Ländliches Amerika ist, wo Sam Shepards Wurzeln am tiefsten liefen

Ländliches Amerika ist, wo Sam Shepards Wurzeln am tiefsten liefenDer mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Dramatiker Sam Shepard starb an Komplikationen von ALS im Juli 27, 2017, in seinem Haus in Kentucky.

Wenn Sam Shepard starb am Juli 27 Die Welt hat einen der größten Dramatiker des letzten halben Jahrhunderts verloren. Er war ein Künstler, der dafür bekannt war, sein eigenes Leben tapfer mit Material zu füllen und einen Großteil seines eigenen Schmerzes in Gold zu verwandeln. Sein bestes Werk enthüllte die Hohlheit, die hinter der Idee der glücklichen Familie und ihrer Begleiterscheinung, dem amerikanischen Traum, steht. Subversiv und witzig, hatte Shepard die Seele eines Dichters und eine experimentelle Strähne, die nie verblasste.

Die amerikanische Familie war zweifellos Shepards großes Thema. Sein Quintett von Familienstücken, das zwischen 1978 und 1985 uraufgeführt wurde - "Curse of the Starving Class", das mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete "Buried Child", "Fool for Love", "True West" (beide für Pulitzer nominiert) und "A Lie of the Mind "- bilden die Grundlage für Shepards hohen Ruf.

Bei der Recherche meine aktuelle Biographie von ShepardIch fand heraus, dass sich die meisten Kritiker und Gelehrten auf die Beziehung des Dramatikers zu seinem Vater konzentrierten. Zu Recht: Samuel Shepard Rogers litt an Alkoholismus und sein einziger Sohn wuchs mit der Hauptlast seines Missbrauchs auf. Shepards Familie spielt den Kollateralschaden der Väter an.

Weniger häufig untersucht wird die Fixierung des Dramatikers auf das Land und die Art und Weise, wie sich dies in seiner Arbeit auswirkt. Sowohl als Schriftsteller als auch in seiner persönlichen Sichtweise hat sich Shepard tief aus dem alten Tropus gezogen, dass Natur und Unschuld miteinander verflochten sind. Und nach Ansicht des Kritikers Harold Bloom sah Shepard das Schicksal in den "materialistischen und technologischen Obsessionen der modernen Gesellschaft".

Während seiner Arbeit verurteilte Shepard den sogenannten Fortschritt, insbesondere die zügellose Entwicklung des offenen Raums. Ob es nun der Zwangsverkauf einer Familienfarm ("Curse of the Starving Class") oder das Verschwinden der amerikanischen Ureinwohner war ("Operation Sidewinder"), alles kam nicht gut an.

Für Shepard war eine Beziehung mit dem Land geradezu existenziell. Wie der Dramatiker einem Interviewer in 1988 sagte:

"Was mir im Moment am meisten Angst macht, ist diese Entfremdung vom Leben. Menschen und Dinge werden mehr und mehr vom Tatsächlichen entfernt. Wir werden immer mehr von der Erde entfernt, so dass die Menschen sich selbst oder einander oder irgendetwas nicht mehr kennen. "

Shepard kam natürlich zu diesem Impuls. Als er in der Grundschule war, ließ sich seine Familie in einem kleinen Haus in der Lemon Street in Bradbury, Kalifornien, nieder. Ein Obstgarten mit 80-Avocadobäumen am Haus bedeutete, dass Shepard - damals bekannt unter seinem Geburtsnamen Steve Rogers - damit beschäftigt war, die Ernte zu bewässern und zu ernten. Er züchtete auch Hunde und Schafe, und wenn er Freizeit hatte, arbeitete er auf den Feldern seiner Nachbarn. Während der High School war er ein eifriges Mitglied der 4-H Verein und Future Farmers of America, und verbrachte seine Sommer bei den Vollblütern im nahegelegenen Santa Anita Park.

In der Schule war Shepards Hauptfach nicht Theater, sondern Bildung. Wie er einmal an einen Freund schrieb, wollte er damals "Tierarzt mit auffälligem Kombi und eine auffällige blonde Frau werden, die deutsche Schäferhunde in irgendeinem schicken Vorort aufzog." Er beendete nie das College und wurde auch kein Tierarzt. Stattdessen verließ Shepard sein Zuhause und machte sich auf den Weg nach New York City und East Village, wo er sich schnell in das hellste Licht der entstehenden Off-Off-Broadway-Szene verwandelte.

Aber selbst als sein Ruf wuchs, verließ er seine landwirtschaftlichen Wurzeln nie. In der Tat, einer von Shepards frühen Einakter wurde mit dem Titel "4-H Verein"(1965).

