Klassische Romane in einer Ära des Klimawandels lesen

Klassische Romane in einer Ära des Klimawandels lesen

Rauch steigt über der Stadt von Manchester in William Wylds Malerei Manchester von Kersal Moor. (1852). Wikimedia Commons

Es gibt eine seltsame und beunruhigte Art von Intimität zwischen unserem eigenen Moment des Klimawandels und dem 19th Jahrhundert Britannien. Es war dort, dass eine globale, fossile Brennstoffwirtschaft zuerst Gestalt annahm, durch seine kohlebetriebenen Fabriken, Eisenbahnen und Dampfschiffe, die die Entstehung des modernen Verbraucherkapitalismus antrieben. Das Gespräch

Was könnten wir jetzt finden, wenn wir uns wieder die Literatur des 19th Jahrhunderts ansehen? Obwohl viktorianischen Schriftstellern unser Verständnis eines sich erwärmenden Planeten fehlte, können wir von ihrem tiefen Bewusstsein für die schnellen und weitreichenden Veränderungen ihrer Gesellschaft lernen. In ihren Händen wurde der Roman zu einem mächtigen Werkzeug, um über die Zusammenhänge zwischen Individuen, Gesellschaft, Wirtschaft und der natürlichen Welt nachzudenken.

Nord und Süd

Ein Ort, um über solche Dinge nachzudenken, könnte Elizabeth Gaskells sein Nord und Süd (1855), ein klassisches Beispiel für das Genre des "Industriellen Romans", das in den mittleren Jahrzehnten dieses Jahrhunderts aufblühte.

Die meisten Veranstaltungen des Romans finden in der Industriestadt Milton-Northern (Manchester) statt, dem Epizentrum der industriellen Kohleförderung in Victoria. Unsere Protagonistin Margaret Hale muss aufgrund familiärer Umstände dorthin umziehen, und ihre ersten gefühllosen Eindrücke sind, dass die Umwelt, die Wirtschaft und die Stadtgeographie der Stadt durch den Verbrauch fossiler Brennstoffe verändert wurden:

Einige Meilen bevor sie Milton erreichten, sahen sie eine tiefe, bleifarbene Wolke über dem Horizont in der Richtung, in der sie lag. In der Nähe der Stadt hatte die Luft einen schwachen Geschmack und Rauchgeruch; vielleicht, nach allem mehr ein Verlust des Duftes von Gras und Kraut als irgendein positiver Geschmack oder Geruch. Schnell wurden sie über lange, gerade, hoffnungslose Straßen von regelmäßig gebauten Häusern, alle klein und aus Ziegelsteinen, gewirbelt.

climate2 5 24Milton ist in eine dicke Schicht von Umweltverschmutzung als Ergebnis der Industrialisierung der Stadt, wie in der BBC-Mini-Serie Nord und Süd (2004) dargestellt, die Daniela Denby-Ashe als Margaret spielte. British Broadcasting Corporation Gaskell bringt ihre raffinierte, aber verarmte Heldin in Kontakt mit John Thornton, einem einflussreichen Baumwollmühlenbesitzer - stellen Sie sich vor, wenn Pride and Prejudice in einer Fabrik eingesetzt werden. Ihre Liebeshandlung bietet ein symbolisches Mittel zur Wiederherstellung der Harmonie für eine von der New Economy gestörte Nation, da Margaret die Grenzen von Thorntons Laissez-faire-Praktiken abmildert und bessere Beziehungen zu seinen Arbeitern schafft. Wie er einem seiner Bekannten am Ende des Romans zugibt,


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Mein einziger Wunsch ist es, die Möglichkeit zu haben, einen Verkehr mit den Händen jenseits des bloßen "Cash-Nexus" zu kultivieren.

Wenn man sich diese Lösung vor dem Hintergrund der fossilen Energiewirtschaft vor Augen hält, stellt sich jedoch die Frage, wie verletzlich diese harmonische soziale Vision für die sozialen und ökologischen Kräfte im weiteren Sinne ist. Nach der Schlussfolgerung des Romans erweist sich der globale Markt - die Quelle von Rohstoffen, Investoren und Kunden - als so mächtig und destabilisierend, dass die Harmonie von Thorntons Fabrik bestenfalls nur vorübergehenden Trost bieten kann und er bankrott ist:

Unterdessen rauchten die Schornsteine ​​in Milton, das unaufhörliche Gebrüll und der mächtige Schlag und der schwindelerregende Wirbel von Maschinerie kämpften und strebten fortwährend .... Nur wenige kamen, um zu kaufen, und diejenigen, die taten, wurden von den Verkäufern misstrauisch betrachtet; für Kredit war unsicher .... Von den immensen Spekulationen, die ans Licht gekommen waren, um in Amerika ein schlechtes Ende zu machen, und doch näher zu Hause, war es bekannt, dass einige Milton Häuser von Geschäften leiden müssen [.]

