Wie ältere Babyboomer Lebensformen schaffen, die neuen Bedürfnissen gerecht werden

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Älteste suchen nach neuen Lebensformen, die sich an ihren Wünschen orientieren, nicht nach denen eines Entwicklers. Rawpixel / Shutterstock.com

Eine der Hauptfragen des Älterwerdens lautet: „Wo möchte ich leben, wenn ich älter werde?“ Für viele Babyboomer ist ein wichtiges Ziel so lange wie möglich unabhängig bleiben. Viele in dieser Generation möchten in ihren Häusern altern und so lange wie möglich ihre eigenen Entscheidungen treffen.

Die Lebenspräferenzen ändern sich, ebenso wie die Beziehungsmuster, wie eine größere Anzahl von Erwachsenen im mittleren und späten Lebensalter, die alleinstehend oder kinderlos sind oder weit entfernt von erwachsenen Kindern leben. „Senior Cohousing Communities“ (SCCs) sind eine Form des Zusammenlebens, in der Gemeinschaftsbereiche und private Wohnhäuser integriert sind. Sie fördern die Auswahl und Unabhängigkeit, die für die alternde Generation des Babybooms besonders wichtig sind.

Als akademische Sozialarbeiter und Gerontologen haben wir studiert zahlreiche Ausgaben des späteren Lebens. Beruflich wollten wir sehen, wie diese Gemeinschaften Gesundheit und Wohlbefinden fördern.

Persönlich sind wir beide Baby-Boomer und suchen nach Möglichkeiten für unsere Pensionierungsjahre. Wir hatten beide einen Elternteil, der in einem Pflegeheim lebte. Unsere Erfahrung mit der Fürsorge veranlasste uns zu überlegen, wo wir gerne leben und wo wir uns altern sehen.

Gemeinsame Werte, gemeinsamer Lebensstil

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Ein älterer Mann und eine Frau, die zusammen kochen. Solche Aktivitäten sind im Seniorenbereich üblich. Rawpixel.com/Shutterstock.com

Cohousing ist eine relativ neue Art der Lebensgestaltung. Das erste moderne Wohngemeinschaft wurde in Dänemark in 1972 entwickelt. In den USA, Senior Cohousing, begann in den frühen 2000s. Es gibt jetzt 17 solche Communities, und 28 befinden sich derzeit in der Formation oder im Aufbau.

Wohngemeinschaften bringen Menschen zusammen, die sich dafür entscheiden, auf der Grundlage gemeinsamer Werte kooperativ zu leben. Beispiele sind der Wunsch, ökologische Nachhaltigkeit oder soziale Gerechtigkeit zu fördern, oder eine gemeinsame Spiritualität. Gemeinsame Elemente sind eine Vision der Community, die wichtige Prinzipien sowie eine hierarchische Governance- und Entscheidungsstruktur formuliert.


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Die Bewohner wohnen in einzelnen Häusern, teilen sich jedoch einige Räume, wie z. B. ein gemeinsames Gebäude mit Küche, Bibliothek und Fitnessraum. Innenhöfe und Gärten sind so positioniert, dass sie die Interaktion fördern. Infolgedessen nehmen die Bewohner an gemeinsamen Mahlzeiten und anderen Aktivitäten teil.

Diese neuen Arrangements unterscheiden sich von traditionellen Wohngemeinschaften mit über 55, die von einem Entwickler geplant und verwaltet werden. Diese Orte sind oft groß und bieten organisierte Aktivitäten für diejenigen, die dort leben.

SCCs sind jedoch in der Regel klein und werden von den Anwohnern selbst geplant, entwickelt und betrieben. Die ganze Idee ist es, Gemeinschaft, soziales Engagement und aktives Altern zu fördern.

Leben in einer geteilten Gemeinschaft

Um das Leben in den geteilten Wohngemeinschaften zu erleben, haben wir 12 in sechs Bundesstaaten besucht und im Sommer und Herbst 76-Leute interviewt. Das kleinste umfasste 2018-Eigenheime, während das größte aus 10-Eigentumswohnungen bestand. Einige Gemeinden befanden sich in ländlichen Gebieten, andere in Städten.

An einigen Stellen verbrachten wir die Nacht und nahmen an einigen Aktivitäten teil, z. B. gemeinsamen Mahlzeiten, Happy Hour, Vesper und Einweichen in einem Whirlpool. Das Alter der Bewohner reichte von Mitte 50 bis Mitte 90. Unser Buch, "Senior Cohousing: Ein neuer Weg für aktive ältere ErwachseneBeschreibt unsere Besuche und Interviews.

