Geschichten vom emotionalen Leben der Tiere

Das emotionale Leben der TiereTrauer, Freundschaft, Dankbarkeit, Wunder und andere Dinge, die wir Tiere erleben.

Wissenschaftliche Untersuchungen zeigen, dass viele Tiere sehr intelligent sind und über sensorische und motorische Fähigkeiten verfügen, die unsere Fähigkeiten in den Schatten stellen. Hunde sind in der Lage, Krankheiten wie Krebs und Diabetes zu erkennen und den Menschen vor drohenden Herzinfarkten und Schlaganfällen zu warnen. Elefanten, Wale, Nilpferde, Giraffen und Alligatoren verwenden niederfrequente Töne, um über weite Entfernungen, oft kilometerweit, zu kommunizieren. Fledermäuse, Delfine, Wale, Frösche und verschiedene Nagetiere verwenden hochfrequente Töne, um Nahrung zu finden, mit anderen zu kommunizieren und zu navigieren.

Viele Tiere zeigen auch weitreichende Emotionen, einschließlich Freude, Glück, Mitgefühl, Trauer und sogar Ressentiments und Verlegenheit. Es ist nicht überraschend, dass Tiere - vor allem aber nicht nur Säugetiere - viele Emotionen mit uns teilen, weil wir auch Gehirnstrukturen im limbischen System teilen, die der Sitz unserer Emotionen sind. In vielerlei Hinsicht sind menschliche Emotionen die Geschenke unserer tierischen Vorfahren.

Trauer in Elstern und roten Füchsen: Abschied von einem Freund

Viele Tiere zeigen tiefe Trauer über den Verlust oder die Abwesenheit eines Verwandten oder Begleiters. Seelöwenmütter jammern, wenn sie beobachten, wie ihre Babys von Killerwalen gefressen werden. Menschen haben berichtet, dass Delphine kämpfen, um ein totes Kalb zu retten, indem sie ihren Körper an die Wasseroberfläche drücken. Schimpansen und Elefanten trauern um den Verlust ihrer Familie und Freunde, und Gorillas halten Wachen für die Toten. Donna Fernandes, Präsidentin des Buffalo Zoo, erlebte eine Spurensuche für eine weibliche Gorilla, Babs, die im Franklin Park Zoo in Boston an Krebs gestorben war. Sie sagt, der langjährige Gefährte des Gorillas heulte und schlug auf die Brust, nahm ein Stück Sellerie, Babs 'Lieblingsessen, steckte es in ihre Hand und versuchte, sie zum Aufwachen zu bringen.

Ich passierte einmal auf einer magpie-Trauerfeier. Eine Elster wurde von einem Auto angefahren. Vier seiner Herdenkameraden standen still um ihn und pickten sanft an seinen Körper. Einer, dann der andere, flog davon und brachte Kiefernnadeln und Zweige mit und legte sie an seinem Körper fest. Sie alle standen eine Zeitlang zur Nachtwache, nickten mit dem Kopf und flogen davon.

Ich sah auch zu, wie ein Roter Fuchs ihren Kumpel begrub, nachdem ein Puma ihn getötet hatte. Sie legte sanft Dreck und Zweige über seinen Körper, stoppte, stellte sicher, dass alles bedeckt war, klopfte mit den Vorderpfoten den Dreck und die Zweige ab, stand einen Moment still da, trabte dann mit dem Schwanz nach unten und legte die Ohren an ihren Kopf . Nachdem ich meine Geschichten veröffentlicht hatte, erhielt ich E-Mails von Menschen auf der ganzen Welt, die ein ähnliches Verhalten bei verschiedenen Vögeln und Säugetieren gesehen hatten.

Empathie bei Elefanten

Vor ein paar Jahren, als ich mit dem Elefantenforscher Iain Douglas-Hamilton im Samburu National Reserve im Norden Kenias Elefanten beobachtete, fiel mir eine jugendliche Frau, Babyl, auf, die sehr langsam ging und Schwierigkeiten hatte, jeden Schritt zu machen. Ich habe erfahren, dass sie jahrelang verkrüppelt war, aber die anderen Mitglieder ihrer Herde ließen sie nie zurück. Sie gingen eine Weile, stoppten dann und schauten sich um, wo sie war. Wenn Babyl nachließ, würden einige auf sie warten. Wenn sie allein gelassen worden wäre, wäre sie einem Löwen oder einem anderen Raubtier zum Opfer gefallen. Manchmal fütterte die Matriarchin sogar Babyl. Babyls Freunde hatten nichts zu gewinnen, weil sie nichts für sie tun konnte. Trotzdem haben sie ihr Verhalten angepasst, damit Babyl in der Gruppe bleiben kann.

