Warum ein Hund verlieren kann schwerer sein als ein Verwandter oder Freund zu verlieren

Warum ein Hund verlieren kann schwerer sein als ein Verwandter oder Freund zu verlieren
Hunde sind ein großer Teil der Routinen ihrer Besitzer - was ihren Verlust noch schlimmer macht.
Foto: Marie T. Russell und Hunde, Angel (jetzt verstorben) und Bo (am Leben und gesund).

Kürzlich erlebten meine Frau und ich eine der quälendsten Erfahrungen unseres Lebens - die Euthanasie unseres geliebten Hundes Murphy. Ich erinnere mich, dass ich Augenkontakt mit Murphy hatte, kurz bevor sie ihren letzten Atemzug nahm - sie warf mir einen Blick zu, der eine liebenswerte Mischung aus Verwirrung und der Zusicherung war, dass alle in Ordnung waren, weil wir beide an ihrer Seite waren.

Wenn Menschen, die noch nie einen Hund gesehen haben, ihre Hundegeselligen Freunde den Verlust eines Tieres betrauern sehen, denken sie wahrscheinlich, dass es alles eine Überreaktion ist; Schließlich ist es "nur ein Hund".

Diejenigen, die einen Hund geliebt haben, wissen jedoch die Wahrheit: Ihr eigenes Haustier ist niemals "nur ein Hund".

Viele Male hatte ich Freunde, die mir schuldbewusst anvertrauten, dass sie mehr um den Verlust eines Hundes als um den Verlust von Freunden oder Verwandten trauerten. Forschung hat bestätigt Für die meisten Menschen ist der Verlust eines Hundes in fast jeder Hinsicht vergleichbar mit dem Verlust eines geliebten Menschen. Leider gibt es wenig in unserem kulturellen Textbuch - keine Trauer Rituale, kein Nachruf in der lokalen Zeitung, kein Gottesdienst - zu helfen, uns durch den Verlust eines Haustieres zu bekommen, was uns mehr als ein bisschen fühlen Es war peinlich, zu viel öffentliches Leid über unsere toten Hunde zu zeigen.

Vielleicht, wenn den Menschen bewusst würde, wie stark und intensiv die Verbindung zwischen Menschen und ihren Hunden ist, würde sich ein solcher Kummer mehr und mehr durchsetzen. Dies würde Hundebesitzern sehr helfen, den Tod in ihr Leben zu integrieren und ihnen zu helfen, voranzukommen.

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Was genau machen Hunde so eng mit ihnen zusammen?

Zunächst einmal mussten sich Hunde in den vergangenen 10,000-Jahren an das Leben mit Menschen anpassen. Und sie haben es sehr gut gemacht: Sie sind das einzige Tier, das sich speziell entwickelt hat, um unsere Begleiter und Freunde zu sein. Anthropologe Brian Hare die „Domestizierung Hypothese“ zu erklären, hat sich entwickelt, wie Hunde aus ihren grauen Wolf Vorfahren in die sozial qualifizierte Tiere verwandelt, die wir jetzt mit sehr viel die gleiche Art und Weise interagieren, wie wir mit anderen Menschen interagieren.

Vielleicht ist ein Grund, warum unsere Beziehungen zu Hunden noch befriedigender sein können als unsere menschlichen Beziehungen, dass Hunde uns so bedingungsloses, unkritisches positives Feedback geben. (Wie das alte Sprichwort sagt"Kann ich die Art von Person werden, von der mein Hund denkt, dass ich schon bin."


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Dies ist kein Zufall. Sie wurden selektiv über Generationen hinweg gezüchtet, um auf Menschen zu achten, und MRI-Scans zeigen dass Hundegehirne genauso gut auf Lob von ihren Besitzern reagieren wie auf die Nahrung (und bei manchen Hunden ist Lob sogar ein noch effektiverer Anreiz als Nahrung). Hunde erkennen Menschen und können lernen, menschliche Gefühlszustände zu interpretieren vom Gesichtsausdruck allein. Wissenschaftliche Studien zeigen auch, dass Hunde menschliche Absichten verstehen können, Versuchen Sie, ihren Besitzern zu helfen und vermeide sogar Menschen die nicht mit ihren Besitzern kooperieren oder sie gut behandeln.

Es überrascht nicht, dass Menschen positiv auf solche unerwiderte Zuneigung, Unterstützung und Loyalität reagieren. Ich sah nur Hunde an kann Menschen zum Lächeln bringen. Hundebesitzer erzielen höhere Werte für das Wohlbefinden und sie sind im Durchschnitt glücklicher als Leute, die Katzen oder gar keine Haustiere besitzen.

Wie ein Mitglied der Familie

Unsere starke Bindung zu Hunden wurde auf subtile Weise offenbart eine aktuelle Studie von "misnaming". Misnaming passiert, wenn Sie jemanden mit dem falschen Namen anrufen, wie wenn Eltern fälschlicherweise eines ihrer Kinder mit dem Namen eines Geschwisters anrufen. Es stellt sich heraus, dass der Name des Familienhundes auch mit menschlichen Familienmitgliedern verwechselt wird, was darauf hinweist, dass der Name des Hundes aus demselben kognitiven Pool stammt, der auch andere Mitglieder der Familie enthält. (Seltsamerweise passiert dasselbe selten mit Katzennamen.)

Es ist kein Wunder, dass Hundebesitzer sie so sehr vermissen, wenn sie weg sind.

Die Psychologin Julie Axelrod hat darauf hingewiesen dass der Verlust eines Hundes so schmerzhaft ist, weil Besitzer nicht nur das Haustier verlieren. Es könnte den Verlust einer Quelle bedingungsloser Liebe bedeuten, ein primärer Begleiter, der Sicherheit und Komfort bietet, und vielleicht sogar ein Protegé, der wie ein Kind betreut wurde.

Der Verlust eines Hundes kann auch die tägliche Routine eines Besitzers stärker beeinträchtigen als der Verlust der meisten Freunde und Verwandten. Für die Besitzer können ihre täglichen Pläne - sogar ihre Urlaubspläne - sich um die Bedürfnisse ihrer Haustiere drehen. Veränderungen in Lebensstil und Routine sind einige der primären Quellen von Stress.

Einer aktuellen Studie zufolgeViele trauernde Tierhalter interpretieren irrtümlicherweise sogar zweideutige Bilder und Geräusche als Bewegungen, Hosen und Wimmern des verstorbenen Haustiers. Dies wird höchstwahrscheinlich kurz nach dem Tod des Haustieres geschehen, besonders bei Besitzern, die eine sehr hohe Bindung zu ihren Haustieren hatten.

Während der Tod eines Hundes schrecklich ist, haben sich Hundebesitzer so an die beruhigende und nicht-urteilende Anwesenheit ihrer Hundegefährten gewöhnt, dass sie meistens eine neue bekommen werden.

Das GesprächAlso ja, ich vermisse meinen Hund. Aber ich bin mir sicher, dass ich mich in den nächsten Jahren wieder durchkämpfen werde.

Über den Autor

Frank T. McAndrew, Cornelia H. Dudley Professor für Psychologie, Knox College

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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