Wie man die 4-Day Work Week zu einem notwendigen Teil des menschlichen Fortschritts macht

Wie man eine viertägige Arbeitswoche zum notwendigen Bestandteil des menschlichen Fortschritts macht
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

"Wir sollten arbeiten, um zu leben, nicht um zu arbeiten", erklärte John McDonnell in seiner Rede vor der britischen Labour Party Conference. Daraufhin verpflichtete er sich zum Ziel einer viertägigen 32-Arbeitswoche. Das Ziel, so McDonnell, solle innerhalb von zehn Jahren erreicht und vor allem ohne Lohnausfall verwirklicht werden.

Die Verkürzung der Arbeitswoche auf vier Tage wäre wirklich transformativ. Dies würde einen radikalen Bruch mit der vorherrschenden Arbeitskultur darstellen, die in unserer heutigen kapitalistischen Gesellschaft existiert.

Ihre Radikalität birgt jedoch auch Herausforderungen. Akzeptiert die Wirtschaft eine Kürzung der Arbeitswoche? Welche Rechtsvorschriften sind erforderlich, um die Kürzung zu erreichen? Kann der Kapitalismus letztendlich an eine viertägige Woche angepasst werden, oder müssen wir uns eine Zukunft jenseits des Kapitalismus vorstellen und schaffen?

Der Fall für weniger arbeiten

Die Argumente für weniger arbeiten sind überzeugend. Kürzere Arbeitszeiten würden uns Zeit geben, Dinge außerhalb der Arbeit zu tun und zu sein. Es würde uns ermöglichen, ein besseres Leben zu führen.

Es zeigt sich, wie lange die Arbeitszeit mit verschiedenen Formen der Krankheit verbunden ist - beides physikalisch und geistig. In diesem Fall könnte die Verkürzung der Arbeitszeit dazu beitragen, die Gesundheit und das Wohlbefinden der Arbeitnehmer zu verbessern.

Über den persönlichen Nutzen hinaus könnten wir die Auswirkungen des Klimawandels abmildern, indem wir weniger arbeiten. Das Laufband für die Arbeit hat Umweltkosten Das könnten wir lösen, indem wir die Zeit einschränken, die wir für die Arbeit aufwenden.

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Lange Arbeitszeiten sind zur Norm geworden. Shutterstock


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Weniger Arbeit könnte sich auch auszahlen, wenn sie entsteht höhere Produktivität. Erholte Körper und Geist sorgen für produktivere Stunden und bieten die Möglichkeit, mit mehr Freizeit das zu produzieren, was wir brauchen.

Zum Schluss könnten wir auch arbeite besser. Wenn wir stundenlange Plackerei vermeiden, könnten wir mehr Zeit für eine lohnendere Arbeit lassen. Bei der Arbeitszeitverkürzung geht es sowohl um die Verbesserung der Arbeitsqualität als auch um die Verringerung der Arbeitsbelastung.

Ausdauer der Arbeit

Aber das System, in dem wir leben, drängt uns weiter, mehr zu arbeiten. Es wurde früher angenommen, dass sich der Kapitalismus so entwickeln würde, dass die Arbeitszeiten kürzer würden. Zurück in 1930, der Ökonom John Maynard Keynes berühmt geträumt von einer 15-Stunde Arbeitswoche von 2030. Er dachte, dies würde ohne eine grundlegende Reform des Kapitalismus erreicht werden.

In Wirklichkeit sind die Arbeitsstunden in den kapitalistischen Volkswirtschaften jedoch hartnäckig hoch geblieben und haben sogar Anzeichen eines Anstiegs gezeigt (vor allem seit der globalen Finanzkrise). Allerdings gibt es zwischen den Ländern große Unterschiede in der Arbeitszeit. Deutsche Arbeiter genießen kürzere Arbeitszeiten als ihre Kollegen in den USA, beispielsweise.

Aber kein Land ist in der Lage, in den nächsten zehn Jahren eine 15- oder sogar 30-Arbeitsstunde zu erreichen. In den meisten kapitalistischen Volkswirtschaften werden die durchschnittlichen Arbeitswochen nach derzeitiger Einschätzung mehr als doppelt so hoch sein wie von Keynes prognostiziert.