Wasserfalltänze: Haben Tiere spirituelle Erfahrungen?

Bewundern Tiere ihre Umgebung, staunen sie, wenn sie einen Regenbogen sehen, oder fragen sie sich, woher der Blitz kommt? Manchmal tanzt ein Schimpanse, in der Regel ein erwachsener Mann, an einem Wasserfall mit völliger Hingabe. Jane Goodall beschreibt einen Schimpansen, der sich einem Wasserfall mit leicht gebürsteten Haaren nähert, ein Zeichen erhöhter Erregung:

„Wenn er näher kommt und das Rauschen des fallenden Wassers lauter wird, beschleunigt sich sein Schritt, sein Haar wird vollständig aufgerichtet, und wenn er den Bach erreicht, kann er am Fuße des Wasserfalls eine großartige Darstellung zeigen. Er steht aufrecht und schwankt rhythmisch von einem Fuß auf den anderen, stampft im flachen Wasser, stürzt Wasser, sammelt und schleudert große Steine. Manchmal klettert er die schlanken Reben hinauf, die hoch oben von den Bäumen herabhängen, und schwingt in den Strahl des fallenden Wassers. Dieser 'Wasserfalltanz' kann 10- oder 15-Minuten dauern. “Nach einer Wasserfallanzeige kann der Darsteller auf einem Felsen sitzen, seine Augen folgen dem fallenden Wasser. Schimpansen tanzen auch bei heftigen Regenfällen und bei heftigen Windböen.

Im Juni besuchten 2006, Jane und ich ein Schimpansen-Schongebiet in der Nähe von Girona in Spanien. Uns wurde gesagt, dass Marco, einer der geretteten Schimpansen, während eines Gewitters einen Tanz tanzt, in dem er aussieht, als befände er sich in Trance.

Shirley und Jenny: Ich erinnere mich an Freunde

Elefanten haben starke Gefühle. Sie haben auch eine gute Erinnerung. Sie leben in matriarchalen Gesellschaften, in denen jahrzehntelang starke soziale Bindungen zwischen Individuen bestehen. Shirley und Jenny, zwei weibliche Elefanten, wurden nach 22-Jahren wieder zusammengeführt. Sie wurden getrennt in das Elefantenschutzgebiet in Hohenwald, Tennessee, gebracht, um dort in Frieden zu leben, ohne den Missbrauch, den sie in der Unterhaltungsindustrie erlitten hatten. Als Shirley Jenny vorgestellt wurde, bestand eine Dringlichkeit in Jennys Verhalten. Sie wollte mit Shirley in den gleichen Stand gehen. Sie brüllten einander an, der traditionelle Elefantengruß unter Freunden, wenn sie sich wiedervereinigten. Anstatt vorsichtig und unsicher zu sein, berührten sie sich durch die Gitterstäbe und blieben in engem Kontakt. Ihre Hüter waren fasziniert davon, wie aufgeschlossen die Elefanten waren. Eine Suche nach Aufzeichnungen ergab, dass Shirley und Jenny vor Jahren, als Jenny ein Kalb und Shirley in ihren 22s war, in einem 20-Zirkus zusammengelebt hatten. Sie erinnerten sich noch an einander, als sie versehentlich wiedervereinigt wurden.

Ein dankbarer Wal

Im Dezember verhedderte sich 2005, ein 50-Fuß, 50-ton, weiblicher Buckelwal in Krabbenlinien und drohte zu ertrinken. Nachdem ein Team von Tauchern sie befreit hatte, schmiegte sie jeden ihrer Retter der Reihe nach und flatterte in dem, was ein Walexperte als "eine seltene und bemerkenswerte Begegnung" bezeichnete. James Moskito, einer der Retter, erinnerte sich: "Es fühlte sich so an Es war ein Dankeschön für uns, wir wussten, dass es kostenlos war und dass wir ihm geholfen hatten. “Er sagte, der Wal halte„ einen halben Meter von mir entfernt, schubste mich etwas herum und hatte etwas Spaß. “Mike Menigoz, ein anderer der Taucher Ich war auch tief berührt von der Begegnung: "Der Wal machte kleine Tauchgänge und die Jungs rieben sich die Schultern ... Ich weiß nicht genau, woran er dachte, aber ich werde mich immer daran erinnern."

