Die einflussreichste amerikanische Autorin ihrer Generation, Toni Morrison, schrieb radikal mehrdeutig

Die einflussreichste amerikanische Autorin ihrer Generation, Toni Morrison, schrieb radikal mehrdeutig
Toni Morrison fotografierte in 2010: In ihren Romanen und Sachbüchern versuchte sie, die „nationale Amnesie“ aufzudecken, die häufig unbewussten Formen von Rassismus zugrunde liegt. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, der hat starb im Alter von 88war die einflussreichste und studierte amerikanische Autorin ihrer Generation. Als Chloe Wofford in Ohio in 1931 geboren, absolvierte sie 1953 mit einem BA in Englisch an der Howard University, einem historisch schwarzen College in Washington DC. Sie absolvierte dann einen MA bei Cornell über die Arbeit von Virginia Woolf und William Faulkner vor dem Beginn einer akademischen Lehrkarriere.

Sie heiratete Harold Morrison, einen jamaikanischen Architekten, in 1958, aber nach ihrer Scheidung in 1964 begann Morrison als Redakteur für Random House in New York zu arbeiten. Hier begann sie Romane zu schreiben und veröffentlichte ihren ersten Roman. Das bläulichste Augein 1970. Es war ihr dritter Roman, der in 1977 veröffentlicht wurde. Lied Salomos, das war ihr Durchbruch, sie gewann den Book Circle Award der National Critics.

Ihr berühmtester Roman, Beliebt gefolgt in 1987. Es war eine fiktive Darstellung der Sklavin Margaret Garner aus dem 19. Jahrhundert, die ihre eigene Tochter tötete, um sie vor der Sklaverei zu retten.

Die einflussreichste amerikanische Autorin ihrer Generation, Toni Morrison, schrieb radikal mehrdeutig Toni Morrisons Geliebte, die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde, ist ein faszinierendes und blendend innovatives Porträt einer Frau, die von der Vergangenheit heimgesucht wird.

Morrison wurde eine bekannte Persönlichkeit in der amerikanischen Wissenschaft, im Verlagswesen und im kulturellen Leben. In 1990 hielt sie in Harvard Vorlesungen über die Unsichtbarkeit der Präsenz der Afroamerikaner in der amerikanischen Literatur. Diese einflussreichen Aufsätze wurden später als veröffentlicht Spielen im Dunkeln: Weiß und die literarische Vorstellungskraft.

Im folgenden Jahr gewann Morrison den Nobelpreis für Literatur. Sie hatte auch einen Lehrstuhl für Geisteswissenschaften in Princeton von 1989 bis zu ihrer Pensionierung in 2006 inne und veröffentlichte im späteren Verlauf ihrer Karriere weiterhin wichtige Romane.

In ihren Vorlesungen über Massey sprach Morrison von ihrem Ehrgeiz

sozusagen eine Karte einer kritischen Geographie zu zeichnen und diese Karte zu verwenden, um so viel Raum für Entdeckungen, intellektuelles Abenteuer und genaue Erkundung zu schaffen, wie es die ursprüngliche Kartierung der Neuen Welt tat.

Sowohl ihre kreative als auch ihre kritische Arbeit sind darauf ausgerichtet, die Konturen der amerikanischen Literatur und Kultur neu zu gestalten. Sie möchte hervorheben, was in den konventionellen Formen des Liberalismus, die das institutionelle Leben in Amerika in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts beherrschten, ausgelassen wurde.

Die einflussreichste amerikanische Autorin ihrer Generation, Toni Morrison, schrieb radikal mehrdeutig Jazz ist eine beispiellose und erstaunliche Erfindung, ein Meilenstein in der amerikanischen Literaturlandschaft - ein Roman, der für alle Zeiten unvergesslich bleibt.

