Sgt Pepper's At 50 - Das Größte, was Sie jemals gehört oder nur ein weiteres Album?

Sgt Pepper's At 50 - Das Größte, was Sie jemals gehört oder nur ein weiteres Album?Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band: Ist das die beste Musik, die es zu bieten hat? Paul Townsend, flickr, CC BY

Die Beatles 'Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band wird 50 am Juni 1 und der Jahrestag dieses legendären Albums wird stilvoll gefeiert. Aber hat dieses klassische Werk - benannt das beste Album aller Zeiten von Rolling Stone - hat den Test der Zeit bestanden? Wir haben sechs Autoren nach ihren Perspektiven gefragt. Das Gespräch

Mehr als nur Mythologie

Während die kulturelle Wirkung von Sgt Peppers Lonely Hearts Club Band schwer zu ignorieren ist, kann die "größte Zeit aller Zeiten" Debatten ebenso verschleiern wie erklären. Weißes Rauschen über Sgt Peppers Platz in einer Art zweifelhaftem Kanon lenkt uns von seinen musikalischen Qualitäten ab, und seine gut dokumentierten radikalen Experimente können im Nahkampf überbewertet werden. Zum Glück gibt es auf dem Album mehr als Neuheit und Mythologie.

Sgt Peppers übergroßer Ruf beruht zum Teil auf dem Gefühl, dass es den Weg für die spätere Expansion von Rock und Pop in "luftigere" Bereiche des künstlerischen Ausdrucks ebnete. Das Album eroberte die Fantasie der Welt dank seiner zentralen Einbildung (das Alter Ego der Band, das sich in Wahrheit nur auf die ersten beiden Lieder bezieht, plus eine Reprise gegen Ende), die Kreativität und Vielfalt seiner psychedelischen Songwriting, Produktionstechniken und auffallendes Cover Kunst, und seine kühnen Vorstöße in Territorium wie Avantgarde Aleatorismus und Hindustani klassische Musik.

Doch für ein Album, das so zukunftsweisend ist, hat es sich stark auf seine Zeit, seinen Ort und sogar seine Vergangenheit gestützt. Häufig (und etwas irreführend) beschrieb das erste "Konzeptalbum", Sgt Pepper's war nicht so sehr ein bahnbrechender Blitz aus heiterem Himmel, sondern eine direkte Reaktion auf die brillante Leistung der Beach Boys Pet Sounds (1966) - selbst inspiriert von der Beatles 'Rubber Soul, (1965).

Während der spürbare Drogen-Dunst des Albums den "Summer of Love" prophezeite, könnte der Edwardian-Geschmack des gleichnamigen Militär / Varieté-Band-Threads kaum mehr disjunkt mit der Zeit sein (zumindest an der Oberfläche). Sowohl "If Sixty Four" als auch "She's Leaving Home" sind geprägt von Zuneigung und Einfühlungsvermögen für ältere Generationen, eine entschiedene Abkehr von der Norm in 1960s Rock und Pop.

Vielleicht aufgrund der Kombination solcher Idiosynkrasien mit echtem Experimentalismus, herrscht die Idee vor, dass Sgt Peppers Wert in einem wahrgenommenen Beitrag zur Förderung des musikalischen "Fortschritts" liegt. Manche Kritiker erkennen eine Anspannung und eine Art klinisch produzierter Verrücktheit für das ganze Projekt. Es lohnt sich also, mindestens einen Track zu untersuchen - den allerletzten, A Day in the Life -, um etwas aus der Welt der Emotionen in Sgt Pepper zu finden.


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Der Song ist eine Mischung aus zwei verschiedenen Song-Ideen - der melancholische Anfang kommt von John Lennon, der mittlere Teil von Paul McCartney - und gilt als das beste des Albums. Sein episches Gefühl entsteht durch die Gegenüberstellung von kontrastierender Stimmung und Tempo, zusammen mit den experimentellen "Ende der Welt" orchestralen Crescendos und dem Zehn-Hand / Vier-Tasten-Power-Akkord, der das Album abschließt.

