Warum wir Katzen nicht beschuldigen sollten, wild lebende Tiere zerstört zu haben

Warum wir Katzen nicht beschuldigen sollten, wild lebende Tiere zerstört zu haben
Sind Katzen wirklich für den weltweiten Verlust der biologischen Vielfalt verantwortlich?
Dzurag / iStock über Getty Images

Eine Reihe von Naturschützern behaupten, Katzen seien a Zombie-Apokalypse für Biodiversität das muss von “alle notwendigen Mittel”- codierte Sprache zum Schießen, Fangen und Vergiften. Verschiedene Medien haben porträtierte Katzen as mörderische Superpredatoren. Australien hat sogar einen Beamten erklärt "Krieg" gegen Katzen.

Moralische Panik entsteht, wenn Menschen eine existenzielle Bedrohung für sich selbst, die Gesellschaft oder die Umwelt wahrnehmen. Wenn im Griff eines moralische PanikDie Fähigkeit, klar zu denken und verantwortungsbewusst zu handeln, ist beeinträchtigt. Während moralische Panik über Katzen ergibt sich aus berechtigten Bedenken hinsichtlich der Bedrohung einheimischer Arten und verdunkelt den eigentlichen Treiber: die ausbeuterische Behandlung der natürlichen Welt durch die Menschheit. Entscheidend ist, dass auch Fehler des wissenschaftlichen Denkens diese falsche Krise untermauern.

Der (wackelige) Fall gegen Katzen

Naturschützer und der Medien behaupten oft, dass Katzen einen Hauptbeitrag zu a leisten Massenaussterben, ein katastrophaler Artenverlust aufgrund menschlicher Aktivitäten wie der Verschlechterung des Lebensraums und der Tötung von Wildtieren.

Als interdisziplinäres Team von Wissenschaftlern und Ethikern, die Tiere im Naturschutz untersuchen, Wir haben diese Behauptung geprüft und fand es zu wünschen. Es ist wahr, dass Katzen wie jedes andere Raubtier die Populationen ihrer Beute unterdrücken können. Das Ausmaß dieses Effekts ist jedoch ökologisch komplex.

Die möglichen Auswirkungen von Katzen unterscheiden sich zwischen städtische Umgebungen, kleine Inseln und abgelegene Wüsten. Wenn Menschen entblößen VegetationsregionenKleintiere sind von Katzen besonders gefährdet, da sie keinen Unterschlupf haben, in dem sie sich verstecken können.

Kleine Tiere sind ähnlich anfällig, wenn Menschen Apex-Raubtiere töten, die würde normalerweise die Dichte und Aktivität der Katze unterdrücken. In den USA sind Katzen beispielsweise a Lieblingsessen für urbane Kojoten, Wer mäßiger Katzenaufprall;; und in Australien Dingos jagen wilde Katzen, was den Druck auf einheimische Kleintiere verringert.

Fügen Sie gegenteilige Beweise hinzu und der Fall gegen Katzen wird noch wackeliger. Zum Beispiel in einigen ökologischen Kontexten, Katzen tragen zur Erhaltung gefährdeter Vögel beidurch Beute Ratten und Mäuse. Es gibt auch dokumentierte Fälle von Koexistenz zwischen Katzen und einheimischen Beutearten.


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Tatsache ist, dass Katzen spielen verschiedene räuberische Rollen in verschiedene natürliche und humanisierte Landschaften. Wissenschaftler können nicht davon ausgehen, dass Katzen, da sie an einigen Orten ein Problem für einige Wildtiere darstellen, an jedem Ort ein Problem darstellen.

Fehlerhafte wissenschaftliche Argumentation

An unserem Hauptsitz neueste Veröffentlichung In der Zeitschrift Conservation Biology untersuchen wir einen Denkfehler, der die moralische Panik über Katzen stützt.

Wissenschaftler sammeln nicht einfach Daten und analysieren die Ergebnisse. Sie legen auch ein logisches Argument fest, um zu erklären, was sie beobachten. Daher ist die Begründung einer tatsächlichen Behauptung ebenso wichtig wie die Beobachtungen, die zur Erhebung dieser Behauptung verwendet wurden. Und es ist diese Argumentation über Katzen, bei der Behauptungen über ihre Bedrohung für den Gründer der globalen Artenvielfalt bestehen. In unserer Analyse haben wir festgestellt, dass dies geschieht, weil viele Wissenschaftler spezifische, lokale Studien durchführen und diese Ergebnisse für die ganze Welt übergeneralisieren.

Selbst wenn bestimmte Studien insgesamt gut sind, kann die Projektion der kombinierten „Ergebnisse“ auf die Welt insgesamt zu unwissenschaftlichen Übergeneralisierungen führen, insbesondere wenn Der ökologische Kontext wird ignoriert. Es ist vergleichbar damit, ein Zitat aus dem Kontext zu ziehen und dann davon auszugehen, dass Sie seine Bedeutung verstehen.

Wege nach vorn

Wie könnten Bürger und Wissenschaftler einen Weg zu einem differenzierteren Verständnis der Katzenökologie und des Katzenschutzes finden?

Erstens können diejenigen, die dieses Thema von allen Seiten untersuchen, anerkennen, dass sowohl das Wohlergehen von Katzen als auch das Überleben bedrohter Arten berechtigte Bedenken sind.

Zweitens beeinflussen Katzen wie jedes andere Raubtier ihre ökologischen Gemeinschaften. Ob diese Auswirkung gut oder schlecht ist, ist ein komplexes Werturteil, keine wissenschaftliche Tatsache.

Drittens ist ein strengerer Ansatz für das Studium von Katzen erforderlich. Ein solcher Ansatz muss die Bedeutung des ökologischen Kontextes berücksichtigen und die Fallstricke fehlerhafter Argumentation vermeiden. Es bedeutet auch, Widerstand zu leisten der Sirenenruf einer silbernen (tödlichen) Kugel.

Es gibt keine einheitliche Lösung. Es gibt jedoch viele Optionen, die in Betracht gezogen werden müssen. Der Schutz von Apex-Raubtieren und ihres Lebensraums ist von grundlegender Bedeutung bedrohte Arten koexistieren mit Katzen. In einigen Fällen können sich Menschen dafür entscheiden, Hauskatzen von gefährdeten Wildtieren zu trennen: zum Beispiel mit catios Hier können Katzen die Natur genießen, während sie von Wildtieren ferngehalten werden. In anderen Fällen können nicht gepflegte Katzen behandelt werden Trap-Neutrum-Return-Programme und über Heiligtümer.

Im Gegensatz zu einigen Wissenschaftlern und Journalisten geht es bei dem Streit um Katzen nicht in erster Linie um die Wissenschaft. Vielmehr ruft es eine hervor laufende Debatte über die Ethik, die die Beziehung der Menschheit zu anderen Tieren und zur Natur leiten sollte.

Dies ist die Wurzel der moralischen Panik über Katzen: der Kampf, andere Wesen nicht mehr mit Herrschaft und Kontrolle zu behandeln, sondern eine Beziehung zu pflegen, in der sie verwurzelt sind Mitgefühl und Gerechtigkeit.

Über die Autoren

Joann Lindenmayer, DVM, MPH, ist außerordentlicher Professor an der Abteilung für öffentliche Gesundheit und Gemeinschaftsmedizin der Tufts University und hat zu diesem Artikel beigetragen.Das Gespräch

William S. Lynn, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Clark Universität;; Arian Wallach, Dozent, Zentrum für barmherzige Erhaltung, Technische Universität Sydneyund Francisco J. Santiago-Ávila, Postdoktorand, University of Wisconsin-Madison

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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