Warum Erschöpfung ist nicht einzigartig in unserem übererregten Alter

Warum Erschöpfung ist nicht einzigartig in unserem übererregten Alter
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Ist unser das anstrengendste Zeitalter überhaupt?

Viele Soziologen, Psychologen und Kulturkritiker argumentieren, dass die rasche Verbreitung von Erschöpfungssyndromen wie Depressionen, Stress und Burnout Folgen der Moderne und ihrer Herausforderungen sind. Es wird argumentiert, dass die menschlichen Energieniveaus im Laufe der Geschichte im Wesentlichen statisch geblieben sind, während die kognitiven, emotionalen und zeitlichen Anforderungen an das moderne Subjekt so stark zugenommen haben, dass ein chronisches Defizit an inneren Ressourcen entsteht.

Die am häufigsten genannten "Erschöpfungsgeneratoren" sind die sozialen Veränderungen, die sich aus der Beschleunigung, neuen Technologien und der Umwandlung der verarbeitenden Industrie in die Dienstleistungs- und Finanzwirtschaft ergeben. E-Mails und Mobiltelefone zum Beispiel machen Arbeiter dauerhaft erreichbar, erodieren die Grenze zwischen Arbeit und Freizeit und erschweren es so den Mitarbeitern, sich von ihrem Arbeitsplatz abzuwenden. Hinzu kommt die verschärfte Konkurrenz durch den globalisierten Kapitalismus, und das Ergebnis ist, dass der Arbeiter heute kaum noch die Arbeit verlässt. Kein Wunder, dass alle erschöpft sind.

Was jedoch oft unbemerkt bleibt, ist, dass Ängste vor Erschöpfung nicht unserem Alter eigen sind. Diejenigen, die sich vorstellen, dass das Leben in der Vergangenheit einfacher, langsamer und besser war, sind falsch. Die Erfahrung von Erschöpfung und Ängsten vor Erschöpfungs-Epidemien in der breiten Bevölkerung ist nicht an eine bestimmte Zeit und an einen bestimmten Ort gebunden. Im Gegenteil: Erschöpfung und ihre Auswirkungen beschäftigen die Denker seit der Antike.

Erschöpfung ist eine allgegenwärtige und zeitlose Erfahrung (wie ich in meinem Buch zeige, Erschöpfung: Eine Geschichte). Viele Zeitalter haben sich als die am meisten erschöpfte Zeit in der Geschichte präsentiert. Im Laufe der Jahrhunderte haben medizinische, kulturelle, literarische und biographische Quellen Erschöpfung als biochemisches Ungleichgewicht, somatisches Leiden, virale Krankheit und geistiges Versagen erlebt. Es wurde mit dem Verlust, der Ausrichtung der Planeten, einem perversen Verlangen nach dem Tod und sozialen und wirtschaftlichen Störungen in Verbindung gebracht. Weil Erschöpfung gleichzeitig eine physische, eine mentale und eine breitere kulturelle Erfahrung ist, können Theorien über Erschöpfung Erkenntnisse darüber liefern, wie Menschen in der Vergangenheit über den Geist, den Körper und die Gesellschaft nachgedacht haben.

Erschöpfungstheorien befassen sich oft mit Fragen der Verantwortung, der Handlungsfähigkeit und der Willenskraft. In einigen Berichten wird Erschöpfung als eine Form von Schwäche und Mangel an Willenskraft dargestellt, oder sogar als ein schwerwiegendes geistiges Versagen, das sich in einer schlechten Geisteshaltung manifestiert. Zum Beispiel konzentrierten sich mittelalterliche Theorien auf den Begriff von Acedia und Sünde, während neoliberale Theorien die Menschen für die Bewältigung ihres physischen und psychischen Wohlbefindens verantwortlich machen.

Acedia wörtlich bezeichnet einen "Zustand der Nicht-Fürsorge", und wurde auch als "Müdigkeit des Herzens" beschrieben. Betroffen waren vor allem Mönche in der Spätantike und im frühen Mittelalter, und es wurde angenommen, dass sie das Ergebnis einer schwachen geistigen Veranlagung waren und dämonischen Versuchungen nachgaben. Der Wüstenvater John Cassian (360-435CE) schreibt das Acedia macht den Mönch "faul und träge über alle Arten von Arbeit". Betroffen von körperlicher Müdigkeit und Sehnsucht nach Nahrung [der Mönch] scheint sich erschöpft und ermüdet wie mit einer langen Reise oder einer sehr schweren Arbeit, oder als ob er während eines Fastens von zwei oder drei Tagen die Nahrungsaufnahme verschoben hätte ". Er beginnt sich auch umzusehen

ängstlich auf diese und jene Weise, und seufzt, daß keiner der Brüder zu ihm kommt und oft in seine Zelle hinein und wieder hinausgeht und oft zur Sonne aufblickt, als wäre sie zu langsam in der Einstellung und so eine Art von unangemessener Verwirrung des Geistes nimmt ihn wie eine schlechte Finsternis in Besitz, und macht ihn untätig und nutzlos für jede geistige Arbeit, so dass er sich vorstellt, dass keine Heilung für einen so schrecklichen Angriff in irgendetwas gefunden werden kann außer das Besuchen einiger der Brüder, oder allein im Trost des Schlafes.

