Haben Hunde wirklich Gefühle?

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Wenn du bei einem Hund lebst, weißt du nur, wann es glücklich oder unglücklich ist, oder? Natürlich tust du. Sogar die wissenschaftliche Gemeinschaft, jetzt bekannt dass Hunde haben Emotionen - Auch wenn Wissenschaftler nicht direkt messen können, was sie erleben.

Menschen sind seit Jahrhunderten eng mit domestizierten Hunden verbunden. In seinem 1764 Dictionnaire philosophiqueVoltaire bemerkte: "Es scheint, dass die Natur den Hund dem Menschen zu seiner Verteidigung und zu seinem Vergnügen gegeben hat. Von allen Tieren ist es das treueste: es ist der beste Freund, den man haben kann. "

Untersuchungen hat immer und immer wieder gezeigt, dass Haustierbesitz einen positiven Einfluss auf unser Leben haben kann. In der Tat, a Studien von 975-Hunden, die Erwachsene besitzen, fanden heraus, dass die meisten Menschen in Zeiten emotionalen Stresses sich eher an ihre Hunde wandten als an ihre Mütter, Väter, Geschwister, beste Freunde oder Kinder.

Es ist nicht verwunderlich, dass Hunde heute das am häufigsten verwendete Tier in der Therapie sind. Unsere Hundekumpel werden zunehmend als Teilnehmer an einer Vielzahl von Programmen für psychische Gesundheit eingesetzt - sie bieten Kameradschaft, glückliche Assoziationen und bedingungslose Liebe.

In Großbritannien hat Pets As Therapy (PAT) mehr als 5,000 aktive PAT-Hunde, die einige 130,000-Leute pro Woche treffen. In den USA hat der American Kennel Club eine Therapie-Hundeprogramm das erkennt sechs nationale Therapiehundorganisationen an und vergibt offizielle Titel an Hunde, die daran gearbeitet haben, das Leben der von ihnen besuchten Menschen zu verbessern.

Hunde, die heilen

Sigmund Freud gilt allgemein als der zufällige Pionier von Hundegestützte Therapie. Während seiner Psychotherapiesitzungen in den 1930s blieb ein Chow Chow namens Jofi neben ihm im Büro. Freud bemerkte, dass die Patienten entspannter und offener wurden als Jofi anwesend warund es half ihm, eine Beziehung aufzubauen.

Aber der offizielle Beginn von tiergestützte Therapie ist in der Regel mit dem Zweiten Weltkrieg verbunden, wenn a Yorkshire Terrier namens Smoky begleiteter Corporal William Lynne beim Besuch von Servicekrankenhäusern in Neuguinea. Ihre Anwesenheit hob die Geister verwundeter Soldaten.


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Bietet eine helfende Hand (Pfote). Shutterstock

Trotz allem wurde erst mit den 1960s die erste dokumentierte Fallstudie eines Hundes, der als "Co-Therapeut" arbeitete, durchgeführt. Der US-Psychotherapeut Boris M. Levinson behauptete, dass die Anwesenheit seines Hundes Jingles eine "neue Dimension der Kinderpsychotherapie" hinzufügte. Trotz der Opposition von Peers, verteidigte Levinson stark die Verwendung von Hunde als therapeutische Hilfsmittel.

Wie Hunde fühlen

Aber obwohl das keine Frage ist Hunde verstehen uns sehr gutLeider ist das Gegenteil nicht immer so wahr. Ein klassisches Beispiel dafür ist, wenn jemand einen kleinen "Unfall" im Haus gehabt hat und Hundehalter meinen, dass sie ihr Haustier sind sieht schuldig aus. Aber für den fraglichen Hund ist dieser Blick reine Unterwerfung und ist eine Möglichkeit für den Hund, eher "tue mir nicht weh" zu sagen, als ein Schuldeingeständnis.

Es ist sehr schwierig für den Menschen, sich selbst davon zu überzeugen, dass das Gehirn des Hundes die Konzepte von richtig und falsch nicht verstehen kann - aber ohne diese Fähigkeit ist es nicht möglich, Schuld zu erfahren. Der Hund, der schuldig ist, hat einfach Angst vor Ihrer Reaktion auf die Situation - in der Regel aufgrund von Erfahrungen in der Vergangenheit.

Haben Hunde wirklich Gefühle?Bester Weg überhaupt! Shutterstock

Einige der Hauptschwierigkeiten, die zwischen Hunden und ihren Besitzern auftreten, werden durch eine Unfähigkeit der Menschen verursacht, ihre Haustiere zu lesen Körpersprache korrekt. Kombinieren Sie dies mit der menschlichen Vorstellung, dass Hunde abstrakte Konzepte verstehen und Vernunft in komplexen Fragen anwenden können und die Szene auf Probleme eingestellt ist.

Doggy Hormone

Eine andere Möglichkeit zu sagen, wie Tiere sich fühlen, ist ihre hormonelle Umgebung zu betrachten. Studien haben gezeigt, dass wenn Hunde sind von ihren Besitzern gestreichelt sie haben erhöhte Niveaus von Oxytocin. Neben anderen Funktionen soll dieses Hormon zur Entspannung beitragen. Es hilft, Bindungen zwischen Mutter und Kind - und zwischen - zu bilden Haustier und Besitzer.

Obwohl wir nicht sicher wissen können, wie sich ein Hund während angenehmer Aktivitäten fühlt, scheint es vernünftig, dass Oxytocin bei Hunden ähnliche Empfindungen hervorruft wie bei Menschen, was darauf hindeutet, dass sie Zuneigung gegenüber ihren Besitzern fühlen.

In ähnlicher Weise zeigen Hunde, die unter unangenehmen Umständen leiden, erhöhte Werte des Stresshormons Cortisol. Eine der Situationen, die diese Stressreaktion hervorruft, wird für längere Zeit alleine gelassen. Hunde sind Lasttiere und muss wirklich Gesellschaft haben. Ein einsamer Hund ist selten ein glücklicher Hund - und das sollten alle Hundebesitzer bei der Planung ihres Lebens berücksichtigen.

Was das alles zeigt, ist, dass für Hunde und Menschen, die zusammenleben und zusammen arbeiten - und damit beide Parteien glücklich darüber sind - ein Verständnis für den emotionalen Zustand des anderen wichtig ist. Selbst wenn Hunde und Menschen einander nicht vollständig verstehen, scheint es klar zu sein, dass jede Spezies für das Wohlbefinden des anderen essentiell ist und wir einander helfen können, glücklicher und gesünder zu sein.

Über den Autor

Jan Hoole, Dozent für Biologie, Keele University und Daniel Allen, Tiergeograph, Keele University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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