Warum Zebras Streifen eine Fliegenzone für Fliegen sind

Warum Zebras Streifen eine Fliegenzone für Fliegen sind


Wissenschaftliche Tests haben sich auf die Vorteile einer gestreiften Zebra-Schicht konzentriert. Tim Caro, CC BY-ND

Zebras sind berühmt für ihre kontrastierenden schwarzen und weißen Streifen - aber bis vor kurzem wusste niemand, warum sie ihr ungewöhnliches Streifenmuster tragen. Diese Frage wurde bereits vor 150 von großen viktorianischen Biologen wie Charles Darwin und Alfred Russel Wallace diskutiert.

Seitdem sind viele Ideen auf den Tisch gekommen, aber erst in den letzten Jahren gab es ernsthafte Versuche, sie zu testen. Diese Ideen lassen sich in vier Hauptkategorien einteilen: Zebras werden gestreift, um der Gefangenschaft durch Raubtiere zu entgehen, Zebras werden aus sozialen Gründen gestreift, Zebras werden gestreift, um sich kühl zu halten, oder sie haben Streifen, um einen Angriff durch beißende Fliegen zu vermeiden.

Nur der letzte hält einer Prüfung stand. Und unsere neueste Forschung trägt dazu bei, mehr Details zum Warum einzugeben.

Was ist der Vorteil von Zebrastreifen?

Könnten Streifen helfen, Zebras zu vermeiden, Raubtier zu werden? Es gibt viele Probleme mit dieser Idee. Feldexperimente zeigen, dass Zebras auch unter schlechten Lichtverhältnissen zwischen Bäumen oder Grünland für das menschliche Auge auffallen. Sie erscheinen weit entfernt von getarnt. Auf der Flucht vor der Gefahr verhalten sich Zebras nicht so, dass Verwirrung durch Streifenbildung und hypothetischer Art maximiert wird Ideen über blendende Raubtiere unhaltbar.

Noch schlimmer für diese Idee: Das Sehvermögen von Löwen und Hyänen ist viel schwächer als unsere; Diese Raubtiere können Streifen nur auflösen, wenn Zebras sehr nahe sind, und zwar aus einer Entfernung, wenn sie die Beute wahrscheinlich hören oder riechen können. Also sind streifen in der Abwehr von Raubtieren unwahrscheinlich.

Am meisten schädlich, Zebras sind ein bevorzugtes Opfer für Löwen - Nach dem Studium in ganz Afrika töten Löwen sie mehr, als man von ihrem zahlenmäßigen Überfluss erwarten könnte. Streifen können also keine sehr wirksame Räuberabwehr gegen diesen wichtigen Fleischfresser sein. Soviel zur Hypothese der Umgehungsräuber.


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Was ist mit der Idee, dass Streifen Zebras helfen, mit Mitgliedern ihrer eigenen Art in Kontakt zu treten? Jedes Zebra hat ein einzigartiges Streifenmuster. Könnte es bei der individuellen Anerkennung nützlich sein? Diese Möglichkeit erscheint höchst unwahrscheinlich, da einheitlich gefärbte Hauspferde dies können Erkennen Sie andere Individuen durch Sehen und Hören. Gestreifte Mitglieder der Pferdefamilie Putzen Sie sich nicht - eine Form sozialer Bindung - auch mehr als unbeschnittene Equid-Arten. Und sehr ungewöhnlich Ungestreifte einzelne Zebras werden von Gruppenmitgliedern nicht gemiedenund sie züchten erfolgreich.

Wie wäre es mit einer Art Verteidigung gegen die heiße Sonne Afrikas? In Anbetracht dessen, dass schwarze Streifen Strahlung absorbieren könnten und weiße Streifen sie reflektieren, schlug eine Idee vor, dass Streifen Konvektionsströmungen entlang des Rückens des Tieres aufbauen und dadurch abkühlen.

Auch dies erscheint unwahrscheinlich: Sorgfältige Experimente, bei denen große Wasserfässer in gestreiften oder einheitlich gefärbten Fellen drapiert wurden oder gestreift oder streifenlos gestrichen wurden, zeigten keine Unterschiede in den internen Wassertemperaturen. Darüber hinaus zeigen thermografische Messungen von Zebra, Impala, Büffel und Giraffen in freier Wildbahn diese Zebras sind nicht cooler als diese anderen Arten, mit denen sie leben.

Die letzte Idee, Striping-Sounds zu machen, ist auf den ersten Blick etwas absurd - Streifen verhindern, dass Insekten eine Blutmahlzeit bekommen -, aber sie haben viel Unterstützung.

Frühe Experimente in den 1980s berichteten, dass Tsetsefliegen und Bremsen fliegen Landung auf gestreiften Flächen vermeiden und war es kürzlich bestätigt .