Wenn wir nun zurück in den Norden und Süden schauen, können wir sehen, wie eng die Vision einer fossil betriebenen Gesellschaft und der Wirtschaft ist und wie künstlich sich die Grenzen der Nation angesichts der Instabilitäten, die sie verursacht, erweisen.

The Time Machine

Australischer Autor James Bradley schlägt vor Die Autoren von heute, die sich damit auseinandersetzen, wie sie den Klimawandel darstellen können, haben Genres wie Science Fiction für diese Aufgabe besser geeignet als klassischer Realismus.

"In gewisser Weise ist das nicht überraschend", kommentiert er das Interesse der Genres an der "Entfremdung" von alltäglichen Umständen und ihre Faszination für "Erfahrungen, die menschliche Seinsskalen überschreiten".

Klassische Romane in einer Ära des Klimawandels lesenDie letzten Jahrzehnte der viktorianischen Ära waren, wie jetzt, eine atemberaubende Zeit der generischen Innovation, und unter den Innovationen des späten Jahrhunderts waren die "wissenschaftlichen Romanzen" von HG Wells prominent. Die trostlose Sicht der Time Machine auf die Zukunft der Menschheit (hier in der 1960-Verfilmung zu sehen) ist eine erschreckende. George Pal Produktionen

In The Time Machine (1895) Wells fand ein narratives Gerät, mit dem er über enorme Spannweiten der Geschichte über soziale und ökologische Veränderungen nachdenken konnte. Gegen Ende des Romans unternimmt der Erfinder der Maschine eine Reise bis zum Ende der Geschichte des Planeten:

Ich schaute mich um, ob irgendwelche Spuren von Tierleben übrig geblieben sind. Ich sah nichts bewegen, in der Erde oder Himmel oder Meer. Der grüne Schleim allein auf den Felsen bezeugte, dass das Leben nicht ausgestorben war .... Vom Rand des Meeres kam eine Welle und ein Flüstern. Jenseits dieser leblosen Töne war die Welt still. Leise? Es wäre schwer, die Stille davon zu vermitteln. All die Geräusche des Menschen, die Aufregung, die den Hintergrund unseres Lebens bildet - all das war vorbei.

In der Vorstellung dieses trostlosen Strandes nimmt Wells zeitgenössische Vorhersagen auf, dass das Gesetz der Entropie den unvermeidlichen "Hitzetod" des Universums bedeute. Globale Abkühlung statt globaler Erwärmung, aber eine Sache, die jetzt mitschwingt, ist, wie der Roman die Menschheit als eine Spezies betrachtet - und eine endliche dabei - und nicht von einer begrenzteren individuellen oder sogar nationalen Perspektive.

Die Viktorianer waren die ersten, die in den Abgrund der geologischen Tiefenzeit blickten und die Idee der Naturgeschichte als eine Folge von Massensterben konfrontierten.

Als Ergebnis wirft Wells die Idee einer Zukunft auf, in der selbst die Technologie die katastrophalen natürlichen Prozesse nicht überwinden kann und es wagt, sich einen Planeten ohne menschliche Präsenz vorzustellen.

Tess der D'Urbervilles

Der Schriftsteller Amitav Ghosh hat kürzlich beschrieben ein "breiteres imaginatives und kulturelles Scheitern, das im Zentrum der Klimakrise steht", mit der Begründung, dass die Eigenschaften des realistischen Romans es resistent gemacht hätten, diese ökologischen und sozialen Komplexitäten darzustellen. Hat der Realist-Roman in Zeiten des Klimawandels wirklich nichts zu bieten und nichts zu sagen?

Klassische Romane in einer Ära des Klimawandels lesenDie schmelzenden Eisberge des Vatnajokull-Gletschers von Breidamerkurjokull in Island: Gibt es eine Rolle für den realistischen Roman in Zeiten des Klimawandels? Ints Kalnins / Reuters

Ein Ort, an dem man nach einer Antwort suchen kann, ist ein anderer, düsterer viktorianischer Text, Thomas Hardy Tess der D'Urbervilles (1891). Die Handlung wird mit der Entdeckung von Tess Vater in Bewegung gesetzt, dass sein Familienname, Durbeyfield, eine Korruption von D'Urberville ist, und sie tatsächlich von einer alten Familie abstammen, die einst das Gebiet beherrschte. Als sie schließlich aus ihrem Haus geworfen werden, suchen die Durbeyfields Zuflucht in einer Kirche, zwischen den Gräbern ihrer Vorfahren:

Sie waren überdacht, altarförmig und schlicht; ihre Schnitzereien sind verunstaltet und zerbrochen; ihre Messingsplitter rissen aus den Matrizen, die Nietlöcher blieben wie Marderlöcher in einer Sandklippe. Von allen Erinnerungen, die sie jemals erhalten hatte, dass ihre Leute sozial ausgestorben waren, gab es keine so gewaltsame wie diese Enteignung.

