Opera steckt in einer rassistischen, sexistischen Vergangenheit fest, während viele im Publikum weitergezogen sind

Opera steckt in einer rassistischen, sexistischen Vergangenheit fest, während viele im Publikum weitergezogen sind Cio-Cio-San (Mitte) während einer Generalprobe von Opera Australia's Madama Butterfly im Sydney Opera House in Sydney in 2019. Werke wie dieses stoßen beim modernen Publikum auf Kritik. Stephen Saphore / AAP

Im ersten Akt von Stephen Sondheim und Hugh Wheelers Musical Eine kleine NachtmusikDie langmütige Gräfin Charlotte Malcolm erwähnt ihre jüngere Schwester mit den Worten: „Liebe Marta, sie hat auf Männer verzichtet und unterrichtet Gymnastik an einer Schule für behinderte Mädchen in Bettleheim.“

Als es zum ersten Mal für die Broadway-Premiere in 1973 geschrieben wurde, war dies eine Lachzeile, die in das berühmte Duett Every Day a Little Death übergeht. Aber fast 50 Jahre später sticht es aus den falschen Gründen heraus.

Während der viktorianischen Oper jüngste Produktion Beim Musical in Melbourne sorgte die Verwendung des abwertenden Begriffs „verzögert“ für einen hörbaren Atemzug des Publikums, und viele bewegten sich sichtbar auf ihren Sitzen.

Als die Darsteller das Duett begannen, war das Unbehagen des Publikums weitgehend vergessen. Der Moment hebt jedoch eine der größten Herausforderungen hervor, denen sich Opernunternehmen im 21st-Jahrhundert gegenübersehen: eine immer größere Kluft zwischen einem in der Zeit gefrorenen Repertoire und einem Publikum, das sich weiterentwickelt.

Dieses Thema rückt in Opernkreisen zunehmend in den Vordergrund, da die auf der Bühne präsentierten Geschichten sich immer mehr von den modernen Realitäten von #MeToo und den Bemühungen um die Gleichstellung von Rasse und Geschlecht zu entfernen scheinen. In Australien haben kürzlich mehr als 190-Komponisten, -Regisseure und -Musiker unterschrieben ein Aufruf zum Handeln Sexismus und geschlechtsspezifische Gewalt aus Opernwerken zu entfernen.

Das Problem ist jedoch tief verwurzelt und ergibt sich aus der Natur der Oper als historische Kunstform.


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Das Problem des Kanons

Die Musik und der Text einer Oper sind weitgehend festgelegt, aber die Interpretationen der Bühnen können je nach Interpret, Regie, Gestaltung, Veranstaltungsort und Budget sehr unterschiedlich sein.

Diese Spannung zwischen Partitur und Bühne besteht seit der Entstehung der Oper im Venedig des 17. Jahrhunderts. Mit der Wende des 20.Jahrhunderts wurde der Opernkanon jedoch als eine Sammlung von Greatest Hits kodifiziert, in der lange verstorbene Komponisten wie Mozart, Puccini, Verdi, Wagner und Rossini immer noch die Oberhand haben.

Opernfirmen diversifizieren ihr Programm mit Musiktheater, Angeboten aus dem 20. Jahrhundert (zum Beispiel Werke des britischen Komponisten Benjamin Britten) und neu in Auftrag gegebenen Werken. Betrachten Sie immer noch die Die fünf meist gespielten Opern der Welt in 2018-2019: La Traviata, Die Zauberflöte, La Bohème, Carmen und Der Barbier von Sevilla. Das jüngste davon? La Bohème, das in 1896 Premiere hatte.

Es ist nicht verwunderlich, dass einige der kanonischsten Werke der Oper Schwierigkeiten haben, bei einem modernen Publikum Relevanz zu finden. Aber diese Spannung erreicht einen Siedepunkt, wenn es um Opern geht, die rassistische und frauenfeindliche Elemente enthalten.

Siehe zum Beispiel den ethnischen Exotismus in Puccinis Madama Schmetterling und Delibes Lakmé; die chinesischen Stereotypen bei Puccini Turandot, der leicht verschleierte Antisemitismus in Wagners Ringzyklus, die muslimischen Karikaturen in Mozarts Die Entführung aus dem Serailund die geschlechtsspezifische Gewalt bei Bizet Carmen und Puccinis Tosca, Um nur einige zu nennen.