Die Gemeinden waren ganz anders. Einige hatten einzelne Wohneinheiten, andere waren Eigentumswohnungen. Alle hatten ein gemeinsames Haus mit einem Küchenbereich und Räumen für Meetings und Geselligkeit, und einige hatten Aufzüge, um diejenigen unterzubringen, die keine Treppen bewältigen konnten. Viele hatten ein Gästezimmer, in dem zukünftige Bewohner ein paar Nächte bleiben konnten.

Aus unseren Interviews und Gesprächen mit den Bewohnern gingen verschiedene Themen hervor.

Ein wesentlicher Grund für den Umzug in eine Wohngemeinschaft ist das soziale Engagement. Dies ist seitdem ein kritisches Thema 1 bei 3-Personen über dem Alter 45 ist einsam. Als Teil einer Gemeinschaft, die gegenseitige Unterstützung bietet, hat a positive Auswirkung auf Gesundheitszustand, Verbindung und Lebensqualität in späteren Jahren.

Die von uns befragten Bewohner gaben an, dass sie die gemeinsamen Aktivitäten wie gemeinsame Mahlzeiten, Partys und Diskussionsgruppen sowie die Möglichkeit zu spontanen Interaktionen genießen. Unter den Bewohnern entwickeln sich fürsorgliche Beziehungen, und viele berichteten von der Unterstützung, die sie nach Großereignissen wie Krankenhausaufenthalten oder erheblichen Verlusten erhalten hatten, und auch für kleinere Aufgaben wie die Fahrt zum Flughafen oder das Sitzen von Haustieren.

Darüber hinaus war es wichtig, eine Quelle der Unterstützung zu sein, und führte zu dem Gefühl, wertvoll zu sein und gebraucht zu werden. Den Befragten war aber auch klar, dass es eine gibt Unterschied zwischen dem Anbieten von Unterstützung und dem Betreuen für andere war das keine Rolle, die die Menschen in den geteilten Gemeinschaften erwartet hatten.

Wir waren überrascht, dass es sich bei vielen dieser Gemeinden um Introvertierte handelt, da mehrere Anwohner eine Bestandsaufnahme ihrer Persönlichkeit vorgenommen hatten. Eine der Frauen erklärte: „Für Introvertierte ist es perfekt, weil Sie in Ihr Haus gehen und dort so oft sein können, wie Sie möchten, aber wenn Sie herauskommen, müssen Sie nicht einmal irgendwo Freunde finden. "

Es gab viele Normen im Zusammenhang mit Interaktionen, um die öffentlich-privaten Räume zu verwalten. In einer Community beispielsweise bedeutete das Sitzen auf der Veranda, dass Sie für Gespräche zur Verfügung standen. Wenn Sie jedoch auf Ihrer Veranda saßen, haben andere Sie nicht gestört. Die Möglichkeit, enge Beziehungen zu anderen zu pflegen, aber auch individuelle Freiräume zu haben, ist ein wichtiges Element von SCCs.

Leben und Lernen

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Die Rock'n'Roll-Generation wird nicht leise ausgehen, und viele wollen ihre Interessen vertreten, so wie dieses Paar. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Aus unserer Zeit in den geteilten Gemeinschaften war klar, dass das Zusammenleben in einer geteilten Regierungsführung und eine gemeinschaftliche Wohnsiedlung Wachstumschancen bietet. Die Menschen beschrieben, geduldiger zu sein, offen für neues Lernen, vitaler zu sein und mehrere Perspektiven zu schätzen. Diese Erfahrungen stehen im Einklang mit der Gerotranszendenztheorie des Alterns. Diese Theorie besagt, dass es mit zunehmendem Alter einer Person möglich ist, über frühere Verstehensweisen hinauszugehen und neue Perspektiven auf grundlegende existenzielle Fragen, die Bedeutung und Wichtigkeit von Beziehungen und Selbstdefinitionen zu gewinnen.

Diese Art von Community ist jedoch nicht für jedermann geeignet. Obwohl einige geteilte Community-Einheiten zu moderaten Preisen angeboten werden, bietet a Ein-Zimmer-Haus für unter $ 100,000Viele sind sehr kostspielig, manche sogar weit über eine halbe Million Dollar. Außerdem muss eine Person bereit sein zu arbeiten, da die gemeinsam genutzten Bereiche gewartet werden müssen. Und von den Einwohnern wird erwartet, dass sie in Governance-Ausschüssen mitarbeiten.

Wie alle Lebensformen haben diese Gemeinschaften ihre Förderer und Kritiker. Aber für diejenigen, die Wert auf Gemeinschaft legen und daran interessiert sein könnten, empfehlen aktuelle Senioren, dass Sie nicht zögern - recherchieren Sie und besuchen Sie eine für ein paar Tage.

Über die Autoren

Nancy P. Kropf, Dekanin, Perimeter College & Professorin, Soziale Arbeit, Georgia State University und Sherry Cummings, Associate Dean und Professor für Sozialarbeit, Universität von Tennessee

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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