Die Testamente - Margaret Atwoods Fortsetzung der Handmaid's Tale

Die Testamente - Margaret Atwoods Fortsetzung der Handmaid's Tale
Janine, eine Magd, in der dritten Serie von The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Channel 4

SPOILER ALERT: Diese Rezension enthält Handlungsstränge und Details aus Margaret Atwoods Roman The Testaments

Als Margaret Atwood The Handmaid's Tale in 1984 schrieb, Sie fühlte dass die Hauptprämisse "ziemlich empörend" schien. Sie fragte sich: "Wäre es mir möglich, die Leser davon zu überzeugen, dass die Vereinigten Staaten einen Putsch erlitten hatten, der eine ehemals liberale Demokratie in eine wörtlich gesinnte theokratische Diktatur verwandelt hatte?"

Wie haben sich die Zeiten geändert? Die Verbindung, die der Roman zwischen Totalitarismus, Reproduktion und Kontrolle von Frauen herstellt, ist für die meisten von uns jetzt lesbar. Das Bild der rot-weiß gekleideten Magd ist ein Symbol in der weiteren Kultur des Widerstands zur Einschränkung der reproduktiven Rechte von Frauen und zu ihrer sexuellen Ausbeutung.

Dies ist zum Teil eine Folge der immens erfolgreichen TV-Serie, deren dritte Serie gerade zu Ende gegangen ist. Die erste Serie basierte direkt auf Atwoods Roman und die darauf folgenden Episoden über zwei Jahre haben die Geschichte von Offred jenseits des für sie erdachten ambivalenten Endes von Atwood fortgesetzt, in dem ihr Schicksal ungewiss ist. Jetzt trifft Atwood in ihrer mit Spannung erwarteten Fortsetzung The Testaments eine Reihe schwindelerregender kreativer Entscheidungen, die sich von Roman- und Fernsehserien entfernen, aber auch daraus entwickeln.

Nächste Generation

Die Handlung der Testamente findet 15 Jahre nach den Ereignissen von The Handmaid's Tale statt. Die klaustrophobische Ich-Erzählung von Offred wird erweitert, um die Geschichten von drei Erzählern aufzunehmen. Diese Erzähler sind Tante Lydia - die älteste der Tanten im ersten Roman, die die Magd im Auftrag des Gilead-Regimes ausbildet und verwaltet - und zwei junge Frauen.

Es liegt in der Identität dieser jungen Frauen, dass Atwood Elemente der TV-Serie enthält. Wir entdecken, dass beide Offreds Töchter sind. Eine, Agnes, ist die Tochter, die sie aufgeben musste, als sie Magd wurde. Die andere, Nicole, ist das Baby, mit dem sie am Ende des Romans schwanger ist und das sie in der zweiten Serie der Fernsehsendung zur Welt bringt.


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Agnes wurde als privilegierte Tochter des Gilead-Regimes erzogen; Nicole - und der Name, der hier gewählt wurde, sowie einige Aspekte der Geschichte, beziehen sich auf die Fernsehserie - wurde von der Organisation May Day aus Gilead geschmuggelt und in Kanada aufgewachsen.

Der Einfallsreichtum dieser Auswahl von Erzählern und die zeitliche Verschiebung ermöglichen es Atwood, alle möglichen aufregenden Dinge zu tun. Sie erforscht, was es eigentlich bedeutet, Mutter zu sein. Das Gilead-Regime muss Aufzeichnungen über Blutlinien führen, um die genetischen Bedingungen zu vermeiden, die mit Inzest-Kopplungen einhergehen. Genealogische Informationen werden von den Tanten in Ordnern aufbewahrt, die vom männlichen Familienoberhaupt organisiert werden. Die Vaterschaft ist jedoch immer unsicherer als die Mutterschaft. Wir wissen nie genau, wer Nicoles Vater ist, obwohl es Hinweise gibt.

Kann jedoch im weiteren Sinne dieselbe Unsicherheit auch mit der Mutterfigur verbunden werden? Wie eine der Marthas (die Hausangestellte in Gilead) zu Agnes sagt, als sie herausfindet, dass die Person, von der sie glaubte, dass sie ihre Mutter ist, nicht ihre leibliche Mutter ist: „Es kommt darauf an, was Sie mit einer Mutter meinen ... Ist Ihre Mutter diejenige Wer bringt dich zur Welt oder wer liebt dich am meisten? “Wie definieren wir eine Mutter, wenn herkömmliche Familienstrukturen auf den Kopf gestellt wurden?

Es macht einen Unterschied

Das Zusammenspiel der drei Frauengeschichten ermöglicht es uns auch zu vergleichen, wie Individuen Entscheidungen darüber treffen, was ethisches Verhalten in einem totalitären Regime ausmacht. In der Welt der Testamente ist Gilead, anders als in The Handmaid's Tale, in der späteren Zeit auf dem Vormarsch. Es kämpft darum, seine undichten Grenzen zu kontrollieren, und es kommt zu internen Kämpfen und Verrat innerhalb der oberen Führungsebenen der Kommandeure.

