Katzen mit runden Gesichtern und großen Augen mögen süß sein, aber man kann nicht sagen, wie sie sich fühlen

Katzen mit runden Gesichtern und großen Augen mögen süß sein, aber man kann nicht sagen, wie sie sich fühlen
Zu den Rassen mit übertriebenen Merkmalen gehört die schottische Falte.
Andrey Tairov / Shutterstock 

Seit Jahrzehnten züchten Menschen selektiv Katzen und Hunde, um übertriebene Merkmale zu zeigen - insbesondere in ihren Gesichtern. Wenn es um Katzen geht, sind die sehr flachen, runden Gesichter des modernen persischen und exotischen Kurzhaars klassische Beispiele. Diese Rassen sind wahrscheinlich das Ergebnis der Präferenz des Menschen für kindliche Merkmale, die direkt auftreten können Nutzen Sie unsere pflegenden Instinkte.

Während es für Menschen niedlich sein mag, es anzusehen, gibt es für die Tiere verschiedene Nachteile, wenn es darum geht, so auszusehen. Diese als „brachyzephal“ bezeichneten Merkmale mit flachem Gesicht sind normalerweise mit einer sehr verkürzten Schnauze, verengten Atemwegen, übermäßiger Hautfaltung und flachen Augenhöhlen verbunden. Dies kann auch alle möglichen gesundheitlichen Probleme verursachen Atembeschwerden und bei Hunden ein erhöhtes Risiko für tödliche Zustände wie Hitzschlag.

Gesundheitsprobleme sind jedoch nicht die einzigen Schwierigkeiten, die diese Merkmale verursachen können. Im eine neue Studie, meine Kollegen und ich haben gezeigt, dass die Zucht nach diesen übertriebenen Merkmalen die Fähigkeit der Tiere, sich effektiv zu verständigen und auszudrücken, negativ beeinflussen kann.

Der Gesichtsausdruck von Katzen kann sich je nach Gefühl ändern. Ihre Gesichter können unterschiedlich aussehen, je nachdem, ob sie es sind ängstlich, frustriert oder in Schmerz, zum Beispiel. Drastische Veränderungen der zugrunde liegenden Gesichtsstruktur können jedoch die Klarheit ihres Ausdrucks beeinträchtigen.

Nach der Analyse von Bildern von fast 2,000 Katzengesichtern stellten wir fest, dass brachyzephale Gesichtstypen eher „schmerzähnliche“ Ausdrücke zeigten, obwohl diese Katzen mit flachem Gesicht nicht als schmerzhaft angesehen wurden. Dies war insbesondere bei Scottish Folds der Fall, deren Gesichtszüge bei schmerzähnlichen Ausdrücken sogar im Vergleich zu kurzhaarigen Hauskatzen, die tatsächlich Schmerzen hatten, besser abschnitten.

Darüber hinaus gibt es große Unterschiede zwischen den Rassen, wenn es darum geht die Form ihrer Gesichter - Zum Beispiel haben die Siamesen und Abessinier verengtere, längliche oder „dolichozephale“ Gesichter im Vergleich zu sowohl brachyzephalen Katzen als auch die proportionierteren oder „mesozephaleren“ Gesichter von Haushaarhaaren. Wir fanden heraus, dass die Positionen von Gesichtspunkten, von denen bekannt ist, dass sie ihre Position während verschiedener Ausdrücke ändern, nur je nach Katzenrasse erheblich variieren, selbst wenn sich ihre Gesichter in einer „neutralen“ Position befinden. Probleme einer effektiven Kommunikation können daher nicht nur Katzen mit flachem Gesicht betreffen.

Diese Ergebnisse zeigen, dass wir nicht nur von Tiergesichtern angezogen werden, die süß oder kindlich aussehen, sondern möglicherweise auch von Gesichtern, die verletzlicher, verletzter oder in Not geraten sind. Leider bedeutet dies für unsere Haustiere, dass wir möglicherweise weiterhin die Existenz von Rassen mit schwerwiegenden Gesundheitsproblemen bevorzugen - und sogar fördern -, die möglicherweise auch Schwierigkeiten haben, mit uns und möglicherweise anderen Tieren zu kommunizieren.


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Solche Personen erhalten möglicherweise mehr Aufmerksamkeit von uns, als sie bevorzugen würden, weil ihr Aussehen uns motiviert, uns um sie kümmern zu wollen. Ebenso können wir auch vermissen, wenn sie tatsächlich Schmerzen haben, weil wir möglicherweise nicht in der Lage sind, den Unterschied zu ihrem üblichen Aussehen zu erkennen. In solchen Fällen ist es möglicherweise besser zu versuchen zu verstehen, wie sich unsere Haustiere aufgrund ihres Verhaltens oder ihrer Haltung fühlen, als aufgrund ihrer Gesichter.

Dies ist jedoch möglicherweise auch problematisch, da wir viele andere physische Merkmale unserer Haustiere verändert haben, wie z. B. ihre allgemeine Körpergröße und -form sowie die Länge ihrer Gliedmaßen und Schwänze. Es ist unwahrscheinlich, dass sich diese Probleme nur auf Katzen beschränken, da andere domestizierte Arten, insbesondere Hunde, auftreten ähnliche Arten der Auswahl für extreme Eigenschaften.

Eine Katze auswählen

Der Wert der Kameradschaft mit Haustieren war noch nie so groß. Verantwortungsbewusste und regulierte Quellen für den Erwerb von Haustieren, wie Reha-Zentren und registrierte Züchter, wurden während der gesamten Pandemie mit neuen Anfragen überschwemmt.

Kätzchen sind während der Pandemie immer beliebter geworden.
Kätzchen sind während der Pandemie immer beliebter geworden.
Zentraler Mittelfeldspieler / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Aber mit längeren Wartelisten als üblich und einem großen Anteil von Eigentümern, die dies zugeben Impulskauf ihrer neuen HaustiereViele Menschen haben ihre neuen Begleiter möglicherweise aus weniger seriösen Quellen wie Welpen- oder Kätzchenfarmen bezogen.

Die Preise für Kätzchen und insbesondere Welpen bleiben bei a PrämieDies ebnet den Weg für eine Zunahme dieser Arten von verrufenen, aber äußerst lukrativen Zuchtpraktiken, die den hohen Anforderungen an Designer-Haustiere gerecht werden.

Unsere Forschung zeigt, dass Menschen sorgfältig überlegen sollten, bevor sie eine bestimmte Katzen- oder Hunderasse auswählen. Wenn Sie ein Haustier von einem Züchter kaufen, stellen Sie sicher, dass die gewünschte Rasse normalerweise nicht an chronischen Gesundheitsproblemen leidet, und wählen Sie den Züchter sorgfältig aus.

Aus Kommunikationssicht kann es eine gute Idee sein, den Kauf von Rassen mit stark übertriebenen Merkmalen zu vermeiden, einschließlich sehr abgeflachter oder länglicher Gesichter - aber auch von Miniaturrassen, z. B. mit verkürzten Beinen oder ohne Schwanz. Für Menschen, die bereits eine Rasse mit solchen Merkmalen besitzen, ist es wichtig, sich der potenziellen Probleme bewusst zu sein, mit denen sie bei der Interaktion mit anderen Tieren konfrontiert sind, und wie wir möglicherweise auch Schwierigkeiten haben, ihr Verhalten und ihre Ausdrücke richtig zu interpretieren.

Über den AutorDas Gespräch

Lauren Finka, Postdoktorandin, Nottingham Trent University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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