Das Auffinden von Zeichen des Glücks bei Hühnern könnte uns helfen, ihr Leben in Gefangenschaft zu verstehen

Das Auffinden von Zeichen des Glücks bei Hühnern könnte uns helfen, ihr Leben in Gefangenschaft zu verstehen
Hurricanehank / Shutterstock

Als Tierschutzkämpferin veröffentlichte Ruth Harrison ein Buch in 1964 mit dem Titel TiermaschinenEs gab einen öffentlichen Aufschrei. Ihre anschaulichen Beschreibungen der intensiven Landwirtschaft der Nachkriegszeit lösten eine Diskussion über den Tierschutz aus, die zu neuen Leitlinien für den Schutz von Tieren in der menschlichen Obhut führte. Daraus wurden die "Fünf Freiheiten" geboren. Sie erklärten, dass Tiere haben sollten:

  1. Freiheit von Hunger und Durst
  2. Freiheit von Unbehagen
  3. Freiheit von Schmerzen, Verletzungen oder Krankheiten
  4. Freiheit, normales Verhalten auszudrücken
  5. Freiheit von Angst und Not

Die fünf Freiheiten werden zur Beurteilung des Tierschutzes auf der ganzen Welt herangezogen. Sie wurden jedoch dafür kritisiert, dass sie sich auf die Begrenzung des Leidens konzentrieren, anstatt den Tieren ein gutes Lebensumfeld zu bieten Tierschutzrat Wir haben diese Standards in 2009 überarbeitet und eine neue Frage gestellt, die unser Denken über den Tierschutz verändert hat. Hat dieses Tier ein "lebenswertes Leben"?

Es reicht nicht mehr aus zu wissen, ob ein Tier leidet, wir müssen auch wissen, ob es glücklich ist. Aber wie machen wir das für ein Huhn, wenn kein breites Grinsen oder kein wedelnder Schwanz zu sehen ist?

Das Auffinden von Zeichen des Glücks bei Hühnern könnte uns helfen, ihr Leben in Gefangenschaft zu verstehen Waggy = glücklich. Susan Schmitz / Shutterstock

Diejenigen, die Tiere mit langem Domestikationsalter und ausdrucksstarken Merkmalen untersuchen, sind im Vorteil. Wir wissen, dass Hunde glücklicher sind, wenn sie wedeln mit dem Schwanz nach rechts. Wir wissen das Ratten lachen, wenn sie gekitzelt werdenund wir wissen was Gesichtsausdrücke Mäuse, Ratten, Kaninchen, Pferde und Schafe ziehen, wenn sie schmerzfrei sind. Wir haben aber noch keinen positiven Verhaltensmarker für Hühner - und wir brauchen einen.

Spiel und Glück

Derzeit werden in der Landwirtschaft zwei Arten von Hühnern verwendet: Masthühner, die für Fleisch gezüchtet werden, und Legehennen, die Eier produzieren. Es gibt eine enorme Nachfrage nach Hühnerfleisch und es wird bald ganz oben auf der Liste stehen am meisten konsumiertes Fleisch der Welt. Allein in Großbritannien waren es vorbei eine Milliarde in 2018 geschlachtete Broiler.
Es gibt viele Möglichkeiten festzustellen, ob ein Huhn leidet. Um jedoch ein wirklich positives Umfeld für Masthühner zu schaffen, müssen Forscher Wege finden, ihre Zufriedenheit zu messen.

Das Erkennen von Spielverhalten bei Nutztieren ist eine nützliche Methode zur Überwachung ihres Wohlergehens, obwohl dies für Wissenschaftler eine frustrierende Übung ist. Tierisches Spiel variiert wild zwischen den Arten. Meistens verschwendet das Spielen wertvolle Energie, und es muss noch eindeutig mit zukünftigen Vorteilen in Verbindung gebracht werden. Es scheint, dass Tiere nicht spielen, wenn das Futter knapp ist oder sie verletzt oder ängstlich sind.

Das Spiel scheint sich auch zu lohnen - Tiere spielen, weil es sich gut anfühlt. Deshalb glauben wir, dass das Spiel mit positiven Emotionen verbunden ist. Bei Kindern ist ein Mangel an Spiel eine der Ursachen Kernsymptome der Depression.