Viele dieser Arbeiten sind aufgrund langjähriger Produktionskonventionen noch problematischer geworden. Bis zu 2015 waren es weiße Tenöre trägt immer noch "blackface" Make-up bei der Aufführung der Titelrolle in Otello an der Metropolitan Opera. Aufführungen von Madama Butterfly, Turandot und The Mikado schminken regelmäßig nicht-asiatische Künstler.

Die russische Sopranistin Anna Netrebko sorgte kürzlich für eine Feuersturm auf Social Media nachdem sie ein Selfie von sich selbst gepostet hatte, das für eine Produktion von Aida ein Brownface-Make-up trug.

Opera Australia löste danach eine ähnliche Gegenreaktion aus Casting eines nicht-hispanischen Interpreten als Maria für die 2019-Produktion von West Side Story, einem Werk mit einer eigenen langen Tradition von weißen Darstellern, die puertoricanische Charaktere spielen.

Operntraditionisten hielten lange an der Auffassung fest, dass Opernproduktionen als historische Artefakte fungieren sollten, wobei die Absichten des ursprünglichen Komponisten und Librettisten sowie die Art und Weise, wie ein Werk „immer“ aufgeführt wurde, berücksichtigt wurden. Die Facebook-Seite Gegen moderne Opernproduktionen, die mehr als 59,000-Anhänger hat, ist eine Online-Bastion dieses Standpunkts.

Wenn jedoch die Partitur und Inszenierungstraditionen eines Werks im Widerspruch zu den heutigen kulturellen Normen stehen, verteidigen Traditionalisten möglicherweise Aspekte von Werken, die in einem anderen Kontext als rassistisch und / oder sexistisch eingestuft würden.

Strategien für den Wandel

Als Opernpublikum weiter schwindenUnternehmen müssen einen Weg finden, der weder Traditionalisten noch die jüngere, sozialere Generation entfremdet.

Eine Strategie der Kanadische Operngesellschaft war es, den Dialog für Mozarts Die Entführung aus dem Serail neu zu schreiben, um rassistische Sprache zu entfernen. Firmen wie Seattle Opera haben sich bemüht, den Dialog über problematische Arbeiten wie. Zu fördern Madama Schmetterling durch die Planung von Begleitveranstaltungen zu Vielfalt und Repräsentation.

Eine andere übliche Strategie ist es, neue übersetzungen in auftrag geben oder modernisiert nutzen Übertitel (das Opernäquivalent von Untertiteln), das die veraltete Sprache überarbeitet. Im Fall von A Little Night Music aus der viktorianischen Oper wäre möglicherweise ein kleiner Schnitt angebracht gewesen, um „retarded“ durch einen anderen Begriff zu ersetzen.

Generell sehen sich Kunstorganisationen immer größeren Anforderungen gegenüber, um ihre Besetzungen und Kreativteams zu diversifizieren. Die in den USA ansässige Organisation Final Bow für Yellow Face setzt sich aktiv für Unternehmen ein, um in Produktionen aus Ballett, Oper und Theater "die Karikatur durch den Charakter zu ersetzen".

Diese Ziele sind schwer zu erreichen, insbesondere wenn traditionelle Produktionen von Werken wie Madama Butterfly und Turandot regelmäßig weltweit zu hören sind. Während sich das Publikum jedoch weiterentwickelt, wird sich die Opernbranche bald mit größeren Fragen auseinandersetzen müssen, welche Werke noch zum „Kanon“ gehören.

In der Zwischenzeit ist es vielleicht die beste Option, sich vorzustellen, was der ursprüngliche Komponist und Librettist wirklich wollen würde. Möchten sie lieber ein Publikum haben, das ganz in die Erzählung verstrickt ist, die sich auf der Bühne abspielt? Oder eines, das sich unbehaglich in ihren Sitzen bewegt?Das Gespräch

Über den Autor

Caitlin Vincent, Dozentin für Kreativwirtschaft, University of Melbourne

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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