Jetzt wissen wir endlich, wie antike griechische Musik erklingt

antike griechische Musik 8 11Wikimedia Commons

In 1932 berichtete der Musikwissenschaftler Wilfrid Perrett vor einem Publikum bei der Royal Musical Association in London die Worte eines unbenannten griechischen Professors mit musikalischen Neigungen: "Niemand hat jemals Kopf oder Fuß der alten griechischen Musik gemacht, und niemand wird es jemals tun. So liegt der Wahnsinn. "

In der Tat hat die altgriechische Musik schon lange ein verwirrendes Rätsel aufgeworfen. Dennoch war Musik im klassischen Griechenland allgegenwärtig, die meisten Gedichte von 750BC bis 350BC - die Lieder von Homer, Sappho und anderen - komponierten und spielten als gesungene Musik, manchmal begleitet von Tanz. Literarische Texte liefern reichlich und sehr spezifische Details über die verwendeten Noten, Tonleitern, Effekte und Instrumente. Die Leier war ein gemeinsames Merkmal, zusammen mit den populären Aulos, zwei Doppelzungenpfeifen, die gleichzeitig von einem einzigen Performer gespielt wurden, um wie zwei kraftvolle Oboen zu klingen, die zusammen gespielt wurden.

Trotz dieser Fülle an Informationen hat sich der Sinn und Klang der antiken griechischen Musik als unglaublich schwer fassbar erwiesen. Dies liegt daran, dass die Begriffe und Begriffe, die in alten Quellen gefunden wurden - Mode, enharmonic, Diesis und so weiter - kompliziert und unbekannt sind. Und während notierte Musik existiert und zuverlässig interpretiert werden kann, ist sie knapp und fragmentarisch. Was in der Praxis rekonstruiert werden konnte, klang oft recht gut seltsam und unansehnlich - so wurde die antike griechische Musik von vielen als eine verlorene Kunst angesehen.

Eine ältere Rekonstruktion der antiken griechischen Musik.

Aber die jüngsten Entwicklungen haben diese düstere Einschätzung aufregend umgestoßen. Ein Projekt zur Erforschung der antiken griechischen Musik, an dem ich seit 2013 arbeite, hat erstaunliche Einblicke in die Musik der alten Griechen ermöglicht. Meine Forschung hat sogar dazu geführt Leistung - und hoffentlich werden wir in Zukunft noch viele solcher Rekonstruktionen sehen.

Neue Ansätze

Die Situation hat sich stark verändert, da in den letzten Jahren einige sehr gut erhaltene auloi von erfahrenen Technikern wie Robin Howell und Forschern des European Music Archaeology Project rekonstruiert wurden. Gespielt von hochkarätigen Puffern wie Barnaby Brown und Callum Armstrong bieten sie eine getreue Anleitung für den Tonumfang alter Musik sowie für die eigenen Tonhöhen, Klangfarben und Stimmungen.

Im Mittelpunkt des alten Liedes standen seine Rhythmen, aus denen die Rhythmen der antiken griechischen Musik abgeleitet werden können die Meter der Poesie. Diese basierten ausschließlich auf der Dauer von Silben von Wörtern, die Muster von langen und kurzen Elementen erzeugen. Während es für alte Lieder keine Tempoangaben gibt, ist oft klar, ob ein Meter schnell oder langsam gesungen werden sollte (bis zur Erfindung der mechanischen Chronometer war das Tempo jedenfalls nicht festgelegt und mußte zwischen den Aufführungen variieren). Das Einstellen eines geeigneten Tempos ist wichtig, wenn Musik richtig klingen soll.

Was ist mit den Melodien - Melodie und Harmonie? Das ist es, was die meisten Menschen meinen, wenn sie behaupten, die altgriechische "Musik" sei verloren. Tausende von Wörtern über die Theorie der Melodie und Harmonie existieren in den Schriften antiker Autoren wie Plato, Aristoteles, Aristoxenos, Ptolemäus und Aristides Quintilianus; und einige fragmentarische Partituren mit altertümlicher Notenschrift kamen erst im späten 16 Jahrhundert in Florenz ans Licht. Aber diese Beweise für die tatsächliche Musik gaben keinen wirklichen Sinn für die melodischen und harmonischen Reichtümer, die wir aus literarischen Quellen lernen.

Seit 1581 sind zeitweise weitere Dokumente mit alter Notation auf Papyrus oder Stein ans Licht gekommen, und nun existieren 60-Fragmente. Sorgfältig zusammengestellt, transkribiert und interpretiert von Gelehrten wie Martin West und Egert Pöhlmann, sie geben uns eine bessere Chance zu verstehen, wie die Musik klang.

Altgriechische Musik aufgeführt

Das früheste substantielle Musikdokument, das in 1892 gefunden wurde, bewahrt einen Teil eines Chores von dem athenischen Tragiker Euripides Orestes von 408BC. Es hat lange Probleme bei der Interpretation gegeben, hauptsächlich aufgrund der Verwendung von Viertelton-Intervallen, die auf eine fremdartige melodische Sensibilität hindeuten. Westliche Musik arbeitet mit ganzen Tönen und Halbtönen; Jedes kleinere Intervall klingt in unseren Ohren, als würde eine Note verstimmt gespielt oder gesungen.

Aber meine Analysen des Orest-Fragments, das Anfang des Jahres veröffentlicht wurde, führte zu erstaunlichen Einsichten. Zunächst habe ich gezeigt, dass Elemente der Partitur eindeutig auf eine Wortmalerei hinweisen - die Nachahmung der Bedeutung von Wörtern durch die Form der Melodielinie. Wir finden eine fallende Kadenz, die auf das Wort "jammern" eingestellt ist, und einen großen aufsteigenden Intervallsprung, der das Wort "springt" begleitet.

Zweitens zeigte ich, dass, wenn die Vierteltöne als "Passing Notes" fungierten, die Komposition tatsächlich tonal war (fokussiert auf eine Tonhöhe, auf die die Melodie regelmäßig zurückkehrt). Dies sollte nicht sehr überraschend sein, da eine solche Tonalität in allen Dokumenten der antiken Musik aus späteren Jahrhunderten existiert, einschließlich der großformatigen Delphischen Päans, die auf Stein konserviert sind.

Mit diesen Prämissen rekonstruierte ich in 2016 die Musik des Orestes Papyrus für die Chorrealisation mit aulosischer Begleitung und setzte ein flottes Tempo, wie es durch das Metrum und den Inhalt der Worte des Chores angedeutet wird. Dieser Orestes Chorus wurde durchgeführt von Chor und Aulos-Spieler im Ashmolean Museum, Oxford, im Juli 2017, zusammen mit anderen rekonstruierten alten Partituren.

Es bleibt mir, in den nächsten Jahren die anderen paar Dutzend uralter Partituren zu realisieren, viele davon extrem fragmentarisch, und ein antikes Drama mit historisch informierter Musik in einem antiken Theater wie dem von Epidaurus zu inszenieren.

Das GesprächInzwischen kann eine aufregende Schlussfolgerung gezogen werden. Die westliche Tradition der klassischen Musik soll oft mit dem Gregorianischen Plainsong des 9th Century AD beginnen. Aber die Rekonstruktion und Aufführung griechischer Musik hat gezeigt, dass die antike griechische Musik als Wurzel von die europäische Musiktradition.

Über den Autor

Armand D'Angour, außerordentlicher Professor für klassische University of Oxford

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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