Die schuldigen Freuden des Reading Historical Fiction

Die schuldigen Freuden des Reading Historical Fiction

Ich muss sofort gestehen: Ich lese gerne historische Romane. So sehr, dass ich meinen Renaissance-Studenten sogar empfehlen kann, dass sie es auch lesen. Fiktives Fleisch auf historische Knochen zu legen, kann uns viel lehren - über Geschichten und, ja, auch über Geschichte.

Debatten über die Gültigkeit von Geschichte in Fiktion sind gut einstudiert, aber es gibt nur wenige bessere Orte als Hilary Mantel, die schrieb in 2009:

Die Vergangenheit ist kein toter Boden, und sie zu durchqueren ist keine sterile Übung. Die Geschichte verändert sich immer hinter uns, und die Vergangenheit ändert sich jedes Mal, wenn wir sie neu erzählen. Der skrupelloseste Historiker ist ein unzuverlässiger Erzähler ... Sobald das verstanden ist, erscheint der Handel des historischen Romanciers nicht so verwerflich oder zweifelhaft; die einzige Voraussetzung ist, dass die Vermutung plausibel und auf die besten Fakten gegründet ist, die man bekommen kann.

Mantel argumentiert hier für den Wert der informierten Vermutung. Das Medium des historischen Romans erlaubt es uns, das menschliche Element der Geschichte und die Art und Weise zu durchschauen, in der die scheinbar festen Erzählungen, die uns vertraut sind, sich so leicht in eine ungewohnte und andere Richtung abgesponnen haben könnten.

In einem Großteil des kunsthistorischen Studiums geht es darum, das Konzept des "Periodenauges" zu verwenden, um die verschiedenen miteinander verknüpften sozialen Beziehungen zu untersuchen, die sich aus dem Gebrauch und Konsum von Kunst und Objekten und den daraus resultierenden Identitäten ergeben. Historische Romane tun dies im weiteren Sinne.

Hier sind einige meiner Lieblingsautoren - von denen jeder perfekte Ferien liest.

CJ Sansom

CJ Sansom ist berühmt für seine Serie von sechs Krimis im 16th Jahrhundert über einen Londoner Anwalt namens Matthew Shardlake. Shardlake hat ein Händchen dafür, komplexe Morde zu lösen, indem er rücksichtslose Logik mit einem echten Gefühl der Integrität kombiniert: Er ist ein Detektiv mit einem Gewissen.

Sansoms Protagonist wird zur Leinwand, auf der er die vorgestellten inneren Konflikte religiöser Reform projiziert. Er ist Ausdruck eines Wirrwarrs aus konfliktgeladenem Gewissen und gespaltener politischer Loyalität. In jedem Teil der Reihe werden Shardlakes soziale und berufliche Beziehungen wieder aufgegriffen, als er auf seine verschiedenen Förderer trifft, angefangen mit Thomas Cromwell und weiter mit Katherine Parr und Lord Burghley.

Was Sansoms Bücher in einem überfüllten literarischen Feld auszeichnet, ist die Komplexität seiner Pläne, aber auch die oft klaustrophobischen und dunklen Situationen seiner Hauptfigur und seiner verschiedenen Kumpane.

SJ Parris

Ein Pseudonym für Stephenie Merritt, die, statt einen fiktiven Protagonisten zu erschaffen, die historische Figur benutzt Giordano Bruno für ihre Hauptfigur. Die bekannten biographischen Fakten von Brunos Leben sind bunt genug, ohne dass weitere Stickereien nötig wären, um als fiktionale Figur zu arbeiten: Bruno war ein abtrünniger exkommunizierter Dominikanermönch auf der Flucht vor der katholischen Inquisition und wegen Häresie für seine aufrührerischen Bücher über die Form und Komposition von das Universum. Er starb schließlich für seinen Glauben.