Ihr 1993-Roman JazzZum Beispiel handelt es sich um eine selbstbewusste Überarbeitung von F. Scott Fitzgeralds mythologischem „Jazz-Zeitalter“. Für Fitzgerald selbst drehte sich dieses Jazz-Zeitalter fast ausschließlich um die weiße Kultur. Indem Morrison ihre Arbeit im gleichen Zeitraum in Harlem spielt, führt sie das in ihren Harvard-Vorlesungen skizzierte Remapping-Projekt in fiktiver Form aus.

"Die nationale Amnesie"

Mit der Begründung, dass "die Zeit für die Unterscheidung der Rasseneinheit vorbei ist", versuchte Morrison sowohl in ihrer Fiktion als auch in ihrer Sachliteratur, die "nationale Amnesie" aufzudecken, die häufig unbewussten Formen von Rassismus zugrunde liegt.

Angesichts dieser bemerkenswerten Karriere scheint Morrisons literarischer Ruf zum Zeitpunkt ihres Todes kaum höher zu sein. Trotzdem gibt es eine signifikante Lücke zwischen Morrisons Status als Establishment-Figur und den radikalen Zweideutigkeiten ihrer Fiktion. Die letztere, schwer fassbare Qualität könnte ihren literarischen Ruf mit der Zeit überzeugender erhalten.

In Beloved entwickelt Morrison eine Vorstellung von „Erinnerung“ (die Figur, die Sethe in dem Buch erklärt, ist der Akt der Erinnerung an eine Erinnerung). Viele ihrer Fiktionen zeigen, wie alte Geister zeitgenössische Szenen verfolgen.

Die rhetorischen Umkehrungen, die ein gemeinsames Merkmal des Geliebten sind, spiegeln einen Zustand wider, in dem Vergangenheit und Gegenwart, Sklaverei und Freiheit miteinander vermischt sind. In der Tat ist das Beste aus Morrisons Fiktion kraftvoll, gerade weil es mit einer pathologischen Qualität flirtet, die eindimensionale politische Formulierungen vermeidet.

In Tar Baby (1981) wird dem Leser erzählt, wie die „Beine der schwarzen Heldin in der Erinnerung an Teer verbrannt“ wurden, obwohl sie einen Abschluss in Kunstgeschichte an der Sorbonne hat. Im Jazz sieht sich die Heldin gezwungen, in ein Kaufhaus zurückzukehren und „das Gesicht einer weißen Verkäuferin zu schlagen“, die sie beschimpft hatte, obwohl sie erkannt hatte, dass dies eine selbstzerstörerische Geste war.

Fatalistische Zyklen

Morrison, der an der Universität klassische Literatur studierte, wurde intellektuell von den fatalistischen Zyklen beeinflusst, die das antike griechische Theater durchdringen. Etwas von dieser dunkleren Stimmung geht in ihre eigene Fiktion ein.

Dies ist der Grund, warum Morrisons Romane beunruhigender sind als ihre öffentliche Rolle. Im Gegensatz zu vielen ihrer intellektuellen Zeitgenossen behielt sie ihren traditionellen Glauben an die ästhetische Qualität und den literarischen Kanon bei und verteidigte die Fiktion als „intimere Version der Geschichte“.

Sie würdigte Barack Obama als Präsidentschaftskandidatin bei 2008, indem sie seine „kreative Vorstellungskraft, die mit Brillanz gleich Weisheit einhergeht“, lobte.

Solche höflichen Ausdrücke wie "kreative Vorstellungskraft" werden jedoch von den Zyklen widerlegt, die Morrisons eigenes imaginatives Universum innewohnen. In Sula zum Beispiel verkörpert die Einführung eines „Nationalen Selbstmordtages“ die für ihre düstere Fiktion typische Art von umgekehrter Gewalt.

Morrisons Kunst widersetzt sich der Klassifizierung. Diese Qualität der ästhetischen Unbestimmtheit und Zweideutigkeit wird ihre beunruhigenden Darstellungen der Psychologie der Macht bei zukünftigen Generationen von Lesern in Resonanz bringen.Das Gespräch

Über den Autor

Paul Giles, Professor, Challis-Lehrstuhl für Englisch, Universität von Sydney

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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