Die Zukunft des Golfs kann nicht auf dem Golfplatz sein

Die Zukunft des Golfs kann nicht auf dem Golfplatz seinUm Disc-Golf zu spielen, brauchen Sie nur 20-Dollar für ein paar Discs, und Sie können loslegen. Jari Hindström

Könnte Disc-Golf beliebter werden als Ballgolf von 2028?

Fragen Sie Disc-Golfer und sie werden sagen: "Sie wetten - unser Sport wächst wie verrückt."

Aber für die meisten Amerikaner ist die Antwort: "Was ist Disc-Golf?" Und der typische Ball-Golfer wird wahrscheinlich antworten: "Nein - und hör auf, meinen Sportball Golf zu nennen."

Für den Uneingeweihten: Disc-Golf ist ein Outdoor-Sport, bei dem stromlinienförmige Kunststoffscheiben aus unterschiedlichen Entfernungen in Metallkörbe geworfen werden. Es teilt viele Ball Golf Regeln, aber die beiden Sportarten sind kulturell unterschiedlich.

In meinem kommenden Buch "Disc Golf Land: Aufstieg eines unbekannten Sports" spreche ich davon, dass das rasante Wachstum einiger nichttraditioneller Sportarten - Rollerderby, Parkour, Drohnenrennen, Esports und Disc-Golf - in der Öffentlichkeit kaum wahrgenommen wird und große Medien.

Das könnte sich ändern.

Während die Chancen des Disc-Golfs innerhalb eines Jahrzehnts die Beliebtheit von Ball-Golf in der Popularität übertreffen, sind sie gering, wenn man die jüngsten sozialen Trends berücksichtigt, liegt dies nicht außerhalb des Bereichs der Möglichkeiten.

Eine Generationslücke

Es ist kein Geheimnis, dass Ballgolfplätze in Schwierigkeiten sind.

Von 2011 bis 2016 sank die Anzahl der US-Kurse von 15,751 zu 15,014 - ein durchschnittlicher Verlust von 147 pro Jahr. Wenn dieser Trend anhält, wird es nur 13,245-Kurse von 2028 geben.

Im Vergleich, Disc-Golf erlebt schnelles Wachstum und kann sich einer a nähern Wendepunkt. In 2011 gab es 2,982 US-Disc-Golfplätze, laut der Professional Disc Golf Association. Bei 2016 hat sich diese Zahl fast verdoppelt 5,467 - ein durchschnittlicher Gewinn von 497-Kursen jährlich. Wenn sich diese Rate fortsetzt, werden Disc-Golfer in einem Jahrzehnt fast so viele Orte zum Spielen haben wie Ball-Golfer.

Einer der Hauptgründe für den Rückgang des Ballgolfs ist eine sinkende Beteiligung junger Amerikaner.

In der Vergangenheit war die 18- bis 34-Jährige am wahrscheinlichsten Ballgolf spielen. Aber zwischen den frühen 1990s und frühen 2010s gab es ein 30 Prozent Rückgang in der Teilnahme in dieser Altersgruppe. Nur heute 26 Prozent von Ball-Golfern sind im Alter zwischen 18 und 34.

Vielleicht entscheiden sich junge Leute stattdessen dafür, Scheiben zu werfen.

In 2017, 55 Prozent von Disc-Golfern waren 18 bis 35 gealtert. Unter den Mitgliedern der Professional Disc Golf Association, die sowohl Amateure als auch Profis umfasst, 47 Prozent waren 20 zu 34.

Die Zukunft des Golfs kann nicht auf dem Golfplatz seinZwei Freunde suchen nach verlorenen Platten in einem Fluss entlang eines Disc-Golfplatzes in Lancaster, New York. AP Foto / David Duprey

Könnten Finanzen eine Rolle spielen?

Junge Erwachsene sind schlechter finanziell als frühere Generationen. Stagnierende Löhne und steigende Schulden könnten sie davon abhalten, teure Green Fees zu zahlen und in teure Ausrüstung zu investieren.

Inzwischen ungefähr 90 Prozent Disc-Golfplätze sind in öffentlichen Parks, und die Kosten für die Ausrüstung ist gering - alles, was Sie brauchen, ist um US $ 20 für ein paar Scheiben. In den meisten Kursen können die Menschen so wenig oder so viel spielen, wie sie möchten, kostenlos. Eine Runde Disc-Golf dauert etwa die Hälfte der Zeit, die man zum Ball-Golf spielen braucht.

Es ist die Umwelt, dumm

Es gibt auch eine Umweltbelastung für das Spielen von Ballgolf, die viele abschreckend finden könnten.

Ein typischer Ball Golfplatz benötigt etwa sechs bis sieben mal mehr Landfläche als a Disc-Golfplatz. Beim Bau von Ballgolfplätzen werden oft Bäume abgeholzt, um Platz für Fairways zu schaffen. Um die Grüns grün zu halten, sind die Kurse stark auf Kunstdünger angewiesen und müssen bewässert werden. Der Wasserbedarf von Ballgolfplätzen variiert über die Jahreszeiten, aber laut der Alliance for Water Efficiency erfordert der durchschnittliche Kurs so viel wie 1,000,000 Gallonen in den Sommermonaten.