Beschäftigte Bienen als Mathematiker

Wir wissen heute, dass Bienen komplexe mathematische Probleme schneller lösen können als Computer - insbesondere das Problem des Wanderers -, obwohl sie ein Gehirn haben, das etwa so groß ist wie ein Grassamen. Sie sparen Zeit und Energie, indem sie den effizientesten Weg zwischen Blumen finden. Sie tun dies täglich, und es kann Tage dauern, bis ein Computer dasselbe Problem löst.

Hunde schnüffeln an Krankheiten

Wie wir wissen, haben Hunde einen starken Geruchssinn. Sie schnüffeln hier und da und versuchen herauszufinden, wer da war, und sie sind auch dafür berüchtigt, ihre Nasen an Stellen zu stecken, an denen sie nicht sollten. Im Vergleich zum Menschen haben Hunde etwa das 25-fache der Fläche des nasalen Riechepithels (das Rezeptorzellen trägt) und viele tausend weitere Zellen im Riechbereich ihres Gehirns. Hunde können Verdünnungen von 1-Anteilen pro Milliarde unterscheiden, schwachen Geruchspuren folgen und sind 10,000-mal empfindlicher als Menschen gegenüber bestimmten Gerüchen.

Hunde scheinen in der Lage zu sein, verschiedene Krebsarten - Eierstockkrebs, Lunge, Harnblase, Prostata und Brustkrebs - und Diabetes zu erkennen, indem sie beispielsweise den Atem einer Person beurteilen. Stellen Sie sich einen Collie namens Tinker und seinen menschlichen Begleiter Paul Jackson vor, der an Diabetes Typ 2 leidet. Pauls Familie bemerkte, dass Tinker immer aufgeregt werden würde, wenn er kurz vor einem Angriff stand. Paul sagt: „Er würde mein Gesicht ablecken oder sanft weinen oder sogar bellen. Und dann fiel uns auf, dass sich dieses Verhalten während eines hypoglykämischen Anfalls ereignete, also haben wir nur zwei und zwei zusammengefügt. “Weitere Forschungen sind erforderlich, aber erste Studien der Pine Street Foundation und anderer Autoren zur Diagnose von Hunden sind vielversprechend.

Es ist in Ordnung, ein Vogelhirn zu sein

Krähen von der abgelegenen Pazifikinsel Neukaledonien zeigen unglaublich hohe Fähigkeiten, wenn sie Werkzeuge herstellen und verwenden. Sie bekommen viel von ihrem Essen mit Werkzeugen und das ist besser als Schimpansen. Ohne vorherige Schulung können sie aus geraden Drahtstücken Haken herstellen, um Lebensmittel außerhalb der Reichweite zu erhalten. Sie können Funktionen hinzufügen, um ein Werkzeug zu verbessern, eine Fähigkeit, die angeblich für Menschen einzigartig ist. Sie stellen beispielsweise drei verschiedene Arten von Werkzeugen aus den langen, mit Widerhaken versehenen Blättern der Schraubenkiefer her. Sie modifizieren auch Werkzeuge für die vorliegende Situation, eine Art von Erfindung, die bei anderen Tieren nicht zu sehen ist. Diese Vögel können lernen, eine Schnur zu ziehen, um einen kurzen Stock herauszuholen, mit dem Stock einen längeren herauszuziehen, und dann mit dem langen Stock ein Stück Fleisch herauszuziehen. Eine Krähe namens Sam verbrachte weniger als zwei Minuten mit der Untersuchung der Aufgabe und löste sie ohne Fehler.

Kaledonische Krähen leben in kleinen Familiengruppen und Jugendliche lernen, indem sie Erwachsene beobachten und Werkzeuge benutzen. Forscher der Universität von Auckland entdeckten, dass Eltern ihre Jungen tatsächlich zu bestimmten Orten namens "Tool Schools" bringen, wo sie diese Fähigkeiten anwenden können.

Liebe Hunde

Wie wir alle wissen, sind Hunde „der beste Freund des Menschen“. Sie können auch beste Freunde sein. Tika und ihr langjähriger Partner, Kobuk, hatten acht Welpen zusammen gezüchtet und genossen ihren Ruhestand in der Wohnung meiner Freundin Anne. Auch als langjährige Kameradin führte Kobuk oft Tika durch und nahm ihren bevorzugten Schlafplatz oder Spielzeug mit.