Am überzeugendsten sind jedoch Daten aus dem gesamten geographischen Bereich der sieben lebenden Equidenarten. Einige dieser Arten sind gestreift (Zebras), einige sind nicht (asiatische Esel) und einige sind teilweise gestreift (afrikanischer Wildesel). Über Arten und ihre Unterarten, Die Intensität des Streifens ähnelt der Belästigung beißender Fliege in Afrika und Asien. Das heißt, wild lebende Equiden, die in Gebieten heimisch sind, in denen die Belästigung durch Bremsen über das Jahr verlängert wird, sind diejenigen, die am wahrscheinlichsten ausgeprägte Streifenmuster aufweisen.

Wir denken, der Grund, warum Equiden in Afrika gestreift werden müssen, ist der, dass afrikanische beißende Fliegen Krankheiten wie Trypanosomiasis, Pferdepest und Pferdepest tragen, die für Equiden tödlich sein können. Und Zebras sind besonders anfällig für das Prüfen beißender Mundstücke wegen ihrer kurzen kurzen Mäntel. Ein Pelzmuster zu haben, das dazu beitrug, den Fliegen zu entgehen, und die tödlichen Krankheiten, die sie trugen, wäre von großem Vorteil, da Streifen an zukünftige Generationen weitergegeben würden.

Testen Sie die Idee, dass sich Streifen und Fliegen nicht vermischen

Aber wie wirken Streifen tatsächlich auf die beißenden Fliegen? Wir haben uns vorgenommen, dies zu untersuchen in einer Lackierung in Somerset, Großbritannien, wo sich im Sommer Pferdeflocken sammeln.

Wir hatten das Glück, mit Terri Hill, dem Besitzer der Leber, zusammenzuarbeiten. Wir konnten ihren Pferden sehr nahe kommen und Zebras der Ebene zähmen, so dass wir tatsächlich fliegen konnten, wenn sie landen oder an den Equiden vorbeifliegen. Wir haben auch das Flugverhalten um die Tiere herum gefilmt und Pferde mit unterschiedlichen Farben bekleidet.

Es ist wichtig zu wissen, dass Fliegen eine viel schlechtere Sicht haben als Menschen. Wir fanden heraus, dass Zebras und Pferde eine ähnliche Anzahl von Ansätzen von Pferden erhielten, die wahrscheinlich von ihrem Geruch angezogen wurden - aber Zebras erlebten weit weniger Landungen. Bei Pferden schweben Fliegen, drehen sich und drehen sich, bevor sie immer wieder aufsetzen. Im Gegensatz dazu flogen um Zebras fliegende Fliegen entweder direkt an ihnen vorbei oder machten eine schnelle Landung und flogen wieder davon.

Frame-für-Frame-Analysen unserer Videos zeigten, dass sich die Fliegen langsam verlangsamen, als sie sich braunen oder schwarzen Pferden näherten, bevor sie eine kontrollierte Landung machten. Aber als sie sich Zebras näherten, konnten sie nicht langsamer werden. Stattdessen würden sie direkt vorbeifliegen oder buchstäblich gegen das Tier stoßen und abprallen.

Warum Zebras Streifen eine Fliegenzone für Fliegen sind
Gestreifte Mäntel bei einfarbigen Pferden reduzierten die Anzahl der Fliegen, die an bedeckten Körperteilen auftraten.
Tim Caro, CC BY-ND

Wenn wir auf ein Pferd schwarze Mäntel oder weiße Mäntel oder gestreifte Mäntel legten, um Unterschiede im Verhalten oder Tiergeruch der Tiere zu kontrollieren, landeten wieder keine Fliegen auf den Streifen. Es gab jedoch keinen Unterschied bei den Landequoten auf dem nackten Kopf des Pferdes, was zeigt, dass Streifen ihre Wirkung aus nächster Nähe ausüben, jedoch nicht aus der Entfernung fliegen.

Und es hat uns gezeigt, dass gestreifte Pferdemäntel, die derzeit von zwei Unternehmen verkauft werden, wirklich funktionieren.

Nun, da wir wissen, dass Streifen die Fliege wirklich aus der Nähe beeinflussen, nicht aus der Ferne, was passiert eigentlich nur wenige Zentimeter vom Host entfernt? Eine Idee ist, dass die Streifen erzeugen eine optische Täuschung Dies unterbricht das erwartete Bewegungsmuster, das die Fliege erfährt, wenn sie sich dem Zebra nähert, und verhindert, dass es richtig landet. Eine andere Idee ist, dass Fliegen das Zebra nicht als feste Einheit betrachten, sondern als eine Reihe von dünnen schwarzen Objekten. Erst wenn sie ganz nah dran sind, stellen sie fest, dass sie einen festen Körper treffen und sich stattdessen abwenden. Wir prüfen jetzt diese Möglichkeiten.

Unsere Grundlagenforschung zum Fliegenverhalten sagt uns nicht nur, warum Zebras so schön gestreift sind, sie hat auch echte Auswirkungen auf die Pferdesportindustrie, da Pferd und Reiter das Reiten und die Pflege von Pferden weniger schmerzhaft machen können.Das Gespräch

Über den Autor

Tim Caro, Professor für Wildtiere, Fisch- und Naturschutzökologie, University of California, Davis und Martin How, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Biowissenschaften, University of Bristol

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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