Andere Stücke der 1960 kombinieren sein altes Leben mit seinem neuen. Ländliche Szenen sind voll von Charakteren, die in den hippen Argumenten der Dorfstraßen sprechen, Charaktere, die in einer absurden Situation gefangen sind, "fischen" vom Rand der Bühne und Indianer, durch ihre bloße Anwesenheit auf der Bühne in Stücken wie 1970 "Bedienung Sidewinder"Setze einen Anspruch auf das Land, das ihnen gestohlen wurde.

Mit der Zeit würde der Dramatiker die Geißel der Überentwicklung, die er um sich herum sah, direkter ansprechen. Es würde ein laufendes Thema werden, als Shepard sah, wie die Nation wuchs und sich veränderte - aber nicht zum Besseren.

"Eine der größten Tragödien in diesem Land war der Wandel von einer Agrargesellschaft zu einer städtischen, industriellen Gesellschaft. Wir wurden ausgelöscht " Er erzählte Playboy in 1984.

Shepards Charaktere verkörpern diesen Verlust. Im "Geographie eines Horse Dreamer"(1974), ein Charakter ist ein Spieler, der die Gewinner von morgen auf der Rennstrecke vorhersagen kann, aber diese Macht verliert, sobald er physisch von seinen gewohnten Orten zu einem neuen, seltsamen Ort gezwungen wird. Im "Beerdigt Kind"(1979), das Land hat die Antwort auf das zentrale Rätsel des Stücks: Am Ende des Spiels gibt der brachliegende Garten ein Baby aus einem flachen Grab auf und beleuchtet die inzestuöse Beziehung, die zum Untergang dieser Familie geführt hat - als wenn die Reinheit der Natur durch eine schreckliche Übertretung beleidigt worden wäre. Und in Shepards spätem Meisterwerk "Zeitalter des Mondes"Zwei alte Freunde finden endlich Trost in der Natur auf einem kleinen abgelegenen Campingplatz.

Nirgendwo in Shepards Werk spielt Land eine größere Rolle als in 1978s "Curse of the Starving Class"Der Bauernhof der Tate-Familie steht zwischen Mann und Frau: Er will ihn ausladen, um sein Spielgeld zu bezahlen und Schulden zu bezahlen; sie will es verkaufen und das Geld benutzen, um ihrer Ehe zu entfliehen und die Kinder nach Europa zu bringen. Die kulminierende Szene zeigt den Ehemann Weston, der nach dem Aufstehen und dem Umherwandern seines Besitzes zur Besinnung kommt. Indem er sich mit seinem Land verbindet, dreht Weston sein Leben um, "als würde er eine ganze Person abziehen."

Shepards Liebe zum Land und seinen Freiflächen würde alle Aspekte seiner Karriere prägen. Er war auch ein gefeierter Schauspieler und bevorzugte "ländliche" Dramen, die auf Farmen, Rennstrecken oder in einem windigen Stück Wüste spielten. In seinem Leinwanddebüt spielte Shepard als der zum Scheitern verurteilte Bauer in Terrence Malicks "Days of Heaven"(1978). In seinem Drehbuch für den Kultklassikerfilm "Paris, Texas"(1984) Shepard spiegelte die Trostlosigkeit der Wüste Südtexas in der Seele seines Protagonisten Travis wider, eines Mannes, der an einer Krankheit litt, die Shepard oft selbst sagte:" Verlorenheit ".

Shepard fühlte sich am liebsten zu Hause, wie ein westlicher Historiker dieses "seltsame Land voller Geheimnisse" nannte. Er war stolz darauf, ein westlicher Schriftsteller zu sein.

"Ich habe mich nie für den mythologischen Cowboy interessiert. Ich war an der wahren Sache interessiert. " sagte er einmal.

"Er würde mich spät in der Nacht anrufen" Patti Smith schrieb in einem liebevollen Tribut"Von irgendwo auf der Straße, einer Geisterstadt in Texas, einer Raststätte in der Nähe von Pittsburgh oder von Santa Fe, wo er in der Wüste geparkt war und den Kojoten zuhörte. Aber meistens rief er von seinem Platz in Kentucky, in einer kalten, stillen Nacht, wenn man die Sterne atmen hören konnte ... "

Sie wusste, besser als jeder andere, dass solche Orte Shepards emotionales und physisches Territorium ausmachten. Er liebte die Weite der Ebenen, das Grün der Weiden; Er schätzte seine Zeit damit, die Autobahnen und Nebenstraßen in seinem Pick-up zu fahren, oder er saß neben dem Lagerfeuer auf einem echten Viehtrieb und genoss die Schärfe der weniger bereisten Ecken dieses Landes.

Das GesprächShepard liebte Amerika wegen seiner Schönheit, seiner Gefahr und seiner Verheißung, die sie für immer in unsere Phantasie verwandelten.

Über den Autor

John J. Winters, Adjunct Professor für Englisch, Bridgewater State Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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