Parris verbindet die bekannten Fakten aus Brunos Leben mit Fiktion: Wir wissen, dass er sich zwischen 1583 und 1585 im elisabethanischen London befand, und bei Parris sechs RomaneEr verbringt diese Zeit als Spion am elisabethanischen Hof und im Dienst von Francis Walsingham. Die Szene ist daher auf eine Reihe von Romanen über den Glauben und die geteilte politische Loyalität eingestellt, und Bruno trifft häufig auf katholische Verschwörungen, die auf Elisabeth I. abzielen.

Wie bei Sansoms Romanen sind es die komplexen und geteilten persönlichen Loyalitäten des Protagonisten, die zum Nachdenken anregen. Kann Bruno gleichzeitig ein Ketzer und ein guter Mann sein?

Sarah Dunant

Das Triptychon der Renaissance-Frauenromane von Dunant, das sich von den Interaktionen mit realen historischen Persönlichkeiten distanziert, untersucht verschiedene Aspekte des Lebens von Frauen im Italien der Renaissance. Diese Romane - Die Geburt der Venus (2003) In der Gesellschaft der Kurtisanen (2006) und Heilige Herzen (2009) - sind sorgfältig recherchiert, folgen aber dem Leben fiktiver und nicht wirklicher Heldinnen.

Dunants Romane funktionieren nicht als Serie um eine zentrale Figur. Stattdessen stellt jeder Roman ein Szenario vor, das sich auf die Wahl einer bestimmten Frau konzentriert. Wir könnten Dunant ins Herz eines Ferrareser Konvents folgen, wo ein Novize gegen ihren Willen aufgestellt wurde, oder wir könnten am Leben einer venezianischen Kurtisane teilhaben, die sich verliebt und daher ihre Fähigkeit, als Prostituierte zu arbeiten, kompromittiert.

Dunant erlaubt uns so, uns vorzustellen, wie das Leben von Frauen im Renaissance-Italien zwischen streng vorgeschriebenen gesellschaftlichen Normen und den emotionalen Reaktionen der Frauen auf diese Einschränkungen sitzt. Die Bücher fordern einen modernen Leser heraus, sich vorzustellen, wie sich Geschlechternormen und -erwartungen auf zulässige Verhaltensweisen bei 15 Jahrhundert-Frauen auswirken, und fragt, ob diese Frauen sich auf der Suche nach Liebe und der Freiheit, einfach sie selbst zu sein, von den heutigen unterscheiden.

Toby Clements

Meine letzte Wahl für die Liste ist Toby Clements mit seinem Debütroman Kingmaker: Winter Pilger. Das Buch spielt während des Rosenkrieges und deckt genau den gleichen historischen Grund wie Conn Igguldens Kingmaker-Serie. Beide Autoren befassen sich letztlich mit dem Schicksal von Richard Neville, Earl of Warwick, dem "Kingmaker", dessen politische Entscheidungen den Aufstieg und Fall des Hauses York bestimmen. Igguldens Serie konzentriert sich auf Neville selbst und zeigt einen widersprüchlichen Staatsmann, der harte Entscheidungen trifft, die seine eigene Familie auseinander reißen.

Clements konzentriert sich auf das andere Ende des politischen Spektrums und erzählt eine Geschichte davon, wie sich die Entscheidungen des Kingmaker auf die Stimmlosen und Entrechteten auswirken: Er schreibt von einer vertriebenen Nonne und einem Schreiber, die die sichere und geschützte Umgebung ihrer religiösen Häuser verlassen und zum Politischen kommen Konflikt ohne vorherige Loyalität. Beide sind auf der Suche nach einer Identität, und beide stehen vor Entscheidungen, die manchmal ihre Freundschaft trennen und sie manchmal zusammenbringen.

Die besten historischen Romane bringen Geschichte lebendig wie nichts anderes. Romane können einen Ausweg aus der Realität bieten, aber was ein historischer Roman tut, ist, wie nichts anderes, die Vergangenheit lebendig zu machen.

Über den Autor

Gabriele Neher, Assistenzprofessorin für Kunstgeschichte an der University of Nottingham

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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