Cassian beschreibt die körperlichen Symptome von Acedia in Bezug auf das, was wir jetzt Unwohlsein nach einer Anstrengung nennen würden, eine körperliche Erschöpfung, die so intensiv ist, wie sie nach längerem Fasten, harter Arbeit oder ausgedehntem Gehen auftritt. Er beschreibt auch Unruhe, Lethargie, Reizbarkeit, Schläfrigkeit und unproduktive Ersatzaktivitäten - Verhaltensweisen, die auf vielen Erschöpfungs-Theoretikern im Laufe der Geschichte auftauchen.

Andere glauben an die organischen Ursachen der Erschöpfung. In der griechischen Antike wurde ein Überschuss an schwarzer Galle verantwortlich gemacht, der die körperliche humorale Ökonomie zerstört. Im 19th Jahrhundert war es ein Mangel an Nervenkraft, und in den 20th und 21st Jahrhunderten ein kognitives System, das durch externe Reize und Stressoren chronisch überfordert ist. Auch wird eine Schwächung des Immunsystems durch Virusinfektionen (eine spezielle Schule von Chronic Fatigue Syndrom Forschern) oder verschiedene Formen von biochemischem Ungleichgewicht verantwortlich gemacht.

Der amerikanische Arzt des 19th Jahrhunderts George M Beard erfand das Neurasthenie Diagnose, eine vage definierte nervöse Erschöpfung, und erklärte es zu einer Zivilisationskrankheit, ausgelöst durch Merkmale der modernen Zeit, einschließlich "Dampfkraft, die periodische Presse, der Telegraph, die Wissenschaften und die geistige Tätigkeit von Frauen". Die Ursachen der Neurasthenie wurden der Außenwelt, den technologischen und sozialen Veränderungen, die die begrenzten Energiereserven moderner Männer und Frauen erschöpft hatten, eindeutig zugeschrieben. Die moderne Umgebung, insbesondere die städtische Umwelt, sollte zu viele Reize erzeugen, so dass die Sinne ständig von Lärm, Sehenswürdigkeiten, Geschwindigkeit und Information angegriffen wurden. Beard befürchtete, dass das empfindliche Nervensystem des modernen Subjekts mit dieser Reizüberflutung nicht fertig werden könnte.

Die Theorie war nichts Neues. Ein Jahrhundert vor Beard theoretisierte der schottische Arzt George Cheyne (1671-1743) bereitsEnglisches Malady", manifestierte sich in einer" Niedrigkeit der Geister, Lethargie Dullness, Melancholie und Moping ", und die er verantwortlich für den schnell wachsenden Reichtum der englischen See Nation und die negativen Folgen der Maßlosigkeit, Faulheit und Luxus Lebensstil. Burnout-Theoretiker des 21-Jahrhunderts machen immer noch ähnliche Argumente über die schädlichen Auswirkungen neuer Kommunikationstechnologien und des neoliberalen Arbeitsplatzes.

Wenn Erschöpfung als organisch betrachtet wird, könnte das erschöpfte Individuum entweder als ein unschuldiges Opfer verstanden werden, das von parasitären externen Agenzien befallen ist oder schlechte genetische Materialien geerbt haben. Alternativ könnten sie als teilweise verantwortlich für ihre Erschöpfung angesehen werden, indem sie sich energiezehrend verhalten, wie zu hart arbeiten, das falsche Essen zu sich nehmen, sich zu viel Sorgen machen, nicht genug Ruhe und Schlaf bekommen oder zu viel Sex haben.

Im Gegensatz zur Depression wird angenommen, dass Burnout ausschließlich durch äußere und insbesondere arbeitsbedingte Faktoren verursacht wird. Die Ausgebrannten sind, wenn überhaupt, nur schuldig, zu viel gearbeitet zu haben, mehr als sie gegeben haben. Burnout-bedingte Erschöpfung kann auch als eine soziale Form der Depression angesehen werden, eine systemische Dysfunktion, die direkt mit der Arbeitsumgebung und der Position in ihr verbunden ist. Das Individuum ist nicht dafür verantwortlich, Opfer der Krankheit zu werden, sondern kann als Opfer der Bestrafung der Arbeitsbedingungen angesehen werden.

Analysiert man die Geschichte der Erschöpfung, findet man historisch spezifische Theorien darüber, was Erschöpfung verursacht, sowie eine Tendenz, nostalgisch auf eine vermeintlich einfachere Zeit zurückzublicken. Die fortwährende Herbeiführung von Theorien über den Verlust menschlicher Energie ist aber auch Ausdruck zeitloser Ängste um Tod, Altern und die Gefahr des nachlassenden Engagements.

Die Theorie über die Erschöpfung und das Vorschlagen von Heilung und Therapie für ihre Wirkungen ist eine Taktik, um dem Bewusstsein unserer Hilflosigkeit angesichts unserer Sterblichkeit entgegenzuwirken. Mit anderen Worten, es handelt sich um eine Strategie des Terrormanagements, die unsere existenziellsten Ängste in Schach halten soll - Ängste, die für uns heute nicht charakteristisch sind.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Anna Katharina Schaffner studiert Literatur an der Universität von Kent. Ihr neuestes Buch ist Erschöpfung: Eine Geschichte (2016).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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