Ancient DNA enthüllt, wie Katzen die Welt eroberten

Ancient DNA enthüllt, wie Katzen die Welt eroberten

Menschen haben möglicherweise Haustierkatzen für so lange wie 9,500 Jahre gehabt. In 2004 fanden Archäologen in Zypern ein komplettes Katzenskelett in einem steinzeitlichen Dorf begraben. Da Zypern keine einheimischen Wildkatzen hat, muss das Tier (oder vielleicht seine Vorfahren) vor Jahrtausenden von Menschen auf die Insel gebracht worden sein.

Trotz unserer langen Geschichte, Katzen und ihre Katzen zu halten Popularität heuteKatzen sind nicht die einfachsten Tiere, um zu domestizieren (wie jeder, der die kalte Schulter einer Katze gefühlt hat, zustimmen könnte). Es gibt auch wenig Beweise in den archäologischen Aufzeichnungen, um zu zeigen, wie Katzen zu unseren Freunden wurden und sich in der ganzen Welt ausbreiteten.

Nun hat eine neue DNA-Studie ergeben, dass Katzen die Entwicklung der westlichen Zivilisation entlang der Land- und Seewege verfolgt haben. Dieser Prozess wurde schließlich durch einen gezielteren Zuchtversuch im 18th Jahrhundert unterstützt, der die vielgeliebte inländische kurzhaarige oder "getigerte" Katze schafft, die wir heute kennen.

Während der Ursprung der domestizierten Katze immer noch ein Rätsel ist, scheint es wahrscheinlich, dass der Prozess, Haustiere zu werden, sehr lange dauerte. Es scheint, dass, weil Katzen so sind unabhängig, territorial und manchmal geradezu asozial waren sie nicht so leicht zu domestizieren wie der kooperative, packenorientierte Wolf. Es ist wahrscheinlich diese Katzen lebten viele Jahrhunderte lang um Menschen herum, bevor sie der Verlockung des Feuers und des Kissens erlagen und aus der Kälte kamen, um wahre Gefährten der Menschen zu werden.

Katzen 6 22Die Vorfahren der heutigen Hauskatzen begegneten und vermischten sich mit verschiedenen Wildkatzenarten. Ottoni et al., 2017 / Natur, Autor zur Verfügung gestellt

Die in Zypern gefundene Katze entspricht der Jungsteinzeit um 10,000 BC bis 4,000 BC und der landwirtschaftsrevolution. Zu dieser Zeit begannen die Menschen, sich niederzulassen und Bauern zu werden, anstatt das nomadische Jäger-Sammler-Dasein fortzuführen, das die Menschen in den letzten 200,000-Jahren verfolgt hatten. Ein frühere DNA-Studie andere Überreste aus der Antike bestätigen, dass Hauskatzen zum ersten Mal in dem Raum entstanden sind, den Archäologen den Nahen Osten nennen, das Land am östlichen Ende des Mittelmeers, wo einige der ersten menschlichen Zivilisationen entstanden.

Natürlich bringt die Landwirtschaft ihre eigenen Probleme mit sich, einschließlich des Befalls von Ratten und Mäusen, und so ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass wir in dieser Zeit das erste Auftreten einer Katze beobachten begraben in einem menschlichen Grab. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass frühe Farmer Katzen dazu ermutigt haben, in schlechten Zeiten des Jahres mit Essen zu helfen und ihnen zu erlauben, in ihre Häuser zu kommen.


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Die Lücken in den archäologischen Aufzeichnungen bedeuten, dass nach dem Verbleib Zyperns seit Jahrtausenden keine Hinweise mehr auf Hauskatzen zu finden sind. Mehr Katzengräber dann beginnen zu erscheinen unter alten ägyptischen Funden (obwohl es auch Beweise für zahme Katzen in Steinzeit China). Es war in Ägypten, dass Katzen ihre pelzigen Pfoten wirklich unter den Tisch bekamen und nicht nur ein Teil der Familie, sondern Objekte religiöser Anbetung wurden.

Um die Verbreitung der Hauskatze zu verfolgen, veröffentlichten die Autoren der neuen Studie, veröffentlicht in Ökologie und Evolution, untersuchte DNA aus Knochen und Zähnen alter Katzenreste. Sie untersuchten auch Proben von der Haut und dem Haar mumifizierter ägyptischer Katzen (und Sie dachten, das Entleeren der Katzentoilette sei schlimm genug).

Sie fanden heraus, dass alle modernen Katzen Vorfahren unter den nahöstlichen und ägyptischen Katzen haben, obwohl die Beiträge dieser beiden Gruppen zum Genpool der heutigen Katzen wahrscheinlich zu unterschiedlichen Zeiten stattfanden. Von dort aus deutet die DNA-Analyse darauf hin, dass sich Hauskatzen über einen Zeitraum von etwa 1,300 Jahren bis zum 5th Jahrhundert AD ausbreiten, mit Überresten in Bulgarien, der Türkei und Jordanien.

Ancient DNA enthüllt, wie Katzen die Welt erobertenIm späten Mittelalter wurden "gefleckte" Tabby-Katzen-Gene häufiger neben gestreiften Makrelenmustern. Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, Universität Oxford, Autor zur Verfügung gestellt

In den nächsten 800-Jahren breiteten sich Hauskatzen weiter nach Nordeuropa aus. Aber erst im 18 Jahrhundert begann sich der traditionelle "Makrelen" Mantel der Wildkatze in erheblichem Maße in das fleckige Muster zu ändern, das wir in vielen modernen Tabbies sehen. Dies deutet darauf hin, dass zu dieser Zeit ernsthafte Anstrengungen unternommen wurden, um Katzen für das Aussehen zu züchten - vielleicht der Ursprung moderner Katzenschauen.

Ein anderes interessantes Ergebnis ist, dass Hauskatzen von frühester Zeit an, wenn sie von Menschen in neue Teile der Welt umgesiedelt wurden, sofort mit lokalen Wildkatzen in Kontakt kamen und ihre Gene durch die Population verbreiteten. Und dabei haben sie den Genpool der Katzen in der Umgebung nachhaltig verändert.

Das GesprächDies ist besonders relevant für die heutigen Bemühungen, die gefährdete europäische Wildkatze zu schützen, weil Naturschützer oft denken Kreuzung mit Hauskatzen ist eine der größten Bedrohungen für die Spezies. Wenn dies in der vergangenen 9,000 oder so in der ganzen alten Welt passiert ist, dann ist es vielleicht an der Zeit aufzuhören, sich über die Wildkatzenzucht mit lokalen Moggies zu sorgen. Diese Studie legt nahe, dass keine der bestehenden Arten von nicht domestizierten Katzen wahrscheinlich rein ist. In der Tat hat die Fähigkeit der Katzen, sich zu kreuzen, ihnen geholfen, die Welt zu erobern.

Über den Autor

Janet Hoole, Dozentin für Biologie, Keele University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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