Hier ist eine Möglichkeit, mit schlechten Nachrichten Überlastung umzugehen?

Hier ist eine Möglichkeit, mit schlechten Nachrichten Überlastung umzugehen?Gedichte lesen. Foto von Priscilla Du Preez / Unsplash, CC BY-SA

Seit fast zwei Jahren sind die Amerikaner täglich mit unheilverkündenden Nachrichten konfrontiert. Wir leben durch stressige Zeiten. Die Nachrichten zu lesen fühlt sich schrecklich an; es zu ignorieren, fühlt sich auch nicht richtig an.

Psychologe Terri Apter schrieb kürzlich über das "Phänomen im menschlichen Verhalten, das manchmal als" der Bienenstock-Schalter "beschrieben wird, wo" katastrophale Ereignisse Selbstsucht, Konflikt und Wettbewerbsfähigkeit eliminieren und Menschen so kooperativ machen wie ultra-soziale Bienen. "

Aber wenn Hurrikane, Erdbeben oder Vulkane den Bienenstockwechsel auslösen, gilt dieser Grundsatz für vom Menschen verursachte Katastrophen?

Was ist mit der Einwanderungspolitik, die Kinder von ihren Eltern trennt? Schulschießereien, Selbstmorde, ökologische Katastrophe?

Was ist mit der Flut von beängstigenden und ärgerlichen Nachrichten, die uns täglich anschwellen?

Als Antwort darauf schwärmen die Menschen kaum in einen kooperativen Bienenstock. Im Gegenteil, unsere menschlichen Vorstellungskraft, Wachsamkeit und Mitgefühl scheinen sich gegen uns zu wenden. Sich das Leiden unserer Mitmenschen und die Zukunft unseres belagerten Planeten vorzustellen, provoziert Wut, Angst und ein überwältigendes Gefühl der Hilflosigkeit.

Was können wir tun, wenn überhaupt?

Hier ist eine Möglichkeit, mit schlechten Nachrichten Überlastung umzugehen?Seneca hat Antworten. Jean-Pol GRANDMONT, CC BY

Hören Sie Seneca und Epictetus

Wut und Angst können zu politischem Aktivismus werden, aber es ist schwer, nicht zu spüren, dass eine Veränderung zu wenig und zu spät ist.

Die Kinder, die zum Beispiel von ihren Eltern getrennt wurden, auch wenn sie alle wieder vereint sind, was nicht wahrscheinlich ist, werden die psychischen Narben für den Rest ihres Lebens tragen, wie es die Ärztin Danielle Ofri getan hat eloquent in Slate.

Wie sollten Menschen darauf reagieren? steigende Suizidraten? Vielleicht können wir, nach der jüngsten Berichterstattung zu urteilen, höchstens hoffen, dass wir genug Einsicht und Rückschau aufbringen, um zu versuchen, die nächste zu verhindern.

Doch die umfassende Berichterstattung dieses Frühlings von a Paar Selbstmörder - Anthony Bourdain und Kate Spade - schickte mich zurück zum Stoische PhilosophenDenker, die vor allem in Rom im ersten und zweiten Jahrhundert aufblühten. Uninteressiert in abstruse Spekulationen, betonten diese Philosophen Ethik und Tugend; Sie waren besorgt darüber, wie man lebt und wie man stirbt. Stoische Psychologie bietet und bietet immer noch Hilfe bei der Arbeit mit dem Geist, um unsere Ängste zu beruhigen und uns zu helfen, unsere Funktion als Menschen zu erfüllen.

Sowohl Bourdain als auch Spade, kreative und erfolgreiche Persönlichkeiten, Ikonen von Glamour und Leistung - besonders Bourdain, dessen unruhige und mutige Erkundungen verschiedener Ecken der Welt zahllose Zuschauer und Leser inspirierten - erwiesen sich als verwundbare Menschen.