Ein bisschen wie unsere eigene Ära der immer knapper werdenden Ressourcen bewohnt Tess eine erschöpfte Gegenwart und bewegt sich inmitten der Ruinen früherer Generationen, die den materiellen Reichtum verbraucht haben, der einst das Leben reich machte.

Hardy ist auch tief mit den ökologischen Schäden konfrontiert, die von den zunehmend industrialisierten Formen der Landwirtschaft ausgehen. Spät im Roman, als Tess von ihrem Liebhaber, Angel Clare, verlassen wird, ist sie gezwungen, Arbeit auf den weiten und steinigen Feldern der Flintcomb-Ash-Farm anzunehmen.

Sie arbeitet sich durch einen brutalen Winter und erträgt die unerbittlichen Anforderungen, die eine dampfbetriebene Dreschmaschine stellt - "ein tragbarer Kraftspeicher" -, der die Arbeiter auf Automaten reduziert. Etwa zur gleichen Zeit verlässt Angel England für Brasilien, nur um festzustellen, dass englische Körper nicht in tropische Ökosysteme übergehen:

Er würde Mütter aus englischen Farmen sehen, die mit ihren Kindern in den Armen herumtrampelten, wenn das Kind Fieber bekam und sterben würde; die Mutter würde innehalten, um ein Loch in die lose Erde mit ihren bloßen Händen zu graben, würde das Baby darin mit den gleichen natürlichen Grabwerkzeugen begraben, eine Träne vergiessen, und wieder weiter stapfen.

climate5 5 24Gemma Arterton als Tess in der 2008 Miniserie-Adaption. Tess ist auf einer Farm verstorben und hat trotz der überwältigenden Einschränkungen in Hardys Roman ethische Entscheidungen getroffen. British Broadcasting Corporation Sowohl Tess als auch Angel - und die anonymen, entfremdeten kolonialen Familien - scheinen Klimaflüchtlinge zu sein, die zwischen feindseligem Klima und den Umweltschäden der Agrarindustrie gefangen sind.

Was die kleine Tess der D'Urbervilles angesichts all dieser Trostlosigkeit bietet, ist auch Tess. Zum einen sieht sie sich nicht nur als isolierte Einzelperson, sondern sieht sich selbst als Teil größerer sozialer und ökologischer Kollektive - ihrer Familie, ihrer Mitschwärmerinnen, sogar der ländlichen Landschaft.

Sie beharrt auf ihrer Entschlossenheit, sich um ihre Mitmenschen zu kümmern - einschließlich des herausforderndsten Sohnes, den sie nach ihrer Vergewaltigung gebiert - trotz des Gewichts der moralischen und wirtschaftlichen Systeme, die auf sie wirken. Nachdem ihr Vater sich weigert, den Pfarrer besuchen zu lassen, beschließt Tess, ihren sterbenden Sohn selbst zu taufen - nennt ihn Trauer - und sichert ihm dann ein christliches Begräbnis:

Trotz der unpassenden Umgebung ... Tess machte mutig ein kleines Kreuz aus zwei Latten und einem Stück Schnur, und nachdem sie es mit Blumen gebunden hatte, steckte sie es eines Abends an den Kopf des Grabes ... und legte am Fuß auch einen Haufen die gleichen Blumen in einem kleinen Glas Wasser, um sie am Leben zu erhalten.

Tess weigert sich, ihr Projekt der Pflege trotz ihrer Zwecklosigkeit aufzugeben, beharrt auf ihrer Treue mitten in der Katastrophe.

Die Literatur an sich wird uns nicht vor der Erderwärmung bewahren - wenn die Errettung an dieser Stelle überhaupt möglich ist -, aber dann, für sich allein, weder Wirtschaft noch Wissenschaft. Aber wenn Amitav Ghosh recht hat und der Klimawandel eine imaginäre Lähmung in der westlichen Kultur offenbart hat, ist eine Sache, die der viktorianische Roman uns bietet, ein Mittel, um über unseren eigenen Moment neu zu denken und zu fühlen.

Über den Autor

Philip Steer, Dozent für Englisch, Massey University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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