßen zu mögen. Nur zwei der Hunde waren echte Chowhounds und zeigten eine starke Vorliebe für das Essen. "

Hunde standen im Zentrum der berühmtesten Experimente der klassischen Konditionierung, die von Ivan Pavlov in den frühen 1900 durchgeführt wurden. Pavlov zeigte, dass, wenn sie trainiert werden, einen bestimmten Stimulus mit Nahrung zu assoziieren, sie in der bloßen Gegenwart des Stimulus in Erwartung des Essens sabbern werden.

"Eine Theorie über Hunde ist, dass sie in erster Linie Pawlowsche Maschinen sind: Sie wollen nur Nahrung und ihre Besitzer sind einfach die Mittel, um sie zu bekommen", sagt Berns. "Eine andere, aktuellere Sichtweise ihres Verhaltens ist, dass Hunde den menschlichen Kontakt an und für sich schätzen."

Berns leitet das Hundeprojekt in Emorys Psychologieabteilung, in dem Fragen rund um den besten und ältesten Freund des Menschen erforscht werden. Das Projekt war das erste Training, bei dem Hunde freiwillig einen funktionellen Magnetresonanztomographen (fMRT) eintrugen und während des Scanvorgangs bewegungslos blieben, ohne Einschränkung oder Sedierung.

In früheren Untersuchungen identifizierte das Hundeprojekt die ventrale Caudat-Region des Hunde-Gehirns als Belohnungszentrum. Es zeigte auch, wie diese Region des Gehirns eines Hundes stärker auf die Düfte vertrauter Menschen reagiert als auf die Düfte anderer Menschen oder sogar auf die von vertrauten Hunden.


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"Hunde sind Individuen"

Für das aktuelle Experiment, in der Zeitschrift berichtet Soziale, kognitive und affektive NeurowissenschaftenDie Forscher begannen mit der Ausbildung der Hunde, um drei verschiedene Objekte mit unterschiedlichen Ergebnissen zu assoziieren. Ein pinkfarbener Spielzeugwagen signalisierte eine Belohnung für Lebensmittel; ein blauer Spielzeugritter signalisierte verbales Lob vom Besitzer; und eine Haarbürste signalisierte keine Belohnung, um als Kontrolle zu dienen.

Sie wurden dann in einer fMRT-Maschine an den drei Objekten getestet. Jede von ihnen unterzog 32-Versuche für jedes der drei Objekte, während ihre neurale Aktivität aufgezeichnet wurde.

Alle Hunde zeigten eine stärkere neurale Aktivierung für die Belohnungsreize im Vergleich zu dem Reiz, der keine Belohnung signalisierte, und ihre Antworten deckten einen breiten Bereich ab. Vier zeigten eine besonders starke Aktivierung für den Stimulus, der das Lob ihrer Besitzer signalisierte.

Neun zeigten eine ähnliche neurale Aktivierung sowohl für den Lobreiz als auch für den Nahrungsreiz. Und zwei zeigten durchweg mehr Aktivierung, wenn sie den Stimulus für Nahrung zeigten.

Die Hunde unterzogen sich dann einem Verhaltensexperiment. Jeder wurde mit einem Raum vertraut gemacht, der ein einfaches Y-förmiges Labyrinth enthielt, das aus Babytoren aufgebaut war: Ein Weg des Labyrinths führte zu einer Schüssel mit Essen und der andere Weg zum Besitzer des Hundes. Die Besitzer saßen mit dem Rücken zu ihren Hunden. Der Hund wurde dann wiederholt in den Raum entlassen und durfte einen der Wege wählen. Wenn sie zum Eigentümer kamen, lobte der Besitzer sie.

"Wir fanden heraus, dass die Schwanzreaktion jedes Hundes im ersten Experiment mit ihrer Wahl im zweiten Experiment korrelierte", sagt Berns.

"Hunde sind Individuen und ihre neurologischen Profile passen zu den Verhaltensweisen, die sie treffen. Die meisten Hunde wechselten zwischen Futter und Besitzer, aber die Hunde mit der stärksten neuralen Antwort auf Lob entschieden sich dafür, zu ihren Besitzern 80 zu 90 Prozent der Zeit zu gehen. Es zeigt die Bedeutung von sozialer Belohnung und Lob für Hunde. Es kann analog sein wie wir Menschen fühlen, wenn jemand uns lobt. "

Die Experimente bilden die Grundlage, um kompliziertere Fragen über die Hundeerfahrung der Welt zu stellen. Das Berns Labor untersucht derzeit die Fähigkeit von Hunden, menschliche Sprache zu verarbeiten und zu verstehen.

"Hunde sind hyper-sozial mit Menschen", sagt Berns, "und ihre Integration in die menschliche Ökologie macht Hunde zu einem einzigartigen Modell für das Studium von artübergreifenden sozialen Bindungen."

Quelle: Emory University

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