Spät im Leben entwickelte Tika einen bösartigen Tumor und musste ihr Bein amputieren. Sie hatte Schwierigkeiten, herumzukommen, und als Kobuk sich von der Operation erholte, würde Tukas Seite nicht von Kobuk verlassen. Kobuk hörte auf, sie zur Seite zu schieben oder es war ihr egal, ob sie ohne ihn ins Bett gehen durfte. Ungefähr zwei Wochen nach Tikas Operation weckte Kobuk Anne mitten in der Nacht. Er rannte zu Tika. Anne stellte Tika auf und brachte beide Hunde nach draußen, aber sie legten sich einfach ins Gras. Tika weinte leise und Anne sah, dass Tikas Bauch stark geschwollen war. Anne brachte sie in die Notklinik in Boulder, wo sie sich einer lebensrettenden Operation unterziehen musste.

Wenn Kobuk Anne nicht abgeholt hätte, wäre Tika höchstwahrscheinlich gestorben. Tika erholte sich, und als sich ihr Gesundheitszustand nach der Amputation und Operation verbesserte, wurde Kobuk der herrische Hund, der er immer gewesen war, auch wenn Tika auf drei Beinen herumging. Aber Anne hatte ihre wahre Beziehung gesehen. Kobuk und Tika waren wie ein echtes altes Ehepaar immer für einander da, auch wenn sich ihre Persönlichkeit nie ändern würde.

Jethro und der Hase

Nachdem ich Jethro von der Boulder Humane Society ausgewählt und in mein Bergheim gebracht hatte, wusste ich, dass er ein ganz besonderer Hund war. Er hat nie die Kaninchen, Eichhörnchen, Streifenhörnchen oder Hirsche gejagt, die regelmäßig vorbeikamen. Er versuchte oft, auf sie zuzugehen, als wären sie Freunde.

Eines Tages kam Jethro zu meiner Haustür, starrte in meine Augen, rülpste und ließ einen kleinen, pelzigen, mit Speichel überzogenen Ball aus seinem Mund fallen. Ich fragte mich, was auf der Welt er zurückgebracht hatte, und entdeckte, dass der nasse Fellball ein sehr junger Hase war.

Jethro machte weiterhin direkten Blickkontakt mit mir, als würde er sagen: „Tu etwas.“ Ich hob den Hasen auf, steckte sie in eine Kiste, gab ihr Wasser und Sellerie und dachte, sie würde die Nacht trotz unserer nicht überleben Bemühungen, sie am Leben zu erhalten.

Ich hab mich geirrt. Jethro blieb an ihrer Seite und lehnte Spaziergänge und Mahlzeiten ab, bis ich ihn wegzog, damit er den Ruf der Natur beachten konnte. Als ich den Hasen schließlich freigelassen hatte, folgte Jethro ihrer Spur und machte dies monatelang weiter.

Im Laufe der Jahre näherte sich Jethro den Hasen, als ob sie seine Freunde sein sollten, aber normalerweise flohen sie. Er rettete auch Vögel, die in unsere Fenster geflogen waren, und einmal einen Vogel, der von einem lokalen Rotfuchs vor meinem Büro gefangen und fallen gelassen worden war.

Hund und Fisch: unwahrscheinliche Freunde

Fische sind oft schwer zu identifizieren oder zu fühlen. Sie haben keine ausdrucksstarken Gesichter und scheinen uns nicht viel verhaltensmäßig zu sagen. Chino, ein Golden Retriever, der mit Mary und Dan Heath in Medford, Oregon, und Falstaff, ein 15-inch-Koi, zusammenlebte, traf sich jedoch sechs Jahre lang regelmäßig am Rand des Teichs, in dem Falstaff lebte. Jeden Tag, als Chino ankam, schwamm Falstaff an die Oberfläche, begrüßte ihn und knabberte an Chinos Pfoten. Falstaff tat dies wiederholt, als Chino mit einem neugierigen und verwirrten Blick auf ihr Gesicht starrte. Ihre enge Freundschaft war außergewöhnlich und charmant. Als sich die Heiden bewegten, bauten sie einen neuen Fischteich, damit Falstaff sich ihnen anschließen konnte.

Ein verlegener Schimpanse: Das habe ich nicht getan!

Peinlichkeit ist schwer zu beobachten. Per Definition ist es ein Gefühl, das man zu verbergen versucht. Die weltberühmte Primatologin Jane Goodall glaubt jedoch, dass sie beobachtet hat, was man als peinlich bei Schimpansen bezeichnen könnte.

Fifi war eine weibliche Schimpansin, die Jane mehr als 40-Jahre kannte. Als Fifis ältestes Kind, Freud, 5 1 / 2 Jahre alt war, war sein Onkel, Fifis Bruder Figan, der Alphamann ihrer Schimpansengemeinschaft. Freud folgte Figan immer als ob er den großen Mann anbetete.

