Älter als Dracula: Auf der Suche nach dem englischen Vampir

Älter als Dracula: Auf der Suche nach dem englischen Vampir
Das vorzeitige Begräbnis. Antoine Wiertz (1854)

Die Geschichte von Count Dracula, wie viele von uns wissen, wurde von Bram Stoker, einem Iren, in 1897 erstellt. Der Großteil der Action findet jedoch in England statt, sobald der transylvanische Vampir in Whitby, North Yorkshire, auf einem schiffbrüchigen Schiff ankommt, mit dem Plan, sein Versteck auf dem unheimlich benannten Carfax-Anwesen westlich des Flusses in London zu bauen.

Aber Dracula war nicht der erste Vampir in der englischen Literatur, geschweige denn der erste, der England verfolgt. Der Vampir fand seinen ersten Einzug in die englische Literatur in John Polidoris 1819-Kurzgeschichte. “The Vampyre”. Der Vampir von Polidori, Lord Ruthven, ist inspiriert von einem dünn verschleierten Porträt des räuberischen englischen Dichters Lord Byron in London Lady Caroline Lambs Roman Glenarvon (1816). Der erste fiktive Vampir war also tatsächlich ein satanischer englischer Lord.

Es ist fast 200 Jahre her, dass dieser Romantic / Byronic-Archetyp für einen Vampir entstand - aber was wissen wir über den englischen Glauben an Vampire außerhalb der Fiktion? Neue Forschung an der University of Hertfordshire hat eine Reihe von Vampirmythen aufgedeckt und neu aufbereitet - und sie sind nicht alle auf die Bereiche der Fiktion beschränkt.

Die Croglin Vampir Angeblich erschien zuerst in Cumberland eine Miss Fisher in den 1750s. Seine Geschichte wird von erzählt Dr. Augustus Hase, ein Geistlicher, in seinen Gedenkstätten eines ruhigen Lebens in 1871. Der Legende nach kratzt der Vampir am Fenster, bevor er in einem uralten Gewölbe verschwindet. Später wurde entdeckt, dass das Gewölbe voller aufgebrochener Särge ist und ihr Inhalt, furchtbar zerrüttet und verzerrt, auf dem Boden verstreut ist. Nur ein Sarg bleibt erhalten, aber der Deckel wurde gelöst. Dort, geschrumpft und mumifiziert - aber ziemlich intakt - liegt der Croglin-Vampir.

An anderen Orten in Cumbria waren die Eingeborenen von Renwick einst als "Fledermäuse" bekannt wegen der monströsen Kreatur, die angeblich aus den Fundamenten einer wiederaufgebauten Kirche in 1733 geflogen ist. Die Existenz von Vampirfledermäusen, die Blut saugten, würde es nicht sein bestätigt bis 1832, als Charles Darwin auf seiner Reise nach Südamerika in The Beagle eine Fütterung eines Pferdes skizzierte. Die Kreatur in Renwick wurde als "Cockatrice" bezeichnet - eine mythische Kreatur mit Kopf und Schwanz einer Schlange und den Füßen und Flügeln eines Hahnes - vorbei Cumbrian County Geschichte. Aber es ist der Mythos der Vampirfledermaus, der sich in den umliegenden Dörfern durchgesetzt hat und in Gesprächen in den lokalen Archiven und in anderen Ländern aufgezeichnet wird Zeitschriften

Welches Bild ergibt sich dann in dieser Geschichte des englischen Vampirs? The Croglin Vampire wurde nie verifiziert - aber es gibt ein Leben nach dem 20. Jahrhundert, das als The British Vampire in 1977 erscheint Anthologie des Horrors von Daniel Farson, der sich als Urgroßneffe von Stoker herausstellt.

Albtraum in Buckinghamshire

Aber es gibt einen Fall, der keinen Bezug zur Fiktion hat, der wenig bekannte Buckinghamshire-Vampir, der von William of Newburgh im 12-Jahrhundert aufgezeichnet wurde. Historische Aufzeichnungen zeigen, dass St. Hugh, der Bischof von Lincoln, aufgefordert wurde, sich mit dem furchterregenden Räuber auseinanderzusetzen und erfuhr zu seinem Erstaunen, nachdem er mit anderen Theologen Kontakt aufgenommen hatte, dass ähnliche Angriffe anderswo in England stattgefunden hatten.


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Dem Hugh wurde gesagt, dass es keinen Frieden geben würde, bis die Leiche ausgegraben und verbrannt worden sei. Es wurde jedoch beschlossen, dass eine Absolution - eine Vergebungserklärung der Kirche, die eine von der Sünde befreit - eine scheinbarere Möglichkeit wäre, die Kirche zu deaktivieren Vampir. Beim Öffnen des Grabes wurde festgestellt, dass sich der Körper nicht zersetzt hat. Die Absolution wurde vom Archidiakon auf die Brust der Leiche gelegt, und der Vampir wurde nie wieder von seinem Grab gewandert.

Der Buckinghamshire-Räuber hatte keine "Vampir" -Bestattung - aber diese Praktiken zeugen von einem langjährigen Glauben an Vampire in Großbritannien. Erstaunlicherweise wurden die mittelalterlichen Überreste der vermutlich ersten englischen Vampire im Yorkshire - Dorf gefunden Wharram Percy. Die Knochen von 100-Vampir-Leichen wurden tief in Dorfgruben gefunden. Die Knochen wurden vor mehr als einem halben Jahrhundert ausgegraben und stammen aus der Zeit vor dem 14. Jahrhundert. Sie wurden zunächst als das Ergebnis von Kannibalismus während einer Hungersnot oder eines Massakers im Dorf angesehen weitere Inspektion in 2017 Die verbrannten und zerbrochenen Skelette wurden stattdessen mit absichtlichen Verstümmelungen in Verbindung gebracht, um zu verhindern, dass die Toten wiederkamen, um die damals in der Folklore üblichen lebenden Überzeugungen zu schädigen.

Abscheuliche Körper

Die Einwohner von Wharram Percy glaubten an die Rückkehr der Untoten als Wiedergänger oder wiederbelebte Leichen und wehrte sich so gegen das Risiko von Vampirangriffen, indem sie absichtlich ihre eigenen Toten verstümmelte, Knochen verbrannte und Leichen einschloss, darunter auch Frauen, Kinder und Jugendliche, um zu verhindern, was sie für eine Vampir-Plage hielten. Dieses einst blühende Dorf war in der Folge völlig verlassen.

Vor kurzem wurde an einem antiken römischen Standort in Italien der abgetrennte Schädel eines zehnjährigen Kindes entdeckt, wobei ein großer Stein in den Mund eingeführt wurde, um ein Beißen und Blutsaugen zu verhindern. Dann gehört der Schädel zu einem Verdächtigen 15th Jahrhundert Wiedergänger die sie lokal den "Vampir von Lugano" nennen.

Es gibt eine Fülle weiterer Geschichten aus Großbritannien und anderen Teilen Westeuropas - aber trotz der Dracula-Legende gehen die meisten Menschen immer noch davon aus, dass solche Praktiken und Überzeugungen zu abgelegenen Teilen Osteuropas gehören. Unsere Forschung beschäftigt sich jedoch weiterhin mit der Untersuchung der „Vampirbestattungen“ in Großbritannien und stellt viele Verbindungen zu lokalen Mythen und deren Erbe in der englischen Literatur her, viele Jahre bevor der Byroniker Graf Dracula in Yorkshire ankam und seinen eigenen Vorrat an siebenbürgischem Boden mitbrachte.Das Gespräch

Über den Autor

Sam George, Dozent für Literatur, University of Hertfordshire

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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