Warum sind wir nicht mehr besorgt über die Grausamkeit gegenüber Hühnern?

Haustiere Hühner haben auch Persönlichkeiten. Pixabay

Wie in einem B-Movie für eine Ära nach dem Brexit könnten Verbraucher in Großbritannien im Blockbuster Attack of the Chlorine Chickens von 2019 bald widerwillig besetzt werden. Wenn Schlagzeilen geglaubt werden sollen, scharen sich giftiges Geflügel warten darauf, im Rahmen eines Handelsabkommens zwischen den USA und Großbritannien die britischen Küsten wie federlose Minizombies zu stürmen.

Aber bevor Sie sich in eine Klappe über die Gesundheitsrisiken von ChlorWir sollten vielleicht innehalten, um zu überlegen, warum Sie überhaupt ein Huhn bleichen würden. Eigentlich geht es in erster Linie darum, die Krankheitsrisiken durch Erhöhungen zu mindern fast 9 Milliarden Hühner in überfüllten Umgebungen mit niedrige Tierschutzstandards.

Das Versäumnis, das Wohlbefinden der Hühner als etwas anderes als ein Nebenthema zu betrachten, wirft jedoch wichtige Fragen in Bezug auf die Art unserer Interaktionen mit Tieren auf. Warum sind Hühner so weit unten in der Hackordnung für moralische Bedenken? Wäre unsere Reaktion dieselbe gewesen, wenn das fragliche Tier ein Säugetier gewesen wäre? Die moralische Empörung löste sich aus, als Pferdefleisch wurde in Rindfleischburger gefunden in Großbritannien und Irland im Jahr 2013 würde nicht vorschlagen.

Trotz der weit verbreiteten Symbolik der Hahn über KulturenDie Geschichte zeigt, dass wir uns nie wirklich um das Wohlergehen von Hühnern gekümmert haben. Bis zum späten 18. Jahrhundert Schwanzwerfen Ein Huhn an einen Pfahl zu binden und es mit Gegenständen zu bewerfen, bis es die süße Erlösung des Todes spürte, war ein äußerst beliebter Zeitvertreib in Großbritannien. Aufgrund von Grausamkeiten verboten, hat die Forschung Parallelen zwischen dem Werfen von Hähnen und dem Werfen von Hähnen gezogen weit verbreitetes Aussehen von Hühnern in modernen Videospielen, die üblicherweise getötet oder verwendet werden Chicken-Kicking-Wettbewerbe. Ich bezweifle, dass es viele Videospiele gibt, in denen Spieler Hunde für Tritte verprügeln.

Was ist also an unserer Haltung gegenüber Hühnern, das uns ermutigt, ihre weit verbreitete Misshandlung zu ignorieren? Die psychologische Erforschung der Überzeugungen der Menschen wirft immer wieder die gängige Auffassung auf, dass Hühner sind nah an der Unterseite des Stapels wenn es um kognitive Fähigkeiten geht.

Warum sind wir nicht empörter, wenn wir Hühnchen essen? Lecker? Pixabay

Diese Annahme widerspricht jedoch wissenschaftlichen Erkenntnissen. Neben Merkmalen, die mit der Empfindung bei anderen Arten verbunden sind - wie Schmerzempfindung oder Emotionen -, gibt es auch Hühner kommunizieren, Sensibilität für unterschiedliche Kontexte zeigen und Persönlichkeiten zeigen. Diese Trennung zwischen unserer Wahrnehmung von Hühnern und der Realität ihres geistigen Lebens ist zweifellos wichtig. Je mehr wir ein Tier als "gesinnt" sehen, desto wahrscheinlicher sind wir zu glauben, dass sein Wohlergehen geschützt werden sollte.


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Psychologen waren der Ansicht, dass die Tiere, die wir für geistig halten, hauptsächlich von sozialen Faktoren wie dem kulturellen Hintergrund bestimmt wurden. Mittlerweile kennen wir jedoch eine Reihe von Faktoren, wie z Alter und Sexbeeinflussen unsere Bereitschaft, Tieren geistige Fähigkeiten zuzuweisen. Für die Mehrheit der Tiere scheint es auch, dass einfache Vertrautheit hilft - ein Haustier besitzen Erhöht normalerweise die geistigen Fähigkeiten, die wir mit dieser bestimmten Spezies verbinden.

Dies ist logisch, denn je größer unser Kontakt mit einem Tier ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir ein Verhalten beobachten, das wir als intelligent erkennen. Und doch scheint es nicht hilfreich zu sein, ein Huhn in unseren Klauen zu haben. Eine Studie zeigte, dass in einer Gruppe von Studenten, Hühnerhaltung hatte keine Wirkung auf die mentalen Eigenschaften der Teilnehmer mit ihnen verbunden. Erst durch aktives Training der Hühner in kognitiven Aufgaben begannen sich die Einstellungen der Schüler zu ändern.

Neue Perspektive

Aber warum ändert der allgemeine Kontakt mit Hühnern nichts an unseren Ansichten über ihre Gehirnleistung? Unsere letztes Papier, veröffentlicht in Trends in Cognitive Sciences, argumentiert, dass wir auch darüber nachdenken sollten, wie unsere eigenen kognitiven Mechanismen unsere Urteile darüber beeinflussen, wie intelligent ein Tier ist. Wir sind gerade dabei zu untersuchen, wie konsequent die Menschen sind, wenn sie anderen Arten ihre Meinung zuschreiben.

Die Forschung sagt uns das bereits Kontext und Verhaltensähnlichkeit zwischen Tieren und Menschen sind zentrale Faktoren in unserer psychologischen Interpretation der Handlungen von Tieren. Das wissen wir auch Spiegelneuronen - eine Art von Gehirnzellen, die sowohl feuern, wenn wir eine Aktion ausführen, als auch wenn wir beobachten, wie andere dieselbe Aktion ausführen automatisch aktiviert wenn wir beobachten, wie sowohl Menschen als auch andere Tiere ähnliche Handlungen ausführen, um ein angenommenes Ziel zu erreichen. Das heißt, wenn wir eine Ratte sehen, die nach einem Nahrungsgegenstand greift, wird unser Gehirn durch ähnliche Mechanismen aktiviert, wie wir sie verwenden würden, um das Verhalten eines Menschen zu interpretieren, der dasselbe tut.

Diese Entdeckungen verleihen der Theorie, dass Menschen Gewicht Attribut kognitive Fähigkeiten über Arten basierend darauf, wie sie bestimmte Verhaltensereignisse wie das Ergreifen von Nahrung oder das Kauen sehen.

Sich wie ein Huhn zu bewegen, kann daher ein großer Nachteil sein, wenn Sie mit anderen Farmbewohnern wie Kühen oder Schweinen verglichen werden. Obwohl wir Zeit damit verbringen, sie zu beobachten, ist es für unser Gehirn schwieriger, ihr Verhalten automatisch zu „sehen“ und es als Grundlage für die Annahme eines Anscheines von Geisteskraft zu verwenden.

Also, wenn Sie das nächste Mal Geschichten lesen über “frankenchicken“, Versuchen Sie vielleicht, Schnellurteile zu vermeiden - Ihre Wahrnehmung von Hühnern basiert nicht auf ihrem Mangel an Verstand, sondern auf Ihren eigenen Zwängen.

Über den Autor

Caroline Spence, Doktorandin, Biologische und Experimentelle Psychologie, Queen Mary University of London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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