Wie afroamerikanische Folklore das kulturelle Gedächtnis und die Geschichte der Sklaven rettete

Wie afroamerikanische Folklore das kulturelle Gedächtnis und die Geschichte der Sklaven rettete
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

Überall auf der Welt wurden Geschichten, Bräuche und Glaubensüberzeugungen von Generation zu Generation weitergegeben. Diese Folklore wird von Ältesten benutzt, um Familie und Freunde über ihre kollektive kulturelle Vergangenheit zu unterrichten. Und für Afroamerikaner hat die Folklore eine besonders wichtige Rolle bei der Dokumentation der Geschichte gespielt.

Das Jahr 1619 markierte den Anfang der afroamerikanischen Geschichte, mit der Ankunft des ersten Sklavenschiffes in Jamestown, Virginia. Sklaverei bringt Afroamerikaner nicht nur in körperliche Fesseln. Sie wurden daran gehindert, irgendeine Art von Wissen zu erlangen, einschließlich lernen zu lesen oder zu schreiben während ihrer Versklavung. Analphabetismus war ein Mittel, um die Kontrolle zu behalten, da man glaubte, dass intellektuelle Stimulation den Afroamerikanern Ideen von Freiheit und Unabhängigkeit geben würde.

Die Auswirkungen der Sklaverei auf die afrikanische Kultur waren enorm. Die Sklaven mussten ihre wahre Natur aufgeben, um Angloamerikanern zu dienen. Und obwohl ihnen verboten wurde, etwas zu tun, was mit ihrer afrikanischen Kultur und ihrem Erbe zusammenhing, behielten die einheimischen Afrikaner es und ihre Sprachen lebendig in Amerika.

Ein wichtiger Weg dazu waren Volksmärchen, mit denen die afrikanischen Sklaven ihre Erfahrungen dokumentierten. Diese Geschichten wurden im Verborgenen erzählt, mit Elementen, die ihrer versklavten Situation angepasst waren und Elemente der Freiheit und Hoffnung hinzufügten. In der Geschichte eines Sklaven aus Guinea, aufgenommen in Die annotierten Afroamerikaner FolktalesEr bittet seinen weißen Meister, ihn mit dem Gesicht zu bedecken, wenn er stirbt, damit er in sein Heimatland zurückkehren kann, von dem er glaubt, dass es direkt auf der anderen Seite der Welt ist:

Einige der alten Leute in Union County erinnerten sich, dass sie gehört hatten, dass ihre Väter und Großväter die Geschichte von Sambo erzählen, der sich danach sehnte, nach Guinea zurückzukehren. Jäger und Hunde haben Sambos Wälder seit mehr als hundert Jahren gefürchtet ... Ich glaube, die Hunde haben Sambos Heimweh gefühlt. Aber jetzt, da die Hunde schnell und frei laufen, glaube ich, dass Sambo endlich nach Guinea zurückkehrte.

Die Anpassung der mündlichen Erzähltraditionen ihrer Vorfahren half den aus Westafrika geraubten Sklaven, mit ihren Erfahrungen in Amerika umzugehen und sie festzuhalten. Und später hat es vor allem anderen Generationen geholfen im 19th Jahrhundertum zu erfahren, was mit den versklavten Vorfahren geschah.

Folklore und Genealogie

Folklore hat nicht nur den Afroamerikanern geholfen, großangelegte Ereignisse festzuhalten und sich daran zu erinnern, oder Moral in Beziehung zu bringen, wie es andere Volksmärchen tun - es hat auch bei der Genealogie einzelner Familien geholfen.

Ein Aspekt der Genealogie in der Folklore macht die Geschichte der Afroamerikaner nicht nur nachvollziehbar, sondern auch zugänglicher. Die Geschichten beziehen sich auf bestimmte Menschen, ihre Erfahrungen und die Orte, an denen sie lebten. Sie sind nicht unbedingt mythische Geschichten, aber Geschichten handeln von echten Menschen und was mit ihnen passiert ist. Sie demonstrieren und verfolgen den Kampf für Freiheit und Unabhängigkeit.

Diese Verbindung von Genealogie und Folklore gibt der mündlichen Geschichte Kontinuität und fügt der historischen Vergangenheit ein Element persönlicher Neugier hinzu. Familiengeschichtliche Figuren in vielen Volksmärchen machen jede Geschichte einzigartig, da das eigene Erbe mit seiner Erzählung verknüpft wird. Es trägt auch zum kulturellen Gedächtnis bei und verbessert die Familienwerte, da die Nachkommen in der Lage sind, auf die Erfahrungen ihrer Vorfahren zurückzugreifen und sie zu ehren. Nimm diesen Auszug aus einem Nacherzählung der Katzenhexe, Zum Beispiel:

Dies geschah in der Sklaverei in North Carolina. Ich habe gehört, dass meine Großmutter es mehr als genug erzählt hat. Meine Großmutter war Köchin und Hausmädchen für diese Familie von Sklavenbesitzern - sie müssen Bissits gewesen sein, denn sie war eine Bissit.

In den letzten Jahrzehnten wurden Romane und Buchnacherzählungen dieser Familiengeschichte zur neuen Art, die afroamerikanische Folklore am Leben zu erhalten. Die Folklore war in der Tat die Inspiration für einige der wichtigsten afroamerikanischen literarischen Werke. In Roots, Alex Haleys Werk der historischen Familienliteratur, initiiert der Vater der Hauptfigur, Omoro Kinte, ein Taufritual, das über Generationen weitergegeben wurde. Das Neugeborene wird in Richtung Sternenhimmel gehalten und dann benannt. Das Baby wird aufgefordert, "das Einzige, das größer ist als du selbst, zu sehen". Dieses Benennungsritual ist ein poetischer Moment und wurde in vielerlei Hinsicht ikonisch. Es ist sogar in Disney The Lion King, wenn verwiesen Rifiki hebt Simba in den Himmel.

Wie Roots ist Margaret Walker's Jubilee (1966) mit folkloristischen Elementen angereichert. Beide Romane betonen die Bedeutung verschiedener Sprüche und Traditionen. Jubilees Hauptfigur erinnert sich: "Als sie sang, hörten die Kinder auf zu spielen und kamen näher, um zuzuhören, denn sie liebten all ihre Lieder - die alten Sklavenlieder, die Tante Sally zu singen pflegte, und die zärtlichen, beschwingten Balladen des Krieges ". Das Singen von Volksliedern war eine Tradition, die als Unterhaltung oder als eine Art Rhythmus während ihrer Arbeit auf den Feldern diente. Schließlich hat die Tradition die versklavte Vernunft bewahrt. Ihre afrikanische Kultur gab ihnen nicht nur die Kraft, für einen anderen Tag zu kämpfen, sondern auch Trost.

Für jeden von uns ist die Vergangenheit wichtig, um unsere Identität und Geschichte zu bestimmen, aber ohne die Entschlossenheit und Beharrlichkeit der ersten Afroamerikaner wäre wahrscheinlich ein Großteil ihrer Geschichte mit der Zeit verloren gegangen. Dank ihrer wiederholten Opfer können die Afroamerikaner heute immer noch ihren Vorfahren als Orientierungshilfe dienen.Das Gespräch

Über den Autor

Jennifer Dos Reis Dos Santos, Doktorandin, Aberystwyth Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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