Die Gründe für diese Arbeitsstagnation sind vielfältig. Einerseits geht es um Macht. Die Arbeitnehmer können nicht hoffen, kürzere Arbeitszeiten zu erreichen, wenn ihnen das fehlt Verhandlungsstärke um sie zu realisieren. Der Niedergang der Gewerkschaften und Verlagerung in Richtung Shareholder-Value-Modell des ManagementsDies misst den Erfolg eines Unternehmens an der Rendite, die es den Aktionären bringt, und hat dazu geführt, dass viele Menschen länger oder zu den gleichen Zeiten für niedrigere Löhne arbeiten.

Andererseits hat die anhaltende Kraft des Konsums als Stütze der Arbeitsmoral gewirkt. Werbung und Produktinnovationen haben eine Kultur geschaffen, in der längere Arbeitszeiten als normal akzeptiert wurden, obwohl sie die Freiheit der Arbeitnehmer, gut zu leben, behinderten.

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Das aktuelle System. Matt Gibson / Shutterstock.com

Es passieren lassen

Die Herausforderung für jede politische Partei, die sich dem Ziel verschrieben hat, weniger zu arbeiten, besteht darin, die oben genannten Hindernisse zu überwinden. Insbesondere hat die Labour Party eine gesamtwirtschaftliche Arbeitszeitbeschränkung abgelehnt. Stattdessen wird ein sektoraler Ansatz über ein erneuertes Tarifverhandlungssystem befürwortet.

McDonnell hat vorgeschlagen, dass die Arbeitszeiten (zusammen mit den Lohnsätzen und -bedingungen) auf Sektorebene durch Verhandlungen zwischen Arbeitgebern und Gewerkschaften vereinbart werden könnten. Etwaige Vereinbarungen zur Arbeitszeitverkürzung könnten dann rechtsverbindlich werden. Dieser Ansatz folgt in gewisser Weise dem Führung von Tarifverhandlungen in Deutschland, wo Arbeitgeber und Gewerkschaften kürzere Arbeitswochen vereinbart haben.

Das Problem dabei wird sein, die Tarifverhandlungen in einer Zeit von wiederzubeleben niedrige Gewerkschaftsmitgliedschaft. Einige Dienstleistungssektoren, wie der Einzelhandel und der Pflegesektor, sind nur sehr begrenzt in der Gewerkschaft vertreten, und die Begrenzung der Arbeitszeit kann im Rahmen dieser Politik schwierig sein.

McDonnell schlug auch eine "Arbeitszeitkommission" vor, die befugt ist, der Regierung zu empfehlen, die gesetzlichen Urlaubsansprüche so schnell wie möglich zu erhöhen, ohne die Arbeitslosigkeit zu erhöhen. Dies ist insofern vielversprechender, als damit eine neue Debatte - und im Idealfall ein neuer Konsens - über die Verkürzung der Arbeitszeit in der gesamten Wirtschaft angestrebt wird. Ein Effekt dieser Kommission könnte die Empfehlung und Umsetzung einer viertägigen Arbeitswoche in allen Sektoren sein.

Eine umfassendere politische Agenda für kürzere Arbeitszeiten ist in einer neuen Fassung enthalten Bericht verfasst von Lord Skidelsky, die von McDonnell in Auftrag gegeben wurde. Während es gibt Bereiche zu widersprechenDer Bericht selbst - und Labours Bekenntnis zu dieser Politik - ist ein bedeutender Fortschritt in der Diskussion über die Reduzierung der Arbeitszeit. Generell scheint es jetzt Mehr Druck, eine viertägige oder sogar dreitägige Arbeitswoche zu sichern.

Dennoch bleiben die Hindernisse für Veränderungen gewaltig. Wie in der Empfang durch Industriegruppen zur Ankündigung von LabourIn Bezug auf die Vorteile einer kürzeren Arbeitswoche wird das Geschäft überzeugend sein.

Die Skepsis der Wirtschaft zeigt jedoch nur, wie weit wir brauchen, um die Wirtschaft und das Leben im Allgemeinen zu überdenken. Wenn wir so lange weiterarbeiten, werden wir nicht nur uns selbst, sondern auch unseren Planeten weiter schädigen. Kurz gesagt, weniger zu arbeiten ist kein Luxus, sondern ein notwendiger Teil unseres Fortschritts als Mensch.Das Gespräch

Über den Autor

David Spencer, Professor für Wirtschaft und politische Ökonomie, University of Leeds

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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