Schreiende Elefanten und kichernde Ratten - Tiere haben auch Gefühle

Schreiende Elefanten und kichernde Ratten - Tiere haben auch Gefühle

Vor Jahren glaubten wir, dass wir keine Tiere waren und dass Tiere nur für uns da waren. Tatsächlich war eine Kuh nur ein wandelnder Burger, Steak vom Sonntagsbraten, der sich selbst frisch und schmackhaft bereit hielt denn als wir hungrig waren.

Glücklicherweise sind die Dinge um ihrer selbstwillen sehr weit fortgeschritten und wir erkennen, dass Tiere (einschließlich unseres "höheren" menschlichen Selbst in dieser Kategorie) Emotionen von einfacheren wie Glück und Traurigkeit bis hin zu komplexeren wie Empathie erfahren können. Eifersucht und Trauer. Tierische Empfindungsfähigkeit ist definiert als die Fähigkeit subjektiv zu fühlen, wahrnehmen und zu erfahren. Mit anderen Worten, es geht um Emotionen und Gefühle und in gewisser Hinsicht um das Bewusstsein, "du bist du".

In der Tat ist der wissenschaftliche Beweis dafür, dass Tiere empfindungsfähig sind, riesig - so klar, dass drei Wissenschaftler 2,500-Papiere lesen, in denen sie die Empfindungsfähigkeit in nicht-menschlichen Tieren studieren, und schlossen selbstbewusst, dass Empfindung existiert tatsächlich.

Wenn Sie sah Blauer Planet II so haben Sie zum Beispiel kürzlich die Aufnahmen eines Grindwals gesehen, der ihr toten Kalb herumträgt. Für die meisten Menschen zeigt dies eindeutig eine Form der Trauer, insbesondere angesichts der Verhaltensänderungen in der größeren Familie.

Der Beweis für Empfindung

Studien haben gezeigt, dass Schafe sogar die Gesichter ihrer Schaffreunde erkennen können nach zwei Jahren Trennung. Elefanten aus starken Familiengruppen mit immensen Erinnerungen und sie weinen, wenn sie verletzt werden (sowohl körperlich als auch emotional). Kapuzineraffen wissen, wann sie sind ungleiche Bezahlung erhalten (Trauben gegen Gurke) und Makaken entwickeln individuelle Kulturen, vor allem wenn es darum geht, wie man sollte wasche eine Kartoffel.

Schimpansen möchten den Frieden bewahren, indem sie Bananen neu verteilen, wenn sich jemand darüber beschwert ihr Anteil ist ungerecht und sogar Ratten zeigten Empathie, indem sie ihren Liebling aufgaben Snack, um einen ertrinkenden Freund zu retten. Sie kichern auch, wenn sie gekitzelt werden.


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Fisch benutze Werkzeuge und Oktopus wägen ab, ob es sich lohnt, eine Futterbelohnung zu erhalten abhängig von der Art des Essens. Es gibt auch viele Beweise dafür, wie Tiere individuelle Persönlichkeiten haben und wie manche tatsächlich sind Glas halbvoll, während andere mehr halb leer sind.

Aber nicht nur durch ihr Verhalten können wir sagen, dass Tiere empfindungsfähig sind. Wenn wir die Gehirne von Spezies (und tatsächlich Individuen) untersuchen, können wir Parallelen zu dem, was wir über menschliche Gehirne wissen, ziehen und anfangen, Annahmen zu treffen.

Emotionen stammen hauptsächlich von einem Teil unseres Gehirns, dem "limbischen System". Unser limbisches System ist relativ groß und tatsächlich sind Menschen eine sehr emotionale Spezies. Wenn wir also auf ein Gehirn stoßen, das ein kleineres limbisches System hat als unseres, nehmen wir an, dass es weniger Emotionen empfindet. Aber, und hier ist das große, aber wenn ein limbisches System vergleichsweise viel größer ist als unseres, gehen wir nicht davon aus, dass es mehr Emotionen empfindet als wir. Höchstwahrscheinlich, weil wir uns nichts vorstellen können, was wir nicht fühlen oder überhaupt nicht wissen.

Der Akt des Tötens

In einigen Meeressäugetieren, ihr limbisches System ist viermal größer als unseres. Einige Meeressäuger haben darüber hinaus Spindelzellen, von denen wir ursprünglich dachten, dass sie für den Menschen einzigartig seien, und erlauben uns, schnelle Entscheidungen in komplexen sozialen Situationen zu treffen. Wohl würden sich diese entwickeln, wenn sie nicht für die gleichen (oder zumindest ähnlichen) Zwecke verwendet würden.

Ein möglicher Grund, warum wir nicht gerne darüber nachdenken tierisches Empfinden ist, weil wir Tiere gerne töten. Einige zum Essen und andere, ganz einfach weil wir sie nicht mögen. Sieh dir diese armen Spinnen im Herbst an, die hereinkommen, um einen Unterschlupf zu finden, nur um zu sehen, dass ihr Ende von einem Pantoffel, der einen Menschen schwingt, geschlagen wird. Wir ignorieren auch die systematische Grausamkeit im Massenmaßstab, um sicherzustellen, dass wir im Supermarkt Geld für Fleisch sparen. Es ist viel einfacher vorzugeben, dass diese Tiere keine Gefühle oder Emotionen haben, so dass wir ein billiges Abendessen genießen können ohne dass sich Schuldgefühle einschleichen.

Das GesprächIst also Tiersinn eine große Sache? Ja, so ist es. Wir müssen sicherstellen, dass wir sie überall mit einbeziehen, um das Wohlergehen aller Tiere zu gewährleisten, nicht nur unserer Haustiere. Wir leben in einer Welt, in der eine Frau ist eine Katze in einen Mülleimer legen verursacht immense öffentliche Beschämung, doch wir werden in den nächsten Fast-Food-Outlet gehen und Fleisch essen, das das abscheulichste Leben aller Zeiten erlebt hat, ohne darüber nachzudenken. Es ist Zeit, dass wir mehr Zeit damit verbringen, über die denkenden Wesen um uns herum nachzudenken.

Über den Autor

Emily Birch, Forschungsbeauftragte für menschliche Hundewechselwirkungen, Nottingham Trent University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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