Diese stachelige Katzenzunge macht mehr als eine gut gepflegte Katze

Diese stachelige Katzenzunge macht mehr als eine gut gepflegte Katze

Wurdest du schon mal von einer Katze geleckt? Wenn ja, dann wissen Sie, dass sich die Zunge der Katze eher wie Sandpapier anfühlt als Satin.

Die Zunge einer Katze ist mit hunderten scharfen, schaufelförmigen Stacheln aus Keratin bedeckt, die während der Pflege zum Einsatz kommen. Bis jetzt haben wir nicht wirklich gewusst, warum ihre Zunge so rau ist.

Aber neue Forschung, heute veröffentlicht in Proceedings der National Academy of Scienceszeigt, dass sie eine Rolle dabei spielen, dass eine Katze cool bleibt.

Katzenpflege

Hauskatzen verbringen bis zu einem Viertel ihrer Wachzeit damit, ihren Pelzmantel zu putzen, um lästige Flöhe und lose Haare zu entfernen. Wenn sie sich nicht putzen, könnten überschüssige Ablagerungen den Pelz verwickeln, was zu schmerzhaftem Zerren der Haut und sogar zu einer Infektion führt.

Die neue Studie berichtet jedoch von etwas anderem, wenn eine Katze ihre Zunge für die Pflege verwendet.

Die Wissenschaftler verwendeten CT-Scans von Katzenzungen, um die Struktur der als Papillen bekannten Stacheln herauszufinden. Die Stacheln sind etwa 2mm lang und haben an ihrer Spitze einen U-förmigen Hohlraum (mehr dazu später). Die Forscher maßen auch die Härte der Papillen und stellten fest, dass sie den menschlichen Fingernägeln ähnelt.

Diese stachelige Katzenzunge macht mehr als eine gut gepflegte KatzeDies ist die Oberfläche einer Zunge einer Katze. Rechts sind steife, hohle Papillen in der Nähe der Zungenspitze gezeigt, während in der Nähe des Halses weiche konische Papillen links gezeigt sind. Alexis Noel

Es wurde interessanter, als die Wissenschaftler mithilfe von Hochgeschwindigkeits-Videografie herausfanden, was mit den Stacheln passiert, wenn sich eine Katze putzt. Nur die Stacheln am Ende der Zunge berühren das Fell während der Fellpflege. Diese sind größer und nicht so dicht gepackt wie die Stacheln am unteren Rand der Zunge.

Diese stachelige Katzenzunge macht mehr als eine gut gepflegte KatzeEin Stück einer Katzenzunge, die Papillen zeigt, die in Gewebe eingebettet sind. Mit freundlicher Genehmigung von Taren Carter (Fotograf).

Da eine Katze pflegt, gibt es vier Schritte. Zuerst wird die Zunge aus dem Mund gestreckt. Dann dehnen die Muskeln in der Zunge die Oberfläche aus und die Stacheln drehen sich, um senkrecht zur Zunge zu werden.

In den letzten beiden Schritten fegt die Zunge durch das Fell und wird mit einer U-förmigen Locke in den Mund zurückgeführt.

Dies ist eine schwarze Katze, die ihr Fell pflegt und die Papillen auf der Zunge zeigt.

Mit etwas Kunstfell und einer Kraftplatte berechneten die Wissenschaftler, dass bei einer Kompression der Zunge auf das Fell die Stacheln tatsächlich die Haut der Katze berühren können.

Hier wird es noch interessanter - und auch etwas icky, da wir über Speichel der Katze nachdenken müssen.

Die Speichelaktion

Der U-förmige Hohlraum in der Spitze der Stacheln, den wir zuvor erwähnt haben, dient im Mund als Docht, um Speichel aufzunehmen. Dies ist derselbe Vorgang wie wenn Sie die Spitze eines Tissues in Wasser legen und das Wasser das Gewebe hochkriecht.

Da die Wissenschaftler gerne das Detail ausarbeiten, berechneten sie, dass diese Hohlräume 4μL (Mikroliter) Speichel über 290-Stacheln aufnehmen würden. (Es dauert etwa das 1,200-fache dieser Speichelmenge, um einen metrischen Teelöffel mit 5ml zu füllen.)

Dieser 4μl macht nur etwa 5% des gesamten Speichels auf der Oberfläche der Zunge der Katze aus. Nicht viel, aber es hat eine wirklich wichtige Funktion, da es Speichel bis auf die Haut einer Katze ablagern kann.

Die Wissenschaftler nutzten die Schätzung, dass Katzen etwa ein Viertel ihrer Zeit damit verbringen, sich zu pflegen (etwa 2.4-Stunden pro Tag) und etwa einmal pro Sekunde zu lecken.

Dies bedeutet, dass Katzen rund ein Viertel der gesamten Wärme verlieren können, die sie pro Tag durch den winzigen Speichel in den Zungenrücken verlieren. (Wir verlieren Wärme durch Flüssigkeit, wenn wir heiß sind.)

Cool für Katzen

Viele (nicht alle) Katzen leben in heißen Klimazonen, daher wäre dies für ihr Überleben sehr wichtig. Die Forscher untersuchten die Zungen verschiedener Katzenarten, darunter Hauskatze, Rotluchs, Puma, Schneeleopard, Tiger und Löwe.

Die meisten Katzen pflegen sich sehr effektiv, unterstützt von Enzymen (speziellen Chemikalien) in ihrem Speichel, die Blut und andere Ablagerungen auflösen.

Durch die Ermittlung, wie weit die Stacheln das Katzenfell durchdringen, und die Länge des Pelzes bei verschiedenen Rassen gemessen, haben die Wissenschaftler auch herausgefunden, dass die einzigen Katzen, die sich nicht effektiv pflegen können, Hauspeter sind, die typischerweise langhaarig sind.

Das heißt, wenn Sie einen Perser besitzen, müssen Sie sich die Zeit nehmen, um sie zu putzen. Andernfalls bilden sich Matten und können ihre Haut schädigen und zu Infektionen führen. Aber hier haben die Wissenschaftler einen weiteren Durchbruch erzielt.

Eine neue Bürste

Im abschließenden Teil dieser Forschung nutzten die Wissenschaftler das Wissen, das sie über die stachelige Form einer Zunge einer Katze gewonnen hatten, und verwendeten den 3D-Druck, um einen besseren Reinigungspinsel für Katzen zu entwickeln.

Das Prototyp-Pflegewerkzeug ermöglicht das einfache Entfernen von Haaren nach der Pflege.

Die Wissenschaftler sagen, die biologisch inspirierte Bürste sollte dazu beitragen, Allergene aus dem Katzenfell zu entfernen und bei der Anwendung von Reinigungslotionen und Medikamenten auf die Haut von Katzen zu helfen.

Das Bürstendesign kann auch dazu beitragen, neue Wege zur Reinigung anderer komplexer haariger Oberflächen zu inspirieren.

Wenn Sie das nächste Mal einer Katze beim Putzen zusehen, können Sie sich wundern, wie großartig Wissenschaft in der evolutionären Gestaltung ihrer Zunge ist.Das Gespräch

Über den Autor

Susan Hazel, Dozentin, Fakultät für Tier- und Veterinärwissenschaften, University of Adelaide

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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