Sind Tiere wählerische Esser, weil Eltern ihnen beibringen, was sicher zu essen ist?

Sind Tiere wählerische Esser, weil Eltern ihnen beibringen, was sicher zu essen ist?
Mach weiter, probier es aus ...
Simone van den Berg / Shutterstock

Das Internet ist mit Blogs und Artikeln gefüllt, die Ratschläge für Eltern bieten, die versuchen, Kinder zum Essen von Grün zu überreden. Jeder mit Kindern kann sich auf Geschichten beziehen, in denen Essenszeiten zu einer Folge von Abnutzungskonfrontationen werden, bei denen Sie ineffektive Strategien durchlaufen, bevor Sie die Realität der Situation akzeptieren, und Ihr Kleinkind bitten, einfach „einen Bissen Brokkoli zu nehmen“. Am Ende spielt es keine Rolle, wie viel Soße Sie auf Fisch oder Käse auf Blumenkohl schütten - pingelige Kleinkinder wissen, was Sie vorhaben.

Wenn wir uns mit Tieren unterhalten könnten, würden sie sich auch auf diese Geschichten beziehen, da viele Arten eine scheinbar irrationale Abneigung gegen etwas Unbekanntes haben und eher neue Nahrung zu sich nehmen, nachdem sie anderen Personen beim Versuch zugesehen haben. Pingeliges Essen kann ein wichtiger Weg sein, um giftige Lebensmittel zu vermeiden, da andere Personen, die neue Lebensmittel essen, möglicherweise feststellen, dass es sicher ist.

Interessanterweise kann pingeliges Essen auch auf das Vorhandensein von Unterricht bei Tieren hinweisen. Trotz 30-jähriger Forschung zu diesem Thema gibt es immer noch wenige Beispiele für die Lehre bei anderen Arten, was es schwierig macht zu verstehen, wie sich ein solches Verhalten entwickelt haben könnte. Meine Kollegen und ich vor kurzem forschte im atlantischen Wald Brasiliens, der neue Beweise dafür liefert, dass einige Tiere ihren Jungen effektiv beibringen können, welche Lebensmittel sicher zu essen sind.

Es gibt viele Beispiele für pingeliges Essen bei Tieren. Junger Weißbüschelaffe Affen fressen nur langsam neues Futter, wenn sie alleine sind, sind aber eher bereit, ein Risiko einzugehen und es zu versuchen, wenn sie von einer Familie umgeben sind. Ähnlich, Kapuziner Essen Sie ungewohnteres Essen, wenn dies auch Gruppenmitglieder tun.

Es gibt Fälle, in denen der Umgang mit Lebensmitteln mit dem Unterrichten von Tieren verbunden ist. Die Art und Weise, wie Erdmännchen ihren Jungen zeigen, wie sie mit Skorpionen beim Essen sicher umgehen können, ist eine bekannte Illustration. Zunächst erhalten junge Welpen tote Skorpione, um sie mit dem gefährlichen Insekt vertraut zu machen. Während die Erdmännchen erwachsen werden, entfernen Erwachsene den Stich von lebenden Skorpionen, damit die Welpen lernen können, mit der Beute umzugehen. Dann werden nach und nach intakte Tiere eingeführt.

Als Verhalten erfüllt dies die drei Kriterien Wissenschaftler verwenden Lehre bei Tieren zu identifizieren. Ein Individuum ändert sein Verhalten in Gegenwart eines Beobachters zu einem Preis oder ohne Nutzen für sich selbst, und diese Änderung führt zum Lernen in einem anderen Individuum. Bei den Erdmännchen führt die Übung, obwohl ein entkommener Skorpion ein verlorenes Mittagessen darstellen könnte, zum Lernen beim jungen Beobachter.

Diese Art der Forschung hat dazu beigetragen, die seit langem bestehende Annahme in Frage zu stellen, dass das Lehren eine einzigartig menschliche Praxis ist. Aufgrund des allgemeinen Mangels an Beweisen gibt es jedoch immer noch Debatten.


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Insbesondere ist nicht immer klar, dass Fälle, in denen Tiere aufgrund anderer Personen in ihrer Umgebung lernen, neue Lebensmittel zu essen, die Kriterien für den Unterricht wirklich erfüllen. Zum Beispiel gibt es nur begrenzte Hinweise darauf, dass erwachsene Tamarin-Affen mit goldenen Löwen, von denen bekannt ist, dass sie eine abwechslungsreiche Ernährung mit Insekten und Früchten haben, ihren Jungen durch Teilen von und etwas über Ernährung beibringen könnten Transfer von Lebensmitteln.

Wenn solche Lebensmitteltransfers eine Lehrfunktion haben, würden wir erwarten, dass sie die drei zuvor genannten Kriterien erfüllen. Die Tamarine würden mehr ungewohntes Essen als bekanntes Essen übertragen, da dies die Möglichkeit zum Lernen schaffen würde.

Bei zwei kürzlichen Besuchen in Brasilien, wir lernten Dieses Verhalten durch Einführung bekannter und unbekannter Lebensmittel in wilde Tamaringruppen. Ursprünglich haben wir diese Lebensmittel eingeführt, als junge Tamarine von ihrer Familie abhängig waren, sodass wir untersuchen konnten, wie erwachsene Tamarine Lebensmittel innerhalb ihrer Familiengruppe transferierten.

Sechs Monate später, als die jungen Tamarine unabhängig waren, stellten wir fest, dass ihre Essensauswahl von ihren Eltern beeinflusst wurde. Die Tamarine übertrugen nicht, wie wir erwartet hatten, mehr ungewohntes Essen als bekanntes Essen. Aber sie transferierten mehr Lebensmittel, an die sie sich gewöhnt hatten, als das Essen, das sie nie probiert hatten.

Auf der Suche nach Unterricht

Obwohl der Unterricht nicht eindeutig demonstriert wird, weil er nicht alle Kriterien erfüllt, scheinen diese Beweise zu zeigen, dass erwachsene Tamarine zuerst neue Lebensmittel bewerten, bevor sie an andere weitergegeben werden. Dies ist für Jugendliche nach wie vor von Bedeutung, da sie anhand der Lebensmittel, die sie von Erwachsenen erhalten, lernen, was sie in ihre Ernährung aufnehmen sollen.

Es ist möglich, dass Lebensmitteltransfers in goldenen Löwentamarinen gleichzeitig mehrere Funktionen erfüllen, abhängig von der Identität der Person, die das Lebensmittel erhält, und der Art des übertragenen Lebensmittels. Weitere Forschungen könnten untersuchen, wie Tamarine Insekten übertragen, um festzustellen, ob es ein allgemeines Muster gibt.

Wir müssen auch untersuchen, ob Tamarin für Erwachsene Vorteile bringt, wie z. B. geringere Belästigung oder erhöhte soziale Bindungen, indem sie Lebensmittel an ihre Jungen übertragen. Solche Informationen würden uns helfen, näher zu verstehen, ob einigen Tieren wirklich beigebracht werden kann, ihr pingeliges Essen zu überwinden.Das Gespräch

Über den Autor

Camille Troisi, Postdoktorandin in Verhaltensökologie, University College Cork

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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