Warum Hunde ihrem schreienden Menschen helfen werden

Warum Hunde ihrem schreienden Menschen helfen werden

Ich werde versuchen, für dich 100 Prozent zu sein. Chris Gladis, CC BY-ND

Ab Mädel zu BaltoPopkultur liebt Geschichten von einem Hund, der zur Rettung einer Person kommt. Jedenfalls erleben die Menschen, wie ihre Hunde ihnen jeden Tag zu Hilfe kommen, wenn einer von uns von ihren Kindern unter einem Stapel Kissen "gefangen" wird, nur um von ihrem edlen Collie Athos "gerettet" zu werden.

Aber gibt es irgendwelche wissenschaftlichen Beweise für diese Art von Geschichten?

Forscher wissen das Hunde reagieren auf menschliches Weinen und wird auf Menschen zugehen - ob ihr Besitzer oder ein völlig Fremder - die Anzeichen von Stress zeigen. Wir entschieden uns zu untersuchen, ob Hunde einen Schritt weiter gehen als nur auf Menschen zuzugehen: Würden sie Maßnahmen ergreifen, um einer bedürftigen Person zu helfen??

Hunde / menschliche Partner kommen ins Labor

Wir haben 34-Hunde und Therapiehunde - also diejenigen, die Menschen in Krankenhäusern und Pflegeheimen besuchen - für unsere Studie gewonnen. Hunde umfassten eine Vielzahl von Rassen und Altersgruppen, von einem älteren Golden Retriever-Therapiehund bis zu einem adoleszenten Spaniel-Mix.

Als sie ins Labor kamen, füllte jeder Besitzer eine Umfrage über das Training und das Verhalten des Hundes aus, während wir einen Pulsmesser an die Brust des Hundes anlegten, um seine Stressreaktionen zu messen.

Im Versuchsaufbau konnten Hunde ihre Besitzer sehen und hören.


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Als Nächstes haben wir den Besitzer angewiesen, sich während des Experiments zu verhalten. Jeder Besitzer saß auf einem Stuhl hinter einer durchsichtigen Tür, die magnetisiert war - als Barriere, die den Hund von seinem Besitzer trennte -, die der Hund leicht aufstoßen konnte. Wir haben die Hälfte der Leute angewiesen, laut zu weinen und jede 15-Sekunden "Hilfe" mit einer verzweifelten Stimme zu sagen. Die andere Hälfte unserer Freiwilligen haben wir beauftragt, "Twinkle, Twinkle, Little Star" zu summen und "Help" mit ruhiger Stimme jede 15-Sekunde zu sagen. Wir führten den Test durch, bis der Hund die Tür öffnete, oder, wenn nicht, bis fünf Minuten verstrichen.

Vergangene Forschung schien darauf hinzuweisen Hunde würden ihren menschlichen Gefährten nicht helfen in Not, aber es ist möglich, dass die Aufgaben, die "Hilfe" demonstrieren, für einen Hund zu schwer zu verstehen sind. Also haben wir diese unkomplizierte Aufgabe angepasst bisherigen Forschung in Ratten. Es schien, als wären Hunde in der Lage, eine Tür zu öffnen, um auf ihre Besitzer zuzugreifen.

Lassie, Timmy weint im anderen Zimmer

Wir erwarteten, dass Hunde öfters die Tür öffneten, wenn ihr Besitzer weinte, als wenn sie summten. Überraschenderweise, Das haben wir nicht gefunden: Ungefähr die Hälfte der Hunde öffnete die Tür, unabhängig davon, in welchem ​​Zustand sie waren, was uns sagt, dass Hunde in beiden Bedingungen in der Nähe ihrer Besitzer sein wollten.

Als wir sahen, wie schnell die Hunde, die die Tür öffneten, dies taten, fanden wir einen großen Unterschied: Im Schreizustand brauchten Hunde durchschnittlich 23 Sekunden, um die Tür zu öffnen, während sie im Kontrollzustand mehr als eine Minute brauchten und einhalb. Das Weinen der Menschen schien das Verhalten der Hunde zu beeinflussen, was nur ein Viertel der Zeit dauerte, um die Tür aufzustoßen und zu ihrem Menschen zu gelangen, wenn sie verzweifelt zu sein schienen. Wir konnten keine Unterschiede zwischen Therapiehunden und anderen Hunden feststellen.

Andere interessante Ergebnisse kamen, als wir uns überlegten, wie sich die Hunde in jedem Zustand verhalten. Im weinenden Zustand fanden wir heraus, dass die Hunde, die die Tür öffneten, weniger Anzeichen von Stress zeigten - und von ihren Besitzern als weniger ängstlich gemeldet wurden - als Hunde, die sie nicht öffneten. Wir fanden auch heraus, dass Hunde, die die Tür schneller öffneten, weniger gestresst waren als Hunde, die länger brauchten, um sie zu öffnen.

