Sind Hundejahre echt? Eine Erklärung zur Berechnung des Eckzahnalters

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Wenn Ihr Hund seit einem Jahrzehnt am Leben ist und mit den Pfoten tritt, ist die weit verbreitete Überzeugung, dass er so gealtert ist, wie es ein Mensch im hohen Alter von 70 getan hätte. Dieser Umrechnungsfaktor - jedes Jahr des Lebens eines Hundes, das sieben menschliche Jahre ausmacht - ergibt sich aus der Division der menschlichen Lebenserwartung um 77 durch die Lebenserwartung bei Hunden um 11.

Die zugrunde liegende Annahme ist, dass jedes Kalenderjahr, in dem ein Hund lebt, zu jedem Zeitpunkt des Lebens eines Hundes sieben Menschenjahren entspricht. Aber neue Forschung schlägt vor, dass die Dinge nicht so einfach sind. Und wenn wir uns einige grundlegende Meilensteine ​​der Entwicklung ansehen, ist klar, warum.

Zum Beispiel die meisten Hunderassen Geschlechtsreife erreichen zwischen dem Alter von sechs und dem 12-Monat - das obere Ende dieses Bereichs entspricht nach der traditionellen Umrechnung einem menschlichen Alter von sieben Jahren. Und am anderen Ende des Spektrums leben einige Hunde, obwohl ungewöhnlich, seit über 20 Jahren. Nach der Umrechnungsregel „Faktor sieben“ würde dies einem unermesslichen 140-Äquivalent von Menschenjahren entsprechen.

Um die Sache noch komplizierter zu machen, hängt die Lebenserwartung von Hunden wesentlich von der Rasse ab. Kleinere Hunde neigen dazu, deutlich länger zu lebenwas darauf hindeutet, dass sie langsamer altern als größere Hunde.

All dies wirft die Frage auf, was genau wir unter Alter verstehen. Die naheliegendste Art, dies zu beschreiben, ist einfach die Zeitspanne, die seit der Geburt vergangen ist. Dies ist als chronologische Definition des Alters bekannt.

Es gibt jedoch auch andere Beschreibungen. Das „biologische Alter“ ist beispielsweise eine subjektivere Definition, die sich auf die Bewertung physiologischer Indikatoren stützt, um die Entwicklung eines Individuums zu identifizieren. Dazu gehören Maßnahmen wieGebrechlichkeitsindex- Erhebungen, die den Krankheitsstatus, die kognitiven Beeinträchtigungen und das Aktivitätsniveau einer Person berücksichtigen.

Dann gibt es die objektiveren alternde Biomarker, sowie Ebenen der Genexpression (Gene produzieren Proteine ​​mit unterschiedlichen Raten in verschiedenen Lebensstadien) oder Anzahl von Immunzellen. Die Geschwindigkeit, mit der das biologische Alter zunimmt, ist abhängig von genetisch vererbte Faktoren, psychische Gesundheit und Lebensstil.


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Wenn Sie beispielsweise viel Zeit damit verbracht haben, Junk-Food zu essen und Zigaretten zu rauchen, anstatt Sport zu treiben und sich gesund zu ernähren, liegt die Wahrscheinlichkeit hoch, dass Ihr biologisches Alter Ihr chronologisches Alter übersteigt. Oder Sie sind ein 60-Jähriger mit dem Körper eines 40-Jährigen, wenn Sie sich gut um sich selbst gekümmert haben.

Ein neuer Blick auf das Leben eines Hundes

Wenn es darum geht, das Alter von Tieren zwischen verschiedenen Arten zu vergleichen, sind die biologischen Definitionen des Alters weitaus nützlicher als ihre chronologischen Gegenstücke. Zu wissen, dass ein Hamster sechs Wochen alt ist, gibt Ihnen kein gutes Bild über das Lebensstadium dieses Tieres, selbst wenn Sie wissen, dass die Lebenserwartung eines Hamsters nur drei Jahre beträgt. Zu lernen, dass ein Hamster ein Alter erreicht hat, in dem er sich fortpflanzen kann, gibt ein viel besseres Bild über seinen Reifegrad.

Die Autoren des neue Alterungsstudie legen nahe, dass eine sinnvolle Methode zur Messung des biologischen Alters sogenannte „epigenetische Uhren“ sind - Änderungen an der Verpackung unserer DNA, die sich im Laufe der Zeit bei allen Säugetieren ansammeln.