Diese neuartigen Elemente, die im Kontext kommerzieller Musik zu der Zeit erfinderisch waren, erklären nicht unsere ständige Rückkehr zum Lied. Es könnten auch Feinheiten sein, wie Lennons ergreifende Texte, die aus einer Zeitung stammen, das Universelle durch das Besondere hervorbringen. Es könnte die Eröffnungsmelodie sein, die durch eine Dur-Moll-Progression (hell bis nachdenklich) kreist, die traurigen Harmonien, die verwelkenden Texten entsprechen, wie "Ich lese die Nachrichten heute, oh Junge", oder die Art, wie Ringo Starrs sensible Trommel füllt daran interessiert, den Text sanft zu reflektieren, indem er einen Takt niederlegt. Diese unzähligen Details des Songwritings haben Sgt Pepper zu einer Kategorie von Musik gemacht, die niemals alt, müde oder langweilig wird - der wahrscheinlichste Grund für ihre Langlebigkeit.

-Liam Viney

Können wir bitte weitergehen?

Sgt Pepper's ist ein sehr gutes Album. Ich mag das; die meisten Leute mögen es. Es war unbestreitbar innovativ und trug dazu bei, die Vorstellung davon, was ein Rock-Album könnte, zu verändern. Das heißt, die Art und Weise, wie dieses Album und diese Band zusammen mit einer kleinen Gruppe ihrer (weißen, männlichen) Peers aus derselben Ära den Rock-Kanon dominieren, und Diskussionen darüber, was gute Musik ausmacht, müssen in Frage gestellt werden.

Der ständige Verzicht darauf, dass dies das Beste ist, was die Popmusik zu bieten hat, löscht nicht nur die afrikanischen Einflüsse, die zu den Beatles geführt haben, sondern dient auch dazu, alles zu entwerten, was seitdem kommt. Die Tatsache, dass wir so oft zu dieser Band und dieser Ära zurückkehren, bedeutet auch, dass es so viel weniger Platz für die Musik der heutigen Jugend gibt.

Heutzutage wird oft gesagt, dass Rock tot ist oder zumindest im Sterben liegt, und unsere zunehmende Tendenz, musikalisch rückwärts zu schauen und die Vergangenheit zu fetischisieren, ist Teil dessen, was dies bewirkt hat. Der ursprüngliche Geist des Rock'n'Rolls sollte von Rebellion, Veränderung und einer Feier handeln, Dinge nicht so zu machen, wie sie es immer getan hatten.

Aber die Vergöttlichung der Beatles ist das Gegenteil davon. Keine Band könnte so gut sein, wie der Mythos der Beatles sie ausgemacht hat. Es ist Zeit, etwas andere Musik zu finden, über die man reden kann.

-Catherine Stark

Für Immer Jung

Fünfzig Jahre nach der Veröffentlichung von Sgt Pepper, ziehen die Beatles weiterhin neue Fans an. Obwohl ihre Rolle als zeitgenössische Symbole der Jugendkultur längst vorbei ist, ist eines der wichtigsten Vermächtnisse der Band, wie ihre Musik, ihr Stil und ihre Sensibilität die Wahrheiten und die Vielschichtigkeit des "Jung-Sein" weiterhin verkörpern. Es ist dieses Album, das dieses Vermächtnis am eloquentesten darstellt.

Obwohl Sgt Pepper's das Ethos von 1967 widerspiegelt, sind die Träumereien der Jugend durch ihre Songs ewig. Die Suche junger Menschen nach Zugehörigkeit und Unabhängigkeit hört sich mit ein wenig Hilfe von meinen Freunden an und sie verlässt das Haus. Die Psychedelia von Lucy in the Sky mit Diamanten und ein Tag im Leben spiegeln die Furchtlosigkeit jugendlicher Abenteuer und Risikobereitschaft wider. Fragen der Identität und der Bedeutung des Lebens (Gegenwart und Zukunft) werden in den ganz unterschiedlichen In dir ohne dich und wenn ich vierundsechzig bin ausgedrückt. Und so wie Getting Better zum Optimismus der Jugend spricht, beschreibt Good Morning Good Morning die vermeintliche Trägheit des Erwachsenenlebens.

