Das Leben von Brian bei 40: Eine Behauptung individueller Freiheit, die immer noch Resonanz findet

Das Leben von Brian bei 40: Eine Behauptung individueller Freiheit, die immer noch Resonanz findet Eric Idle von links, John Cleese, Michael Palin und Sue Jones-Davies im Leben von Brian (1979). Handgemachte Filme, Python (Monty) Bilder

In diesem Jahr jährt sich die Veröffentlichung von Monty Python's zum 40 Das Leben des Brian. Der Film stieß in 1979 auf sofortige Kontroversen und wurde verboten in Irland, Norwegen und Teilen Großbritanniens. In den USA versammelten sich Demonstranten vor Kinos, in denen sie ausgestrahlt wurden.

Das Leben von Brian erzählt die Geschichte von Brian von Nazareth (gespielt von Graham Chapman), der am selben Tag wie Jesus von Nazareth geboren wird. Nachdem er einer jüdischen, antirömischen Terroristengruppe, The People's Front of Judea, beigetreten ist, wird er für einen Propheten gehalten und wird zu einem unfreiwilligen Messias. All dies bringt schließlich die bekannteste Zeile des Films hervor, mit freundlicher Genehmigung von Brians Mutter Mandy (Terry Jones). "Er ist nicht der Messias", sagt sie, "er ist ein sehr ungezogener Junge".

Im November 1979, der BBC ist berühmt im Fernsehen eine Debatte zwischen Pythons John Cleese und Michael Palin und zwei Säulen des christlichen Establishments, dem Journalisten Malcolm Muggeridge und dem damaligen Bischof von Southwark Mervyn Stockwood. Jede Seite verstand die andere völlig nicht. Muggeridges Argument war, dass Brian nichts anderes als eine "Verspottung Christi" war. Die Pythons argumentierten, dies könne nicht so sein, weil Brian nicht Jesus war. Technisch hatten sie recht. Dies befriedigte jedoch weder den Bischof noch die zahlreichen Kritiker des Films.

Wie hält das Leben von Brian - das zum Jubiläum neu aufgelegt wird - den Test der Zeit aus? Wenn ich es mir heute ansehe, fällt mir auf, dass es, wie die Parodie sagt, eine ziemlich sanfte, sogar respektvolle Art ist. Ironischerweise erfordert es eine gute Kenntnis des Lebens Jesu in den neutestamentlichen Evangelien, um richtig beleidigt zu sein oder den Witz zu verstehen - damals oder heute.

Was war mit der Beschwerde der Kirche, dass Brian Jesus war und der Film somit gotteslästerlich oder gar blasphemisch? Es gibt drei Stellen, an denen Brian und Jesus klar voneinander unterschieden werden. Erstens, wenn die Weisen - nachdem sie das falsche Baby angebetet haben - ihren Fehler bemerken, kehren sie in den Stall zurück ihre Geschenke abrufen. Zweitens ist Brian in der Menge zu sehen, der zuhört, wie Jesus die Bergpredigt hält. Und in einer anderen Szene beklagt sich ein Ex-Aussätziger (Palin) bei Brian über den Verlust seines Lebensunterhalts als Bettler, weil Jesus ihn geheilt hat.

Trotzdem ist Brian in gewissem Sinne „Jesus“. Denn der Film stützt sich sowohl auf die Ähnlichkeiten als auch auf die Unterschiede zwischen den Leben beider Männer. Sie sind beide im Stall geboren. Sie beide kommen durch Kreuzigung ums Leben, obwohl der eine in der Auferstehung Jesu von den Toten und der andere in Eric Idles nihilistischem Lied Always Look on the Bright Side of Life endet. („Denn das Leben ist ziemlich absurd, und der Tod ist das letzte Wort.“) Die Pythons weisen auch darauf hin, dass es zu der Zeit viele andere wie Jesus gab (wie Palins wirklich langweiliger Prophet), die das Ende der Welt verkündeten.


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Das Leben von Brian galt in 1979 mit Sicherheit als blasphemisch - und der Film selbst verweist auf die Absurdität der Blasphemie als Verbrechen.

Blasphemie steht heute jedoch nicht mehr auf der kulturellen Agenda des nicht-muslimischen Westens. Christen und andere sehen missbilligend das Verständnis des Islam von Gotteslästerung und den daraus resultierenden schweren Strafen an. Als Verbrechen ist es religiös „anders“.

Die heutige Tugend des Films ist seine Fähigkeit, eine ganz neue Generation von Zuschauern aus verschiedenen Gründen zu beleidigen. Es wird jetzt eher dafür kritisiert, dass sie die Grenzen der „politischen Korrektheit“ in Bezug auf Geschlecht, Rasse, Klasse und Behinderung überschreitet als dass sie blasphemisch ist.

Es ist zum Beispiel schwierig zu hören, wie Brian seine jüdische Identität in antisemitischen Begriffen behauptet:

Ich bin kein Römer, Mama, und ich werde es nie sein! Ich bin ein Kike! Ein Yid! Ein Hebe! Eine Hakennase! Ich bin koscher, Mama! Ich bin ein Fußgänger am Roten Meer und stolz darauf!

Doch mit dem kulturellen Mainstream der Geschlechterumwandlung wächst auch der Wunsch des revolutionären Stan (Eric Idle), eine Frau zu sein und als „Loretta“ bezeichnet zu werden Babys habenwird einen Akkord schlagen.

Und man kann nicht unterschätzen, wie viel Vergnügen bestimmte denkwürdige Szenen mit sich bringen: aus dem verhörte Predigt auf dem Berg ("Selig sind die Käsemacher") zu dem Anblick, dass Brian "Romans Go Home" an den Palastwänden neu schrieb, nachdem ein vorübergehender Centurion, angewidert von Brians fehlerhafter lateinischer Grammatik, ihn dazu zwingt, die richtige Protestnachricht 100-mal zu schreiben.

Das Leben von Brian ist zweifellos eine Kritik an der gedankenlosen Natur des religiösen Glaubens aus der Perspektive der Freiheit und Autorität des Einzelnen. In einer Schlüsselszene erzählt Brian einer Menschenmenge, dass sie alle Individuen sind.

"Ja, wir sind alle Individuen", antwortet die Menge.

Dann ertönt eine einsame Stimme, Dennis. „Bin ich nicht“, sagt er.

In dieser Behauptung der Freiheit des Einzelnen, der Tugend, für sich selbst zu denken, veranschaulicht der Film die Moderne. Wie Immanuel Kant es in 1784 formulierte: "Hab den Mut, dein eigenes Verständnis zu benutzen!" - das ist die Devise der Erleuchtung. “

Dieser Gedanke stand im Mittelpunkt aller Arbeiten von Monty Python und ist die zentrale Botschaft von Life of Brian.

Über den Autor

Philip Almond, emeritierter Professor in der Geschichte des religiösen Denkens, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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