William B. Irvine, dessen 2009 "Ein Leitfaden für das gute Leben: Die antike Kunst der Stoischen Freude"Ich habe es noch einmal gelesen, nützlicherweise aus seinen vier Lieblingsstoic-Autoren destilliert, Seneca, Epiktet, Musonius Rufus und Marcus Aurelius, zwei ausgeprägte stoische Techniken zur Bekämpfung dunkler Gedanken. Ich werde diese Lehrtradition fortsetzen, indem ich Irvine destilliere.

Der Rat von Schriftstellern wie Seneca und Epictetus fühlt sich bemerkenswert an. Die Arten von Elend, die oft im Zusammenhang mit selbstmörderischen Impulsen wie Angst und Angst erwähnt werden, sind mehrjährige Bestandteile des menschlichen Zustands. Wenn wir von einer selbstmörderischen Person sprechen, die mit Dämonen ringt - ein Wort so alt wie Homer - darüber reden wir.

Die Stoiker lehren, dass du deinen Dämonen entgegenwirken kannst - nicht mit Gesprächstherapie, geschweige denn mit Pharmazeutika, sondern mit deinen Gedanken.

bereit sein

Die erste Technik ist eine negative Visualisierung: Stellen Sie sich das Schlimmste vor, um darauf vorbereitet zu sein.

Höchstwahrscheinlich wird das Schlimmste nie passieren. Die schlechten Dinge, die passieren können und wahrscheinlich passieren werden, sind wahrscheinlich milder als das Schlimmste, was man sich vorstellen kann. Sie können sich sowohl erleichtert fühlen, dass das Schlimmste nicht eingetreten ist, als auch etwas geistig gegen die schlimmste Möglichkeit gestärkt werden.

"Er beraubt vorhandene Übel ihrer Macht" schrieb Seneca"Wer hat ihr Kommen vorher wahrgenommen?"

In anderen Ländern, Seneca schreibt"Bäume, die in einem sonnigen Tal gewachsen sind, sind zerbrechlich. Es ist daher zum Vorteil guter Menschen, und es befähigt sie, ohne Angst zu leben, mit der Gefahr vertraut zu sein und in Gelassenheit ein Vermögen zu ertragen, das nur dem schlecht ist, der es krank trägt. "

Ähnliches gilt für Edgar, getarnt als Mad Tom, wenn er das in "King Lear" beobachtet "Das Schlimmste ist nicht / Solange wir sagen können" Das ist das Schlimmste. " Schon die Tatsache, dass wir in der Lage sind, zu kommentieren, wie schlecht es ist - und solches Bemühen ist heute ein tägliches Ritual für viele von uns - bedeutet, dass wir überlebt haben.

Teile und herrsche - oder nicht

Die zweite stoische Selbsthilfetechnik nennt Irvine die Dichotomie der Kontrolle: Teilen Sie Situationen in diejenigen auf, über die Sie eine Kontrolle haben und auf die Sie keine Kontrolle haben.

Epiktet beobachtet das "Von den Dingen, die existieren, hat Zeus einige in unsere Kontrolle gebracht und einige nicht in unserer Kontrolle. Deshalb ... müssen wir uns absolut mit den Dingen befassen, die unter unserer Kontrolle stehen, und dem Universum die Dinge anvertrauen, die wir nicht kontrollieren können. "

Hier ist eine Möglichkeit, mit schlechten Nachrichten Überlastung umzugehen?Epictetus hat auch einige Antworten. Die John Adams Bibliothek in der Boston Public Library

Irvine fügt eine dritte Kategorie hinzuDadurch transformiert sich die Dichotomie in das, was er Trichotomie nennt: Dinge, über die wir keine Kontrolle haben, Dinge, über die wir die vollständige Kontrolle haben und über die wir ein gewisses Maß an Kontrolle haben.

Wir können nicht kontrollieren, ob die Sonne morgen aufgeht.

Wir können kontrollieren, ob wir eine dritte Schale Eiscreme haben, welchen Pullover wir tragen oder ob wir SENDEN drücken.

Und wie bei Selbstmorden, Schießereien in Schulen, qualvollen Kindern, die von ihren Eltern gerissen wurden? Wir können etwas tun. Wir können wählen, kandidieren, organisieren, Geld oder Waren beisteuern. In diesen Unternehmungen können wir mit unseren Nachbarn und Kollegen zusammenarbeiten, indem wir so bienenartig wie möglich handeln, ohne von Angst gelähmt zu sein.

