Wie Paddington Bear ein glückliches Zuhause auf den Bücherregalen der Welt gefunden hat

Wie Paddington Bear ein glückliches Zuhause auf den Bücherregalen der Welt gefunden hat

Als er allein in London in 1958 ankam, bat das Etikett, das Paddington Bear beigefügt war, höflich darum, dass er umsorgt werde. Nun, er war es sicherlich. Der Bär aus Peru hat sich einen sehr bequemen Platz in den Bücherregalen der Kinderliteratur gesichert. Das neuer Tod seines Schöpfers Michael Bond im Alter von 91 inspiriert warme Ehrungen und Dankbarkeit von Fans auf der ganzen Welt.

Er ist eine einzigartige Figur unter den bekannten Tier- und Kindfiguren anderer Bücher und verbindet die Neugierde von Enid Blytons schelmischen Jugendlichen mit der Lebendigkeit und der unbeabsichtigten Weisheit von Rudyard Kiplings Baloo.

Wie Paddington war sein Schöpfer Michael Bond ein Universalgelehrter. Ein BBC-Kameramann, Drehbuchautor und Radiofan, Bond mochte es sehr ein Schriftsteller seinWissbegierde war eine Eigenschaft, die er an Paddington weitergab. Dem Bären drohen Unruhen, die unbeabsichtigt durch seine eigene sture Neugier und Entschlossenheit, neue Dinge auszuprobieren, verursacht werden.

Trotz seines einfach liebenswerten Äußeren ist Paddington komplex. Er will nützlich und "erwachsen" sein, wünscht sich aber verzweifelt eine britische Kindheit. Er ist sowohl ein Pflegebär, der mühelos die Rolle des neuen Kindes in der Kernfamilie spielt, als auch ein Einwanderer. In beiden Rollen ist er ein Tourist mit großen Augen im London der Nachkriegszeit und ein Gast, der sich seiner Gastgeber würdig erweisen muss. Seine Geschichten beschäftigen sich mit Fragen der sozialen Integration und bieten einen witzigen Kommentar zum häuslichen Leben.

Das Kind, das vom Tier "gespielt" wird (um die Erwartung zu vermeiden, dass er aufwächst und die gemütliche Familie Brown verlässt), ist auch der soziale Außenseiter. Es ist diese doppelte Identität, die Paddington unverwechselbar macht.

Seine Geschichten haben viele Eigenschaften, die sie von anderen Büchern über sprechende Tiere unterscheiden. Ein Schlüsselelement ist, dass die Bücher in der großen Stadt London angesiedelt sind und nicht in den üppigen ländlichen Gegenden von Wind in the Willows oder The Tales of Winnie-the-Pooh oder der imaginären Landschaft von Alice im Wunderland.

Paddington ist Teil der modernen Menschenwelt. Seine Bäreneigenschaften werden auf eine eingeschränkte (wenn auch unangemessene) Diät reduziert, die Belästigung durch Fell (vor allem wenn sie in der Nähe von Sahnehäubchen ist) und mangelnder Respekt für Nachbarschaftsgrenzen.


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Seine Erfahrungen präsentieren uns ein scharf gezeichnetes Stück des bürgerlichen Lebens im 20th-Jahrhundert. Die Browns nehmen Paddington zu einem Kaufhaus, zu Restaurants und in den Ferien. Im Gegensatz zu einem anderen Klassiker dieser Zeit, Der Tiger, der zum Tee kamDer exotische Tiercharakter wird Teil der Familie - und Teil der englischen Gesellschaft.

Man könnte sogar sagen, dass die Bücher Ängste über den Verlust des imperialen Prestiges dieser Gesellschaft vermitteln. Bond beschrieb den Bären ursprünglich als "vom dunkelsten Afrika" und änderte den Standort erst nach Peru, als sein Herausgeber darauf hinwies, dass Bären in Afrika ausgestorben sind.

Diese Anpassung der Genauigkeit (in einem Buch über einen Bären, der Marmalade-Sandwiches isst und Kleidung trägt) macht mehr Sinn, wenn er sowohl als implizite Anerkennung kolonialer Ängste als auch als Hinweis auf das Nachkriegs-Engagement von Flüchtlingen und Vertriebenen gesehen wird von ihren Häusern. In den späten 1950s kämpften viele afrikanische Nationen (einschließlich Kenia und Uganda) für die Unabhängigkeit von der europäischen Herrschaft, während Commonwealth-Bürger mit der mangelnden Anerkennung ihrer Kriegsanstrengungen für Großbritannien unzufrieden waren.

Großbritanniens Einflussverlust durch die Suez-Krise in 1956 bedeutete die Auflösung der meisten Kolonien in den frühen 1960s unvermeidlich. Ich behaupte nicht, dass Bond Geopolitik im Sinn hatte, als er diese Geschichten schrieb. Aber wäre Paddington aus Afrika gekommen, einem Ort mit tiefen historischen Verbindungen nach Großbritannien durch den Kolonialismus, hätte sein Gepäck schwerer sein können und ein größeres Risiko für den Komfort von Bonds Lesern bedeutet.

Ein sehr weiser Bär

Die Bücher sind schließlich daran interessiert, die Vorteile des humanitären Engagements zu zeigen. Bond wurde inspiriert, Paddington sein Etikett und seinen Koffer mit Bildern von Kind Evakuierten zu geben, die London verlassen, um dem Blitz zu entkommen. Der Charakter von Herrn Gruber ist ein ungarischer Einwanderer, dessen Verbindung mit Paddington die Begeisterung des Autors für ein kosmopolitisches Großbritannien schlägt, in dem Unterschied geschätzt wird.

Nachdem Paddington in einem Rettungsboot den ganzen Weg von Peru entfernt verbracht hat, ist er eindeutig auf Hilfe angewiesen, doch wird er weder durch Gewalt oder Verfolgung aus seinem Haus vertrieben noch besitzt er ein gültiges Visum. Nach den geltenden Einwanderungsgesetzen würde er nach Peru zurückgeschickt werden. Vielleicht lese ich zu viel in dieses Lieblingsbuch für Kinder. Aber die Feinsinnigkeit von Michael Bond als Schriftsteller erlaubt uns, genau das zu tun, ohne den Anreiz (und die Nostalgie) für die leicht behobenen Missgeschicke der Kindheit zu verleugnen.

Für Paddington funktionieren die Dinge auch dann, wenn seine Situation prekär erscheint. Seine Abenteuer bringen ihn in Kontakt mit allen möglichen sozialen, technologischen und politischen Veränderungen, einschließlich des Interesses an Spionage und Undercover-Detektivarbeit, die mit dem Kalten Krieg kamen und in Paddington Turns Detective auftreten, in dem er das Verschwinden eines Preismarks untersucht.

Das GesprächDoch Paddington macht sich keine Sorgen um die Zukunft - er vertraut auf die Sicherheit der Gegenwart. Er hat sich in seinem neuen Zuhause niedergelassen - weit entfernt von seiner willkürlichen Herkunft in Peru, aber gut versorgt und seinen jungen Generationen junger Fans viel zu bieten.

Über den Autor

Veronica Barnsley, Dozentin in 20th und 21st Century Literature, University of Sheffield

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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