Trailer für den 2007-Film Across the Universe, der um die Beatles-Songs herum aufgebaut ist.

Diese Ideale und Vorstellungen sind eingebettet in eine vielfältige Klangwelt, die das Carnivalesque und das Nüchterne umfasst; das Flirten und Fantastisch. Die Einbeziehung von geflanschte Vocals und Noten, die für immer zu klingen scheinen, zeigen dieses Experiment am besten. Solche Sonic Explorations kreierten "junge Sounds", die bestehen bleiben.

Als Gen-X Beatles-Fan war dies die erste ihrer LPs, die ich gehört habe und sie bleibt eine meiner Favoriten. Als Jugendkulturwissenschaftler ist mir klar, dass dieses Album eine Sprache spricht, die sich über die Generationen hinweg überträgt. Egal ob 17 oder 70, die Beatles-Fans von heute sind alle Teil von Sgt Peppers Band.

Christine Feldman Barrett

Eine Veränderung, die im Wind weht

Sgt Pepper 1967 Release vertreten, als Musikwissenschaftler Martin Cloonan bemerkt, "Pop ist langsam aus einem kulturellen Ghetto". Diese Explosion musikalischer Farben war wichtig, um das Album als Statement künstlerischer Absicht in den Vordergrund zu stellen. Die kreativen Schritte, die die Beatles machten, waren der Höhepunkt einer größeren Verschiebung, in der auch Musiker das Studio als kreatives Werkzeug nutzten und nicht nur als Ort, um ihre Songs niederzulegen. Sgt Pepper ist jedoch auch ein wichtiges Beispiel für einen weiteren kulturellen und politischen Kontext.

Veränderungen in der Bildung sahen den steigenden Einfluss von Kunstschulenmit populären Musikern, die sich vorstellen, was sie als mehr als nur Unterhaltung getan haben. Als die Austerität der Nachkriegszeit (und der nationale Dienst) zurückgingen, passte sich der "Sommer der Liebe" auch dem Aufstieg einer offeneren politischen Kultur an und kam inmitten der sozial reformierenden Regierung von Harold Wilson. 1967 sah die Entkriminalisierung von Homosexualitätdie Legalisierung von Abtreibung im Anschluss an die Abschaffung der Todesstrafe durch 1965 und Wilsons Versuch, Großbritannien in die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft aufzunehmen.

Sgt Peppers Erfolg bestand darin, diese zukunftsweisende Einstellung mit einem Gefühl der Vergangenheit zu verknüpfen. Die Mystik von Within You Without You und die offene Psychedelia von Lucy in the Sky mit Diamonds standen neben Echos der Musikhalle und generationsübergreifend zugänglichen Songs wie "When I'm Sixty Four". Sein Experimentalismus trieb die Grenzen des Pop voran, sprach aber gleichzeitig mit einem Land, das die staubigen Aspekte einer nachdenklichen und restriktiven Nachkriegskultur abschüttelte.

Wie John Lennon war um es zu sagen:

Welcher Wind zu dieser Zeit wehte, bewegte auch die Beatles. Ich sage nicht, dass wir nicht die Flaggen auf dem Schiff waren. Aber das ganze Boot bewegte sich.

-Adam Behr

Ein immer noch starkes Konzept

Im Dezember letzten Jahres habe ich einen Plattenspieler für meine Frau als Geburtstagsgeschenk gekauft. Es war zwei Jahrzehnte her, seit ich eines besaß. Vinyl zu kaufen ist eine ganz andere Erfahrung als CD: Die Kunst zählt. Es ist das klassische Hörerlebnis dieses Formats, das mit CDs, Playlists und sogar Streaming-Diensten kontrastiert, die jetzt Lieder einladen, übersprungen und aus ihrer ursprünglichen Reihenfolge gemischt zu werden.

Der Schlüssel zum Vinyl ist, dass wir das Album so hören, wie der Künstler es beabsichtigt: Die Reihenfolge ist wichtig für die musikalische und lyrische Geschichte, die sich entfaltet. Dies war sicherlich der Fall, als The Beatles Sgt Peppers veröffentlichten. Was ein Konzeptalbum ausmacht, ist eine größere Bedeutung, die die Reihenfolge und Themen der Musik vereint. Die Sammlung ist mehr als nur eine Auswahl einzelner Tracks.