Die Zukunft des Golfs kann nicht auf dem Golfplatz seinGolfplätze grün zu halten, kann eine Belastung für die natürlichen Ressourcen darstellen. Dmitri Ma

Disc Golfplätze sind nicht gut für die Umwelt, entweder - Bäume müssen möglicherweise selektiv geschnitten oder getrimmt werden. Die Auswirkungen sind jedoch viel geringer: Chemikalien werden fast nie verwendet, und der Wasserbedarf ist gering oder nicht vorhanden.

Der Klimawandel könnte jedoch die größte Bedrohung für Ballgolf sein.

Während wärmeres Wetter könnte wohl verlängern Sie die Jahreszeiten Von beiden Sportarten sind die Schattenseiten des Klimawandels akuter. Zum Beispiel eine aktuelle Studie der Klimakoalition dokumentierten die beunruhigenden Auswirkungen des Klimawandels auf Ballgolfplätze im Vereinigten Königreich, wobei der steigende Meeresspiegel und die Küstenerosion einige der ältesten Golfplätze der Welt bedrohten.

In der Tat, erhöhte Niederschläge, unregelmäßiges Trocknen und Erwärmen, extremere Wetterereignisse, Küstenerosion und steigende Meeresspiegel verletzen die Ballgolfindustrie auf der ganzen Welt. Während einige lebendige Beispiele existieren - einige Trump Resorts, wie Mar-a-Lago, sind zunehmend von Flutkatastrophen und Sturmfluten bedroht - das größere Problem ist der sukzessive Einbruch der Einnahmen durch vorübergehende Kursschließungen und steigende Instandhaltungskosten.

Angesichts der Tatsache, dass Disc-Golfplätze sind robuster, natürlich und weit billiger zu halten als Ball Golfplätze, Disc-Golf wird einen ökologischen Vorteil gegenüber Ball Golf in den kommenden Jahren haben.

Reich an Begeisterung, aber nicht an Reichtum

Auch wenn Verschiebungen in der Kursinfrastruktur, der Demografie und dem Klima zu relativen Gewinnen beim Disc-Golf führen, hat der Sport keine Chance, Ball-Golf zu fangen, es sei denn, eine Reihe von Ereignissen, die das Spiel verändern. Um zum Mainstream zu werden, wird der Sport eine substantielle Akzeptanz durch öffentliche Institutionen, eine größere Aufmerksamkeit der Medien und einen Zustrom von privaten Investitionen erfordern.

Viele aufstrebende Sportarten, die die Augen ausdehnen, haben die Olympischen Spiele im Visier. In 2015, dem Internationalen Olympischen Komitee offiziell anerkannt die World Flying Disc Federation, die die olympischen Hoffnungen der fliegenden Disc-Sportarten, einschließlich Disc-Golf, unterstützt.

Unter ihnen, Disc-Golf Cousin, letzte, ist der klare Favorit für die 2024 oder 2028 Olympic Games. Ein olympischer Anlegeplatz für Ultimate könnte die Disc-Golfteilnahme steigern und die institutionelle Basis des Sports stärken.

Seit Jahrzehnten ist die Lebensfähigkeit aller Sportarten mit dem Fernsehen verbunden. Während Kabelfernsehen immer noch das ist primäre Sportplattform, jüngere Fans schneiden zunehmend das Kabel und entscheiden sich für Online-Streaming-Dienste. Mit dem älteste Fanbasis Im Prosport steht Ballgolf vor der Herausforderung, ältere Fernsehzuschauer zu befriedigen und junge Digital Natives anzulocken.

Disc Golf erhält selten Aufmerksamkeit aus Fernsehsendern. Aber neue Technologien - YouTube, Streaming-Dienste, Live-Scoring-Apps und unzählige Websites, Podcasts, Blogs und Social-Media-Accounts - ebnen den Weg für Nischensportarten, um Bekanntheit zu erlangen, ihre Gemeinschaften zu beleben und zu wachsen.

Natürlich steht das Disc-Golf vor großen Herausforderungen. Der Hauptgrund dafür ist der Mangel an Investitionen von Seiten großer Hersteller und Sponsoren. Derzeit stammen die wichtigsten Hersteller von Ausrüstung und die meisten Event-Sponsoren aus der Disc-Golf-Community.

Letztendlich werden viele der oben diskutierten Trends lediglich zu einem moderaten Wachstum führen. Nur mehr Berichterstattung und Investitionen von großen Sportmarken wie Adidas wird Disc-Golf zum Mainstream erheben.Das Gespräch

Über den Autor

Joshua Woods, Associate Professor für Soziologie, West Virginia University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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