Im Gegensatz dazu zeigten Hunde im summenden Zustand eine leichte Tendenz, sich schneller zu öffnen, wenn sie als ängstlicher gemeldet wurden. Dies kann bedeuten, dass Hunde, die sich im brummenden Zustand öffneten, ihre Besitzer zu ihrem eigenen Komfort suchten.

Helfen erfordert mehr als nur Empathie

Denn sowohl Menschen als auch Tiere neigen dazu, gegenüber Individuen mitfühlender zu sein wen sie vertrauter oder enger sind, wir dachten, dass die Stärke der Bindung eines Hundes mit seinem Besitzer einige der Unterschiede erklären könnte, die wir bei den empathischen Reaktionen der Hunde sahen.

Sobald der Test vorbei war, ließen wir den Hund und den Besitzer wieder zusammenkommen und kuschelten ein paar Minuten, um sicherzustellen, dass alle vor dem nächsten Teil des Experiments ruhig waren. Als nächstes drehten wir uns zu einem Test namens "Impossible Task", um etwas mehr über jeden zu lernen emotionale Bindung des Hundes mit seiner Person.

Bei dieser Aufgabe lernt der Hund, ein Glas zu kippen, um zu einem Leckerbissen zu kommen; dann verriegeln wir das Glas auf einem Brett mit einer Belohnung und notieren, ob der Hund seinen Besitzer oder einen Fremden anstarrt. Da waren einige gemischte Ergebnisse mit diesem Test, aber die Idee ist, dass ein Hund, der mehr Zeit damit verbringt, seinen Besitzer während dieser Aufgabe zu betrachten, eine stärkere Bindung zu seinem Besitzer hat als ein Hund, der nicht viel Zeit darauf verwendet, auf seinen Besitzer zu schauen.

Wir fanden heraus, dass Hunde, die im weinenden Zustand die Tür öffneten, während der Impossible Task ihren Besitzer mehr anblickten als Nichtöffner. Auf der anderen Seite waren es die Hunde, die die Tür in dem brummenden Zustand nicht öffneten, die ihre Besitzer mehr ansah als diejenigen, die sie öffneten. Dies deutet darauf hin, dass Öffner im Schreizustand und Nichtöffner im Brummzustand die stärksten Beziehungen zu ihren Besitzern hatten.

Zusammengenommen interpretierten wir diese Ergebnisse als Beweis dafür, dass Hunde sich empathisch gegenüber ihren weinenden Besitzern verhalten. Um sich gegenüber einem anderen Individuum empathisch zu verhalten, müssen Sie sich nicht nur der Notlage einer anderen Person bewusst sein, sondern auch Ihren eigenen Stress unterdrücken, um ihm zu helfen. Wenn Sie überwiegend gestresst sind, könnten Sie entweder arbeitsunfähig sein oder versuchen, die Situation vollständig zu verlassen. Dies Muster wurde bei Kindern gesehen, wo die einfühlsamsten Kinder diejenigen sind, die qualifiziert sind Regulieren ihre eigenen emotionalen Zustände genug, um Hilfe zu geben.

Dies scheint auch bei diesen Hunden der Fall zu sein. Hunde mit schwächeren emotionalen Bindungen zu ihren Besitzern und solche, die das Leid ihrer Besitzer wahrnahmen, aber nicht in der Lage waren, ihre eigene Stressreaktion zu unterdrücken, waren möglicherweise zu überwältigt von der Situation, jegliche Hilfe zu leisten.

Das GesprächWährend alle hofften, dass ihr Hund ihnen helfen würde, wenn sie jemals in Schwierigkeiten wären, stellten wir fest, dass viele der Hunde dies nicht taten. Leute, die an unserem Experiment beteiligt waren, besonders diejenigen mit Hunden, die die Tür nicht öffneten, erzählten uns viele Geschichten von ihren Hunden, die ihnen in der Vergangenheit zu Hilfe kamen. Unsere Studie legt nahe, dass in einigen Fällen, wenn Ihr Hund Ihnen nicht hilft, es kein Zeichen ist, dass er Sie nicht liebt; Fido könnte dich einfach zu sehr lieben.

Über den Autor

Julia Meyers-Manor, Assistenzprofessorin für Psychologie, Ripon College und Emily Sanford, Doktorandin in Psychologie und Gehirnwissenschaften, Johns Hopkins University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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