Damit Faulheit für Sie funktioniert, müssen Sie sich anstrengen

Damit Faulheit für Sie funktioniert, müssen Sie sich anstrengen
Foto von Sabri Tuczu / Unsplash

Wir sind faul, wenn es etwas gibt, das wir tun sollten, das wir aber aufgrund der damit verbundenen Anstrengungen nur ungern tun. Wir machen es schlecht oder machen etwas weniger anstrengendes oder weniger langweiliges oder bleiben einfach untätig. Mit anderen Worten, wir sind faul, wenn unsere Motivation, uns Mühe zu ersparen, die Motivation überwiegt, das Richtige oder das Beste oder Erwartete zu tun - vorausgesetzt, wir wissen, was das ist.

In der christlichen Tradition ist Faulheit eine der sieben Todsünden, weil sie die Gesellschaft und den Plan Gottes untergräbt und die anderen Sünden einlädt. Die Bibel spricht sich gegen Faulheit aus, zum Beispiel in Prediger:

Durch viel Trägheit verfällt das Gebäude; und durch Müßiggang der Hände fällt das Haus durch. Ein Fest ist zum Lachen gemacht, und Wein macht fröhlich; aber Geld beantwortet alles.

Faulheit ist heutzutage so eng mit Armut und Versagen verbunden, dass ein armer Mensch oft als faul gilt, egal wie hart er oder sie tatsächlich arbeitet.

Aber es könnte sein, dass Faulheit in unsere Gene geschrieben ist. Unsere nomadischen Vorfahren mussten Energie sparen, um um knappe Ressourcen zu kämpfen, vor Raubtieren zu fliehen und gegen Feinde zu kämpfen. Das Streben nach etwas anderem als einem kurzfristigen Vorteil könnte ihr Überleben gefährden. In Ermangelung von Annehmlichkeiten wie Antibiotika, Banken, Straßen oder Kühlschränken machte es jedenfalls wenig Sinn, langfristig zu denken.

Heute ist das bloße Überleben von der Tagesordnung gefallen, und es sind langfristige Visionen und Engagements, die zu den besten Ergebnissen führen. Dennoch bleibt unser Instinkt, Energie zu sparen, was uns gegen abstrakte Projekte mit entfernten und unsicheren Erträgen wehrt.

Trotzdem würden sich nur wenige Menschen dafür entscheiden, faul zu sein. Viele sogenannte "faule" Leute haben noch nicht gefunden, was sie tun wollen, oder sind aus dem einen oder anderen Grund nicht in der Lage, dies zu tun. Erschwerend kommt hinzu, dass die Arbeit, die ihre Rechnungen bezahlt und ihre besten Stunden füllt, möglicherweise so abstrakt und spezialisiert geworden ist, dass sie ihren Zweck oder ihr Produkt und damit ihren Beitrag zur Verbesserung des Lebens anderer Menschen nicht mehr vollständig erfassen können. Im Gegensatz zu einem Arzt oder Bauunternehmer kann ein stellvertretender Finanzkontrolleur in einem großen multinationalen Unternehmen nicht mit Sicherheit die Wirkung oder das Endprodukt seiner Arbeit feststellen. Warum also die Mühe machen?

Andere psychologische Faktoren, die zu "Faulheit" führen können, sind Angst und Hoffnungslosigkeit. Manche Menschen fürchten Erfolg oder haben nicht genug Selbstwertgefühl, um sich mit Erfolg wohl zu fühlen, und Faulheit ist ihre Art, sich selbst zu sabotieren. William Shakespeare hat diese Idee viel beredter und prägnanter vermittelt Antony and Cleopatra: "Das Glück weiß, dass wir sie am meisten verachten, wenn sie Schläge anbietet." Andere befürchten nicht Erfolg, sondern Misserfolg, und Faulheit ist dem Misserfolg vorzuziehen, weil sie auf einen Schlag beseitigt wird. "Es ist nicht so, dass ich versagt habe", können sie sich sagen, "es ist so, dass ich es nie versucht habe."


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Manche Menschen sind „faul“, weil sie ihre Situation als so hoffnungslos verstehen, dass sie nicht einmal anfangen können, darüber nachzudenken, geschweige denn etwas dagegen zu unternehmen. Da diese Menschen nicht in der Lage sind, auf ihre Umstände einzugehen, könnte man argumentieren, dass sie nicht wirklich faul sind - was zumindest teilweise von allen „faulen“ Menschen gesagt werden kann. Das Konzept der Faulheit setzt die Fähigkeit voraus, nicht faul zu sein, dh die Existenz des freien Willens.

IIn einigen Fällen ist "Faulheit" das genaue Gegenteil von dem, was es aussieht. Wir verwechseln oft Faulheit mit Faulheit, aber Faulheit - was nichts zu tun ist - muss nicht gleich Faulheit sein. Insbesondere könnten wir uns dafür entscheiden, untätig zu bleiben, weil wir Müßiggang und seine Produkte über alles legen, was wir sonst tun könnten.

Lord Melbourne, Königin Victorias Lieblingspremierminister, lobte die Tugenden der „meisterhaften Untätigkeit“. In jüngerer Zeit verbrachte Jack Welch als Vorsitzender und CEO von General Electric täglich eine Stunde damit, aus dem Fenster zu schauen. Und der deutsche Chemiker August Kekulé in 1865 behauptete, die Ringstruktur des Benzolmoleküls entdeckt zu haben, als er von einer Schlange träumte, die sich in den Schwanz beißt.

Adepten dieser Art von strategischem Müßiggang benutzen Unter anderem dienen sie dazu, das Leben zu beobachten, Inspiration zu sammeln, die Perspektive zu wahren, Unsinn und Kleinlichkeit zu umgehen, Ineffizienz und Halbwertszeiten zu reduzieren und Gesundheit und Ausdauer für wirklich wichtige Aufgaben und Probleme zu erhalten. Nichtstun kann Faulheit bedeuten, aber es kann auch die intelligenteste Arbeitsweise sein. Zeit ist eine sehr seltsame Sache und überhaupt nicht linear: Manchmal ist es die beste Art, sie zu verwenden, sie zu verschwenden.

Nichtstun wird oft romantisiert, wie der italienische Ausdruck zeigt Dolce Far Niente ('Das gute Gefühl wenn man nichts tut'). Wir sagen uns, dass wir aus dem Wunsch nach Müßiggang heraus hart arbeiten. Tatsächlich ist es jedoch schwierig, auch kurze Müßiggänge zu ertragen. Forschung schlägt vor dass wir uns Rechtfertigungen dafür ausdenken, beschäftigt zu sein und uns glücklicher zu fühlen, auch wenn uns Geschäftigkeit auferlegt wird. Angesichts eines Staus ziehen wir einen Umweg vor, auch wenn die alternative Route wahrscheinlich länger dauert als das Sitzen durch den Verkehr.

Hier gibt es einen Widerspruch. Wir sind faul und träumen davon, untätig zu sein. Gleichzeitig wollen wir immer etwas tun, müssen immer abgelenkt sein. Wie können wir dieses Paradoxon lösen? