Der Film "Free State Of Jones" blickt auf die Castaway Army im amerikanischen Bürgerkrieg

Der Film "Free State Of Jones" blickt auf die Castaway Army im amerikanischen Bürgerkrieg

Historiker mögen keine einfachen Geschichten. Geschichten aus der Vergangenheit, die leichtfertige Erklärungen oder schlüpfrige Schlussfolgerungen enthalten, scheinen niemals zu befriedigen. Wir sehnen uns nach Komplexität. Und für die Historiker der Vereinigten Staaten gibt es keinen komplizierteren Moment in der Vergangenheit der Nation als die Bürgerkriegszeit.

Viereinhalb Jahre lang versuchten die Amerikaner, ihre Republik zu erneuern und ein System der Sklaverei zu zerstören, das die eine Hälfte des Landes für so wichtig hielt, dass sie ihre eigene Nation spalteten und erschufen, nur um sie zu schützen. Als der Krieg seinen ungewissen Ausgang fand, begann die Republik eine radikale und gewalttätige Periode Wiederaufbau das hat viele der einfachen Schlussfolgerungen des Konflikts, die ihm vorausgingen, überwältigt: eine Ära der nationalen Integration, Emanzipation und die Einführung von ehemaligen Sklaven in die Republik als Bürger. Hier ist eine Geschichte, die die Komplexität personifiziert.

Historiker haben jedoch ein Problem mit dem Bürgerkrieg und seinen Folgen. Das populäre Verständnis des Konflikts ist seit langem unbehaglich in eine aufgeräumte Box gequetscht worden. Der Krieg - wie er in der populären Geschichte, in der historischen Fiktion und im Film dargestellt wird - bleibt eine Geschichte der nationalen Erlösung.

Solange die Amerikaner Filme gemacht haben, war die Bürgerkriegszeit ein fruchtbarer Boden. Hunderte von Filmen wurden veröffentlicht, darunter auch einige innovativsten Filme, die Hollywood jemals produziert hatSolange die Filmemacher an der nationalen Drehbuchautorik festhalten, hat ihre Arbeit begeisterte Kritiken und begeisterten Applaus erhalten. Auch wenn modernere Filme mögen Herrlichkeit (1989) Fahr mit dem Teufel (1999) Unterwegs nach Cold Mountain (2003) und Lincoln (2012) sind in Richtung unordentlicher Geschichten gegangen, die meisten haben kurz vor Ende des Krieges aufgehört, um den Status Quo zu bewahren.

Freistaat Jones

Freistaat Jones ist nicht einer dieser Filme. Geschrieben und geleitet von Gary Ross dreht sich der Film um die wahre Geschichte von Newton Ritter (gespielt von Matthew McConaughey): Ein Schmied, der Confederate-Bahre-Trägerin geworden ist, hat von 1862 genug vom Krieg.

Im Gefolge der Schlacht von Korinth leuchtet Newton Knight aus der Armee aus und macht sich auf den Weg nach Hause. Als ein Deserteur aus der Armee hat Knight ein Auge auf seinen Rücken und lässt ihn im südlichen Mississippi-Sumpf Zuflucht suchen, um der Gefangennahme zu entgehen. Dort wird er von einer kleinen Gruppe entlaufener Sklaven aufgenommen, die von Rachel, einer Haussklavin eines lokalen Pflanzers, unterstützt werden, die von Gugu Mbatha-Raw mit eiserner Entschlossenheit porträtiert wird.


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Es dauert nicht lange, bis sich Rachel, Knight und seine schwarzen Landsleute einer wachsenden Anzahl von Deserteuren anschließen, die zusammen eine unruhige, einheimische Gemeinschaft von Schiffbrüchigen bilden, mit Knight als ihrem radikalen Führer. Sie machen der Confederate Home Guard, deren Vorräte die Gesellschaft gegen sie aufbringen, Ärger, und Knight wird zum Aushängeschild einer trotzigen Kampagne, um die übermächtige staatliche Kontrolle zurückzudrängen.

Was als Überlebenskampf beginnt, endet mit einem Guerillakrieg und Ritter erscheint als ein Führer der Substanz; Che Guevara mit einem Mississippi-Akzent. Getrennt von ihrer Loyalität gegenüber der Konföderation, erklären sich Knight und seine Anhänger zu einer Nation für sich: ein Freistaat von Jones, benannt nach dem County Knight und seinen Landsleuten.

Wiederaufbau

In der Art, wie die Geschichte erzählt wird, und der Sorgfalt, die genommen wurde, um die Komplexität des Krieges und seiner Folgen zu verschlingen, ist Free State of Jones sowohl effektvoll als auch resonant. Unaufgeräumte Kamerafahrten, ein aus dem Mississippi-Sumpf gezogener Farbakzent und einige starke Leistungen, vor allem aus der Nebenrolle, heben den Film vom Klischee ab.

Obwohl Knights Geschichte im Pantheon der Bürgerkriegserzählungen einzigartig ist, zeigt sie etwas Wesentliches über den Konflikt und über moderne Kriege allgemeiner: ob sie Sieger oder Besiegte sind, können nur wenige Menschen, die mitten in einem Krieg gefangen sind, leicht erkennen, ob sie Sieger sind oder Verlierer. Entbehrung und wollen redound.

Aber der Film stolpert, wenn der Krieg endet und die Armeen sich auflösen. Es versucht, Klarheit in diese unordentliche Geschichte des Wiederaufbaus zu bringen, aber letztendlich kommt es zu einer Sackgasse. Spätere Szenen im Film skaten über nationale Politik, um den Fokus zu behalten. Ein hartnäckiger Erzählfaden, der Knight und seine interrassische Beziehung zu Rachel mit einem Nachkomme in der Mitte des 20th Jahrhunderts verbindet, sieht eher nach einer Ablenkung aus.

Wenn der Bürgerkrieg eine Erlösungsgeschichte ist, bleibt die Wiederaufbauzeit insgesamt etwas dunkler. Es fehlt ein leichter Erzählbogen, und so wie der Film in einem Moment kommt, in dem Amerikas Rassenunterschiede aufgedeckt wurden, ist es nicht verwunderlich, dass Free State of Jones empfangen wurde kurze Kritik von vielen Kritikern. Die Phase des Wiederaufbaus ist Amerikas rassische Vergangenheit im Mikrokosmos und die Auseinandersetzung mit dieser Geschichte ist ebenso wichtig wie die Auseinandersetzung mit den Sorgen derer, die schwarze Leben und schwarze Gemeinschaften übersehen sehen.

Free State of Jones ist ein bewundernswerter Versuch, die Rekonstruktion von den Banden des nationalen Mythos und Filmemachen loszulösen. Aber es fehlt die Kraft, sich zu befreien und die Geschichte des Bürgerkrieges und seiner in Bernstein erstarrten Nachwirkungen zu bewahren.

Über den Autor

Erik Mathisen, Lehrbeauftragter, Queen Mary University of London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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