Der Drang, Neuigkeiten über unser Leben zu teilen, ist weder neu noch narzisstisch

Der Drang, Nachrichten über unser Leben zu teilen, ist weder neu noch narzißtisch
Schau uns an! Foto von Lewis Minor / Flickr

Narzissmus ist definiert als übermäßige Selbstliebe oder Selbstzentriertheit. In der griechischen Mythologie verliebte sich Narcissus, als er sein Spiegelbild im Wasser sah: Er starrte so lange, bis er schließlich starb. Heute ist das wichtigste Bild nicht jemand, der sein Spiegelbild anstarrt, sondern sein Mobiltelefon. Während wir uns nach dem perfekten Snapchat-Filter sehnen oder unsere Likes auf Instagram verfolgen, ist das Handy zu einem Strudel sozialer Medien geworden, der uns saugt und unsere narzisstischen Neigungen nährt. Oder so scheint es.

Aber die Menschen haben lange Zeit Medien benutzt, um sich selbst zu reflektieren. Lange bevor Mobiltelefone oder sogar Fotografie, wurden Tagebücher als eine Möglichkeit, sich selbst und die Welt, die man bewohnt, zu verstehen. In den 18th und 19th Jahrhunderten, als säkulare Tagebücher populärer wurden, schrieben bürgerliche New Englanders, besonders weiße Frauen, über ihren täglichen Leben und die Welt um sie herum.

Diese Tagebücher waren kein Ort, in den sie ihre innersten Gedanken und Wünsche hineinschütteten, sondern vielmehr einen Ort, um die soziale Welt um sie herum zu erzählen - was um das Haus herum geschah, was sie heute machten, wer kam, wer geboren wurde oder wer ist gestorben. Die Tagebücher erinnerten an die Alltagsroutinen des 19 Jahrhunderts, wobei vor allem Frauen-Diaristen nicht auf sich selbst, sondern auf ihre Familien und ihre Gemeinschaften konzentrierten.

Tagebücher sind heute größtenteils privat. Diese New England Tagebücher wurden dagegen häufig geteilt. Junge Frauen, die verheiratet waren, schickten ihre Tagebücher zu ihren Eltern, um Beziehungen zu pflegen. Wenn Familie oder Freunde zu Besuch kamen, war es nicht ungewöhnlich, sich zusammenzusetzen und durch sein Tagebuch zu gehen. Späte 19th Jahrhundert viktorianische Eltern lasen häufig die Tagebücher ihrer Kinder am Ende des Tages laut vorlesen. Das waren keine Tagebücher mit Schlössern, die nur für die Augen des Tagebuchschreibers gedacht waren, sondern ein Mittel, Erfahrungen mit anderen zu teilen.

Tagebücher sind nicht die einzigen Medien, die Menschen benutzt haben, um Leben zu dokumentieren und sie mit anderen zu teilen. Sammelalben, Fotoalben, Babybücher und sogar Diashows sind alles, was wir in der Vergangenheit für verschiedene Zielgruppen getan haben. Zusammen deuten sie darauf hin, dass wir Medien schon lange als Mittel genutzt haben, um Spuren unseres Lebens zu schaffen. Wir tun dies, um uns selbst zu verstehen, Trends in unserem Verhalten zu sehen, die wir nicht in gelebten Erfahrungen erleben können. Wir schaffen Spuren als Teil unserer Identitätsarbeit und als Teil unserer Erinnerungsarbeit.

Das Teilen alltäglicher und alltäglicher Ereignisse kann soziale Verbindungen und Intimität verstärken. Sie machen zum Beispiel ein Foto vom ersten Geburtstag Ihres Kindes. Es ist nicht nur ein Entwicklungs-Meilenstein: Das Foto verstärkt auch die Identität der Familieneinheit. Der Akt, das Foto zu machen und es stolz weiterzugeben, bekräftigt einen als einen guten und aufmerksamen Elternteil. Mit anderen Worten, die medialen Spuren anderer treten in unsere eigene Identität ein.

