Warum wir Jane Austens Helden, Heldinnen und Häuser nach den 200 Jahren immer noch lieben

Warum wir Jane Austens Helden, Heldinnen und Häuser nach den 200 Jahren immer noch lieben
Gresham College

Es ist eine allgemein anerkannte Wahrheit, dass zwei Jahrhunderte nach dem Tod von Jane Austen die Begeisterung für ihre Arbeit und die Regency-Welt, die sie repräsentiert, lebendiger denn je ist. Austen selbst könnte darüber staunen. Sie musste ihr erstes Manuskript von einem Verlag zurückkaufen, weil es zu nichts führte und anonym zu Lebzeiten veröffentlicht wurde. Dennoch fühlen sich viele Menschen immer noch mit ihr und ihrem Schreiben verbunden.

Gegen Ende Juni, a Wohltätigkeitsauktion für die Royal Society of Literature enthalten handschriftliche Notizen von Autoren wie Margaret Atwood, Kazuo Ishiguro und Ian McEwan, alle über ihre Beziehung zu Austen und den Einfluss, den sie auf ihre Arbeit hatte. Atwood erinnerte sich, dass sie im Alter von 12 gern ihren Sportlehrer auf dieselbe Weise zurückgewiesen hätte wie Elizabeth Bennet Lady Catherine de Bourgh.

Besonders mochte ich die Szene, in der Elizabeth Bennet Lady de Bourgh steht. Ich sehnte mich danach, dasselbe mit meinem Sportlehrer zu machen, aber die Gelegenheit bot sich nie an.

Austens Figuren bieten ihren Lesern so viel mehr als Romantik, und dies ist Teil ihrer anhaltenden Anziehungskraft.

Durch ihre sechs Romane, kurze Brieffreundschaften und Verschiedenartigkeiten erfand sie eine Vielzahl von Charakteren - Held und Heldin, Kumpane und Feind - für das Publikum, in dem sie eine verwandte Seele finden und unterhalten werden. Einige mögen die Prinzipien von Elizabeth Bennet oder die brütende Loyalität von Fitzwilliam Darcy in Stolz und Vorurteil bevorzugen, andere die überaktive Phantasie von Catherine Morland und den liebenswürdigen Sarkasmus von Henry Tilney in Northanger Abbey.

Austens Charaktere erscheinen als echte Menschen auf der Seite mit echten Leidenschaften und Fehlern, die echte Lernkurven erfahren. Sie könnten die Freunde und Bekannten des Lesers sein - sogar in der Regency-Form. Wer könnte nicht für Fanny Price fühlen, wenn, in Mansfield Park, Mary Crawford entschuldigt sich nicht für die Monopolisierung der Zeit des Helden Edmund Bertram und schreibt ihre Gedankenlosigkeit mit:

Egoismus muss immer vergeben werden, weißt du, weil es keine Hoffnung auf Heilung gibt.

Es fühlt sich für den Leser noch besser an zu sehen, wie Fanny triumphiert, aufgrund der vertrauten Art, die Austen schreibt. Es ist fast so, als ob sie den Leser zur Teilnahme einlädt, sie in Geheimnisse einweiht und schlaue Kommentare macht, die zwei Jahrhunderte später wahr sind.


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Eine Geschichte so alt wie die Zeit

Es sind nicht nur die Charaktere, die für Austen's treues Publikum wahr sind. Die Grundstücke der Romane haben eine zeitlose Qualität, die für den modernen Leser gut ist.

Nehmen Stolz und Voreingenommenheit. In der ersten Lesung mag es nicht so aussehen: Wie viele Familien mit fünf Töchtern sorgen sich heute darum, sie zu heiraten, um das Haus der Familie zu sichern? Die Unsicherheit der Zukunft und die Sorge um die finanzielle Sicherheit sind jedoch zeitlos. Die Lektion, sich auf den ersten Eindruck zu verlassen, durchdringt nicht nur diesen Roman, sondern auch mehrere andere (Crawfords in Mansfield Park, Willoughby in Sense and Sensibility und Frank Churchill in Emma, um nur einige zu nennen). Für viele sind die wohlmeinenden, aber störenden Verwandten auch sehr zuordenbar.


Fest für die Augen

Dies trifft auch auf die Art und Weise zu, wie Austen Anpassungen an den Bildschirm immer so beliebt sind. Der Höhepunkt dessen, was immer auf Listen der besten Adaptionen Platz hat, ist die 1995 BBC Adaption von Pride and Prejudice von Andrew Davies. Außerdem katapultiert Colin Firth auf den Status als HerzinfarktDavies festigte im Laufe von sechs Episoden Austens Status als Autorin von liebenswerten Heldinnen, die stark und unverschämt intelligent sind.

Die Adaption, die von den Fans wegen ihrer Zugehörigkeit zum Buch gelobt wurde, brachte Davies dazu, Elemente von Austen zu erzählen, die manchmal beim Lesen fehlten und auf dem Bildschirm verstärkt wurden. Er nahm - wie Austen beabsichtigte - den Humor, die echte Verzweiflung finanzieller Sorgen und die Unsicherheit junger Frauen, die sich in der Welt durchsetzen wollten. Es war ein getreues Regentendrama, das für ein modernes Publikum geschaffen wurde und die Menschen noch mehr mit Austen verzauberte.

Gibt es einen besseren Weg, die Zeitlosigkeit und Universalität von Austens Romanen zu beweisen, als ihre Figuren in einem modernen Umfeld zu platzieren? Pride and Prejudice wurde zu einer fiktionalisierten Zeitungskolumne, dann zu einem Buch, dann zu einer äußerst erfolgreichen romantischen Komödie in der Form von Bridget Jones Tagebuch - Die Fortsetzung von The Edge of Reason ist basierend auf Persuasion.

Liebhaber von 1990s Teenage-Comedy können sich ihren Austen-Fix holen durch ahnungslos, in dem Alicia Silverstone die Rolle des Matchmaking und störenden Emma Woodhouse erfüllt. Ob das Publikum ihre Charaktere in Regency oder moderne Kleidung will, sie wollen nur mehr Austen.

Stolz des Platzes

Fans können ihre Liebe zu Austens Büchern vertiefen, indem sie sich in die Orte vertiefen, die mit ihr verbunden sind. Ob dies direkt ist, durch Besuche von Orten wie der Jane Austens Hausmuseum in Chawtonoder indirekt durch die Erkundung historischer Häuser wie dem Lyme Park, der als der Exterieur von Pemberley, von der 1995 Pride and Prejudice AdaptionWir haben das Gefühl, ein Stück Austen zu haben.

Unsere Liebe zu Jane Austen geht über das Feiern ihrer Jahrestage hinaus. In den zwei Jahrhunderten nach ihrem Tod wurde ihre Position als nationaler Schatz gesichert. Die in ihren Romanen präsentierte und anderweitig inspirierte Welt, nicht nur getrieben von Nostalgie für den Regency-Glamour von Empirekleidern und Etikette, sondern auch von den erschütternd zuordenbaren Charakteren und sozialen Kommentaren.

Und wann begann ich, eine ausdauernde Liebe für Austen zu kultivieren? Um Herrn Darcy zu zitieren:

Das GesprächIch kann mich nicht auf die Stunde oder den Ort oder die Worte festlegen, die das Fundament legten. Es ist zu lange her. Ich war in der Mitte, bevor ich wusste, dass ich begonnen hatte.

Über den Autor

Lizzie Rogers, PhD Forscher in der Geschichte der Frauen, Universität von Hull, University of Hull

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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