Konzeptalben wurden zu einem knappen Gut, da der Verkauf von Vinyl mit dem Aufkommen der digitalen Welt fast völlig verpuffte. Aber mit dem kürzlichen Wiederaufleben von Vinyl werden wir daran erinnert, dass Musik immer noch als eine immersive Geschichte präsentiert werden kann.

In Sgt Pepper's nehmen uns die Beatles auf diese eher experimentelle Reise mit - vielleicht noch mehr, weil sie nie auf Tournee gehen sollte. (Eigentlich wollte die Band am Ende ihrer letzten August 1966 US Tour anhalten, nachdem die Spannungen zugenommen hatten). Die Repressalien des Titeltracks gegen Ende des Albums (bekannt als Bookending) und die thematische "military band" alter egos führen uns durch die verschiedenen Etappen des Albums. Wenn Sie darauf hören, können Sie die Spezifität des Konzepts spüren, das sie sich vorstellten. Jetzt, 50 Jahre später, ist es nicht weniger mächtig.

-James Arvanitakis

Das Album als (veraltete) Kunst

Wenn Sgt Pepper über die Landschaft der modernen Musik ragt, ist das nicht der Höhepunkt des Pops. Es ist für die Vorhersage von Progressive Rock: dieses lockere Genre, gelobt und verspottet gleichermaßen für seine musikalischen, lyrischen und vor allem visuellen Konzeptalben. Die üppigen Arrangements und die überholte Produktion, zusammen mit seiner berühmten Album-Art, wiesen den Weg zu den Sehenswürdigkeiten und Klängen der Moody Blues, Yes und Genesis.

Aber das Konzept von Sgt Pepper ist dünn und wurde eigentlich erfunden, nachdem die Aufnahme begonnen hat. Seine schwer fassbaren edwardianischen Fäden verbinden nur den Titeltrack und seine Reprise mit dem lebhaften Zirkusbild von Being For The Profite of Mr. Kite! und die fusty Wenn ich vierundsechzig bin, aber von den Designern Sir Peter Blake und Jann Haworths großgewoben und von der Band auf dem Cover angezogen werde.

sgt pfeffer 2 5 26Die Vinyl- und Album-Kunst für Sgt. Pfeffer. badgreeb RECORDS, flickr, CC BY

Das Klappcover mit dem Text war eine eindringliche Leinwand, die Zugbegeisterung einlud. Durch die Verbindung von visuellen Details mit vielschichtigen Klängen wurde das Konzept, Audio mit Kunst zu verbinden, schnell zum Ziel. Die großen Bands der 70s waren besonders monogam mit ihren bevorzugten Designern: Pink Floyd hatte Hipgnosis; Ja, hatte Roger Dean.

Das Sleeve-as-Canvas wurde jedoch durch die Einführung der CD in 1982 tödlich verwundet. Der Aufstieg des immateriellen MP3 lieferte dann den tödlichen Schlag. Sgt Peppers visuelle Bilder haben diese Verwüstungen nicht gut überstanden. Vielmehr trägt Pink Floyds Dark Side of the Moon, die den Beatles eine massive Audio-Engineering-Schuld schuldet, eine vergleichsweise einfache Hülle, die den Zusammenhang von geschrumpfter Verpackung und Zeitarmut voraussagt. Sgt Peppers Cover war zu seiner Zeit nostalgisch, aber es ist jetzt nur noch dunkel und geheimnisvoll.

- Stuart Medley

Über den Autor

Liam Viney, Piano Performance Fellow, Die Universität von Queensland; Adam Behr, Dozent für populäre und zeitgenössische Musik, Newcastle University; Catherine Strong, Dozentin für Musik, RMIT Universität; Christine Feldman-Barrett, Dozentin für Kultursoziologie, Griffith Universität; James Arvanitakis, Professor für Kultur- und Sozialanalyse, Western Sydney Universitätund Stuart Medley, Associate Professor, Design, Edith Cowan Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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