BIndem wir alte Technologien mit neuen Technologien vergleichen, die es uns ermöglichen, uns selbst und die Welt um uns herum zu dokumentieren, können wir beginnen, zu erkennen, was in der heutigen vernetzten Umwelt wirklich anders ist. Aufbauend auf einem Medienmodell des 20th-Jahrhunderts können die heutigen Social-Media-Plattformen im Gegensatz zu historischen Tagebüchern, Sammelalben und Fotoalben, die man kaufen musste, im Großen und Ganzen kostenlos genutzt werden.

Werbung subventioniert heute den Einsatz von vernetzten Plattformen. Daher werden diese Plattformen dazu angeregt, die Nutzung ihrer Netzwerke zu fördern, um ein größeres Publikum zu bilden und sie besser ansprechen zu können. Unsere Bilder, unsere Posts und unsere Likes sind Warenware - das heißt, sie werden genutzt, um durch zielgerichtete Werbung Wert zu schaffen.

Ich möchte nicht vorschlagen, dass die Verwendung von Medien zur Schaffung von Spuren von uns früher außerhalb eines kommerziellen Systems stattfand. Wir haben lange kommerzielle Produkte benutzt, um unser Leben zu dokumentieren und es mit anderen zu teilen. Manchmal wurde sogar der Inhalt kommerzialisiert. Frühe 19th-Jahrhundert-Sammelalben waren voll von Handelsmaterial, das Leute verwenden würden, um ihr Leben und die Welt um sie herum zu dokumentieren.

Es ist leicht zu glauben, dass du es besitzt, wenn du ein Tagebuch oder ein Sammelalbum gekauft hast. Aber natürlich, die Beispiele des Sendens von Tagebüchern hin und her, oder von viktorianischen Eltern, die die Tagebücher ihrer Kinder laut lesen, komplizieren Vorstellungen des historischen singulären Besitzes.

Der kommerzielle Zugang zu unseren Medienspuren ist auch historisch komplex. Zum Beispiel kauften die Leute ihre Kameras und Filme von Kodak und schickten den Film dann zur Entwicklung an Kodak zurück. In diesen Fällen hatte Kodak Zugriff auf alle Spuren oder Erinnerungen seiner Kunden, aber das Unternehmen kommerzialisierte diese Spuren nicht in der Art, wie es Social-Media-Plattformen heute tun.

Kodak verkaufte Kunden seine Technologie und seinen Service. Das Unternehmen gab es nicht als Gegenleistung für den Abbau der Spuren seiner Kunden, um Anzeigen, die auf sie ausgerichtet waren, so zu verkaufen, wie Social-Media-Plattformen unsere Spuren nutzen, um uns heute anzusprechen.

Anstatt soziale Medien, die uns nur verbinden, ist es zu einem Kult der Benachrichtigungen geworden, der ständig versucht, uns mit dem Versprechen der sozialen Konnektivität einzubeziehen - es ist jemandes Geburtstag, du hast eine Facebook-Erinnerung, jemand hat dein Bild gemocht. Ich behaupte nicht, dass eine solche soziale Konnektivität nicht sinnvoll oder real ist, aber ich glaube, es ist unfair, anzunehmen, dass die Menschen zunehmend narzisstisch sind, diese Plattformen zu nutzen. Es gibt eine milliardenschwere Industrie, die uns in unsere Smartphones zieht und auf ein seit langem bestehendes menschliches Kommunikationsbedürfnis angewiesen ist.

Wir teilen unsere alltäglichen Erfahrungen, weil es uns hilft, uns mit anderen verbunden zu fühlen, und das hat es immer. Der Drang, in den sozialen Medien präsent zu sein, ist viel komplexer als einfach Narzissmus. Soziale Medien aller Art ermöglichen es den Menschen nicht nur, ihre Reflexionen zu sehen, sondern auch ihre Verbindungen zu spüren.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Lee Humphreys ist Associate Professor für Kommunikation an der Cornell University, New York State. Sie ist die Autorin von Das qualifizierte Selbst: Social Media und die Buchhaltung des Alltags (2018).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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