Das spielerische Verhalten von Geflügel wurde erstmals in den 1950s und 60s beschrieben. Die Forscher schrieben detaillierte Berichte über „Sparring“, „Tummeln“ und „Nahrungsrinnen“ bei Jungvögeln. In den folgenden Jahren wurden sie in "Aggression" oder "Running-with-Flapping" umbenannt. Dies liegt wahrscheinlich an der allgemeinen Zurückhaltung der Wissenschaftler, Vögeln Emotionen oder Bewusstsein zuzuschreiben. Aber diese Verhaltensweisen passen hinein gut etablierte Definitionen von Tierversuchen und ihre Präsenz in modernen Broilern Vielleicht ist es nur der Glücksmarker, den wir suchen.

Das Auffinden von Zeichen des Glücks bei Hühnern könnte uns helfen, ihr Leben in Gefangenschaft zu verstehen
Broilerküken spielen und toben wie andere Tiere, aber dieses Verhalten wurde einst als Aggression angesehen. David Tadevosian / Shutterstock

Das Leben der Tiere verbessern

Sowohl Sparring als auch Tummeln sind leicht zu erkennen, wenn Sie einen Hühnerschuppen hinuntergehen. Ein Ansturm von weißen Körpern bewegt sich, um den leeren Raum zu füllen, den Sie hinter sich gemacht haben. Sie rennen wild, schlagen mit den Flügeln und wechseln schnell die Richtung. Es ist ansteckend und sobald man anfängt, bombardieren sie alle in einer Flut unsinniger Bewegungen.

Manchmal stoßen sie aneinander und treten einen Schritt zurück, richten sich auf und stehen mit angehobenen Nackenfedern und fast berührenden Schnäbeln gegenüber. Sie landen eigentlich keine Schläge, es ist alles Bluff und sie werden leicht von anderen Vögeln oder vom Anblick der Feeder abgelenkt.

Tummeln hat alle Kennzeichen von Lok-Rotationsspiel, was ein anderes Wort dafür ist, wenn Tiere ohne Grund herumspringen oder herumlaufen. Es gibt Berichte über diese Art von Spielen bei zahlreichen Tieren, einschließlich Schweine, Dichtungen, Affen, Kälber und Wölfe. Sparring scheint auch eine jugendliche Form des Kampfes von Erwachsenen zu sein, oder die Hühnerversion von Rough and Tumble.

Essen rennen ist ein merkwürdiges Verhalten, das dem sozialen Objektspiel ähnelt, wenn das Spielen mit einem anderen Tier ein Objekt wie Tauziehen beinhaltet. Es wird als "Essensrennen" bezeichnet, da Küken ein Objekt aufnehmen, das normalerweise die Form einer Stange oder eines Wurms hat, manchmal einen Stiftdeckel, den ich zu langsam retten konnte, und damit herumlaufen und Gurrgeräusche machen, bis andere Vögel die Verfolgung aufnehmen. Das Objekt bewegt sich zwischen den Gruppen, bis das letzte das Interesse verliert.

Ursprünglich dachte man, es seien nur Hühner, die versuchen, einen anderen Vogel daran zu hindern, das zu fressen, was er gefunden hatte, aber die Küken laufen über die Runden, selbst wenn sie völlig isoliert aufgezogen wurden. Sie machen auch deutliche Geräusche, wenn sie das Objekt erhalten, was keine gute Möglichkeit ist, etwas Leckeres zu verbergen.

Hunger scheint nicht mit Essen zu tun zu haben, und sie tun es auch, wenn sie ständig Zugang zu Essen haben und wenn ihnen offensichtliche Non-Food-Artikel gegeben werden. Wenn Broiler dies tun, kann dies ein gutes Zeichen dafür sein, dass alle anderen Bedürfnisse erfüllt wurden und sie Energie zum Spielen verbrauchen.

Die Verhaltensmuster von Broilern haben sich seitdem stark verändert domestiziert und für die Fleischproduktion gezüchtet. Obwohl es sich nicht um eine Hühnerversion eines wedelnden Schwanzes handelt, können diese Verhaltensweisen viel über ihren emotionalen Zustand aussagen und Forschern dabei helfen, Umgebungen zu entwerfen, die ihnen ein lebenswertes Leben ermöglichen.Das Gespräch

Über den Autor

Mary Baxter, wissenschaftliche Mitarbeiterin im Tierschutz, Queens University Belfast

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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