Die Testamente - Margaret Atwoods Fortsetzung der Handmaid's Tale
Sinneswandel: Tante Lydia arbeitet jetzt für den Untergang von Gilead. Sophie Giraud / Channel 4

Unbabies - Fehlgeburten - werden weiterhin geboren und der Widerstand wächst. Lydia beginnt, Gileads Sturz zu planen, aber im Nachhinein berichten wir auch über ihre frühere Zusammenarbeit, als das Regime gegründet wurde. Heben ihre Versuche, Gilead zu zerstören, ihre vorherige Entscheidung zur Zusammenarbeit auf? Wenn sie nicht überlebt hätte, wäre sie nicht am Leben gewesen, um das Regime zu stürzen, aber können die Werkzeuge des Meisters jemals das Haus des Meisters abbauen?

Die Opfer der Widerstandsbemühungen sind im Überfluss. Becka - eine Freundin von Agnes und eine Überlebende sexuellen Kindesmissbrauchs - opfert sich für das Wohl dessen, was sie für die Reinigung und Erneuerung (und nicht für die Zerstörung) von Gilead hält. Nicole (die eine Undercover-Operation in Gilead durchführt, die für den Widerstand von entscheidender Bedeutung ist) bemerkt, dass sie "irgendwie zugestimmt hat, nach Gilead zu gehen, ohne jemals definitiv zuzustimmen". Der Roman fordert die Leser auf, darüber nachzudenken, inwieweit die Ausbeutung von Idealismus und Naivität angemessen ist, um das Ende von Gileads möglicher Zerstörung zu rechtfertigen.

Beurteilung der Geschichte

Das Testament endet mit dem 13. Gilead-Symposium - einer akademischen Konferenz, die viele Jahre nach der Zerstörung des Regimes stattfindet. Dies ist derselbe Rahmen, der The Handmaid's Tale abschließt, obwohl die Betonung hier anders ist. In ihrem Buch In anderen WeltenAtwood behauptet, dass das Nachwort des ersten Romans "eine kleine Utopie liefern sollte, die in der Geschichte der dystopischen Magd verborgen ist".

Für die meisten Leser des ursprünglichen Romans ist die Begegnung mit dem Nachwort jedoch das Gegenteil von Optimismus. Das Lesen verringert und untergräbt unsere emotionale Investition in Offreds Erzählung, da Historiker darüber debattieren, ob ihre Geschichte „authentisch“ ist oder nicht, und ein Professor warnt uns, dass „wir vorsichtig sein müssen, moralische Urteile über die Gileadäer zu fällen“.

Die Testamente - Margaret Atwoods Fortsetzung der Handmaid's Tale
Dystopisches Bild der alltäglichen Unterdrückung von Frauen.
Jasper Savage / Channel 4

Dieselben Historiker äußern sich im Dreizehnten Symposium, das das Testament beendet, ähnlich, sind jedoch von der Echtheit der Zeugnisse grundsätzlich überzeugt. Die postmoderne Unsicherheit über den Status von Offreds Erzählung in Das Märchen der Magd könnte als charakteristisch für die mid-1980s (mit dem Verdacht auf narrative Authentizität und Zuverlässigkeit) angesehen werden, die durch Jean-Francois Lyotards „Ungläubigkeit gegenüber Metanarrativen“ gekennzeichnet sind.

In 2019 ersetzt Atwood diese Ungläubigkeit durch ein viel klareres Gefühl für die Gültigkeit von Frauengeschichten. Ich glaube, wir können diesen Schwerpunktwechsel auf die verschiedenen Zeiten beziehen, in denen wir uns befinden - in denen der Begriff des Gleichheitsstatus aller Versionen der Vergangenheit und der Gegenwart von Trump und anderen, die „falsche Nachrichten“ vorwerfen, ausdrücklich missbraucht wurde ”.

In Gilead dürfen Frauen weder lesen noch schreiben - es sei denn, sie sind Tanten. Agnes kämpft daher als junge Frau darum, lesen und schreiben zu können. Die Beschreibung ihres langsamen und schmerzhaften Erwerbs von Lese- und Schreibkenntnissen erinnert uns an die wichtige Verbindung zwischen Worten und Macht und daran, wie wichtig es ist, insbesondere die Worte von Frauen zu validieren. Ein Testament ist schließlich ein Zeuge.Das Gespräch

Über den Autor

Susan Watkins, Professorin an der Fakultät für Kultur- und Geisteswissenschaften und Direktorin des Zentrums für Kultur und Kunst. Leeds Beckett Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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