Baseball spielen, in den Park gehen

Diejenigen, die das Glück haben, private Freude zu empfinden, spüren immer noch den Schatten der öffentlichen Angst. Doch Freude ist immer noch Freude; das Leben muss noch gelebt werden.

Wenn wir Baseballspieler sind, können wir Baseball spielen. Wenn wir Großeltern sind, können wir unsere Enkelkinder in den Park bringen. Wir können lesen - nicht nur die Nachrichten, sondern Fiktion und Geschichte, die uns aus unserem Moment herausführen. Und wir können Poesie lesen, die die Kraft hat, unsere Zeit zu destillieren, unsere moralischen Dilemmata, wenn nicht gerade löslich, schön klar zu machen.

Wenn wir Dichter sind, können wir Gedichte schreiben - normalerweise kein Gemeinschaftsunternehmen, aber was ist heutzutage normal? Öffentliche Angst dringt in das Privatleben ein und einige der besten neuen Gedichte flechten öffentlich und privat zusammen. Ich selbst lese und schreibe Poesie - beides Aktivitäten, über die ich viel Kontrolle habe. Und die Poesie, die ich gelesen habe, ist fesselnd.

Ein eloquentes neues Gedicht, das die ethische Dissonanz zwischen Heimat und Obdachlosigkeit, Sicherheit und Gefahr umfasst, ist AE Stallings "Empathie"

Interessanterweise belebt der stoische Begriff der negativen Visualisierung das Argument des Gedichtes: wie gut, dass ich und meine Familie zuhause in unseren Betten kuschelig sind und uns nicht im Dunkeln auf ein Floß werfen. Es könnte so viel schlimmer sein:

Meine Liebe, ich bin heute Nacht dankbar

Unser Angebot Bett ist kein Floß

Prekär abgetrieben

Als wir dem Küstenwachlicht ausweichen ...

Und in seiner letzten Strophe lehnt das Gedicht unnachgiebig die einfache Vorstellung von Empathie als selbstgefällig und oberflächlich und heuchlerisch ab:

Empathie ist nicht großzügig,

Es ist egoistisch. Es ist nicht nett

Zu sagen, ich würde jeden Preis bezahlen

Nicht diejenigen zu sein, die für uns sterben würden.

Ablehnung, welcher Dichter William Blake nannte "single vision"Stallings sieht mutig und scheint auf wundersame Weise von beiden Seiten zu schreiben.

Sie schafft es auch, auf beiden Seiten zu leben. In den letzten anderthalb Jahren hat sie außergewöhnliche Arbeit geleistet geflüchtete Frauen und Kinder in Athen.

Hier ist eine Möglichkeit, mit schlechten Nachrichten Überlastung umzugehen? Dichter AE Stallings machen Handreime und Lieder mit Flüchtlingskindern in Athen. Foto: Rebecca J. Sweetman, Autor zur Verfügung gestellt

Die dunklen Unterströmungen, die in unserer Zeit wüten, sind auch in zu spüren Anna Evans "Nicht mein Sohn" eine Villanelle, deren Reime von "Grenze", "Ordnung", "Unordnung", "sie ignorierte", "flehte, ihr" und "ihr gegenüber" mit ominöser Musik klirrte.

Gedichte wie "Empathy" und "Not My Son" sind weder angenehm zu lesen, noch waren sie vermutlich sehr angenehm zu schreiben. Aber sie stellen ein Maß dessen dar, was einige von uns, die zufällig Dichter sind, tun können; und ich würde eher die beängstigenden Nachrichten aufnehmen, wie diese Dichter sie nachdenklich und eloquent präsentieren, als die Schlagzeilen roh zu verschlingen.

Meine nächste Kollektion wird "Love and Dread" heißen. Die Stoiker wussten, dass Angst immer Teil des Bildes ist.Das Gespräch

Über den Autor

Rachel Hadas, Professorin für Englisch, Rutgers Universität Newark

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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