Einmal, als Fifi Figan präparierte, kletterte Freud den dünnen Stamm einer wilden Plantain hoch. Als er die Blattkrone erreichte, schwankte er wild hin und her. Wäre er ein Menschenkind gewesen, hätten wir gesagt, er würde sich vorzeigen. Plötzlich brach der Stamm und Freud fiel ins lange Gras. Er wurde nicht verletzt. Er landete in der Nähe von Jane und als sein Kopf aus dem Gras stieg, sah sie ihn zu Figan blicken. Hatte er es bemerkt? Wenn er es getan hatte, achtete er nicht darauf, sondern wurde weiter gepflegt. Freud kletterte sehr ruhig auf einen anderen Baum und begann zu fressen.

Der Psychologe der Harvard University, Marc Hauser, beobachtete, was man als Verlegenheit bei einem männlichen Rhesusaffen bezeichnen könnte. Nach der Paarung mit einem Weibchen stolperte das Männchen davon und fiel versehentlich in einen Graben. Er stand auf und sah sich schnell um. Nachdem er gespürt hatte, dass kein anderer Affe ihn fallen sah, marschierte er hoch, mit Kopf und Schwanz nach oben, als wäre nichts geschehen.

Tierrettung: Mitleid mit Bedürftigen haben

Es gibt Geschichten über Tiere, die Mitglieder ihrer eigenen und anderer Spezies, einschließlich des Menschen, retten. Sie zeigen, wie Individuen verschiedener Arten Mitgefühl und Einfühlungsvermögen für Bedürftige zeigen.

In Torquay, Australien, entdeckte ein Hund, nachdem eine Mutter Känguru von einem Auto angefahren worden war, ein Baby Joey in ihrer Tasche und brachte es zu seinem Besitzer, der sich um den Youngster kümmerte. Der 10-jährige Hund und der 4-Monate alte joey wurden schließlich beste Freunde.

An einem Strand in Neuseeland rettete ein Delphin zwei Pygmäen-Pottwale, die hinter einer Sandbank gestrandet waren. Nachdem die Menschen vergeblich versuchten, die Wale in tieferes Wasser zu bekommen, erschien der Delphin und die beiden Wale folgten ihm zurück in den Ozean.

Hunde sind auch dafür bekannt, dass sie Bedürftigen helfen. Ein verlorener Pitbull-Köter brach einen versuchten Überfall auf eine Frau, die mit ihrem Sohn einen Spielplatz in Port Charlotte, Florida, verlassen hatte. Ein Tierkontrolleur sagte, es sei klar, dass der Hund die Frau verteidigen wollte, die er nicht kannte. Und außerhalb von Buenos Aires, Argentinien, rettete ein Hund ein verlassenes Baby, indem er es sicher zwischen ihre eigenen neugeborenen Welpen brachte. Erstaunlicherweise trug der Hund das Baby mit 150-Füßen zu dem Ort, an dem seine Welpen lagen, nachdem er das Baby entdeckt hatte, das in einem Feld mit einem Lappen bedeckt war.

Rabe Gerechtigkeit?

In seinem Buch Geist des RabenDer Biologe und Rabenexperte Bernd Heinrich bemerkte, dass Raben an eine Person denken, die ihre Caches regelmäßig überfällt, wenn sie sie dabei erwischen. Manchmal greift ein Rabe einen Angreifer an, selbst wenn er den Cache nicht gesehen hat.

Ist das moralisch? Heinrich scheint es zu glauben. Er sagt über dieses Verhalten: "Es war ein moralischer Rabe, der das menschliche Äquivalent der Gerechtigkeit suchte, weil er das Interesse der Gruppe zu möglichen Kosten für sich selbst verteidigte."

In nachfolgenden Experimenten bestätigte Heinrich, dass Gruppeninteressen das tun könnten, was ein einzelner Rabe beschließt. Raben und viele andere Tiere leben nach sozialen Normen, die Fairness und Gerechtigkeit fördern.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Marc Bekoff schrieb diesen Artikel für Can Animals Save Us ?, die Spring 2011 Edition von JA! Zeitschrift. Marc hat viele Bücher und Essays über das emotionale und moralische Leben von Tieren geschrieben, darunter auch Das Lächeln eines Delphins, Das emotionale Leben der Tiere, Wilde Gerechtigkeit: Das moralische Leben der Tiere (mit Jessica Pierce) und Das Manifest der Tiere: Sechs Gründe für die Erweiterung unseres Mitgefühl-Fußabdrucks. Marc's Homepage ist marcbekoff.com und mit Jane Goodall ethologicalethics.org.

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