Sind Hundejahre echt? Eine Erklärung zur Berechnung des Eckzahnalters
Neue Tricks? Keine Chance. Shutterstock / Greg Henry

Insbesondere die „Methylierung“ - die Addition von Methylgruppen (einem an drei Wasserstoffatome gebundenen Kohlenstoffatom) an die DNA - scheint ein guter Indikator für das Alter zu sein. Viele prominente physiologische Marker, wie die Entwicklung von Zähnen, scheinen bei verschiedenen Spezies auf demselben Methylierungsniveau aufzutreten. Durch die Anpassung des Methylierungsgrades in Labrador-Retrievern und beim Menschen ermittelten die Forscher eine Formel, um das Alter des Hundes auf das menschliche Äquivalent abzubilden.

Diese Formel lautet: Äquivalentes Alter des Menschen = 16 x ln (chronologisches Alter des Hundes) + 31.

Hier steht "ln" für a mathematische Funktion bekannt als der natürlicher Logarithmus. Die Logarithmusfunktion ist in den nichtlinearen Skalen für die Energiefreisetzung bei Erdbeben (Richter) oder für die Schallmessung (Dezibel) bekannt. Es ist nützlich, um Größen zu messen, deren Größe über viele Größenordnungen variiert. Es ist sogar möglich, wie ich in meinem neuen Buch erforsche Die Mathematik von Leben und Tod, dass eine logarithmische Erfahrung des Zeitablaufs erklären könnte, warum wir wahrnehmen Die Zeit wird schneller, wenn wir älter werden.

In der folgenden Grafik können Sie sehen, wie der natürliche Logarithmus die Lebensjahre eines Hundes (Hundealter) in das entsprechende menschliche Alter in der rot gestrichelten Kurve umrechnet. Die Kurve deutet darauf hin, dass Hunde zunächst extrem schnell reifen, dann aber langsamer altern, was bedeutet, dass der Großteil ihres Lebens als eine Form des langwierigen Mittelalters erlebt wird.

Eine praktische Abkürzung ist, sich daran zu erinnern, dass das erste Hundejahr für 31-Menschenjahre zählt. Jedes Mal, wenn sich das chronologische Alter des Hundes danach verdoppelt, erhöht sich die Anzahl der entsprechenden menschlichen Jahre um 11. Acht Kalenderjahre stehen also für drei „Verdopplungen“ (von eins bis zwei, zwei bis vier und dann vier bis acht), was einem Hundealter entspricht, das 64 (das ist 31 + 3x11) entspricht.

Diese nützliche Annäherung ist in der folgenden Umrechnungszahl als schwarze Kurve aufgetragen. Die grüne Linie stellt die diskreditierte Faktor-von-sieben-Regel dar, die auf ein unrealistisches Alter am oberen Ende des Altersspektrums des Hundes hindeutet.

Sind Hundejahre echt? Eine Erklärung zur Berechnung des Eckzahnalters
Die verschiedenen Möglichkeiten, das Alter eines Hundes in den entsprechenden Verlauf eines menschlichen Lebens umzuwandeln. Kit Yates

Die meisten Hundeliebhaber werden bereits vermutet haben, dass die Beziehung zwischen Mensch und Hund nicht linear ist, da sie bemerkt haben, dass ihre Haustiere anfangs viel schneller reifen, als es die lineare Faktor-7-Regel nahelegt.

A anspruchsvollere Verfeinerung Gemäß den Faktor-7-Regeln entspricht jedes der ersten zwei Jahre des Hundes den 12-Humanjahren, während alle folgenden Jahre für vier Humanäquivalente gelten. Die blaue Kurve in der obigen Abbildung, die diese Ad-hoc-Regel darstellt, zeigt eine bessere Übereinstimmung mit dem neuen logarithmischen Gesetz.

In der Praxis legen die neuen molekularen Erkenntnisse über die Umrechnung des Alters von Mensch zu Hund, die im logarithmischen Gesetz festgeschrieben sind, nahe, dass Hunde sogar noch schneller in das mittlere Alter übergehen, als die meisten Hundebesitzer vermutet hätten. Es ist zu bedenken, dass Rex, wenn Sie feststellen, dass er den Ball nur ungern so jagt wie früher, wahrscheinlich mehr Meilen auf der Uhr hat, als Sie ihm zugetraut haben.Das Gespräch

Über den Autor

Christian Yates, Dozent für Mathematische Biologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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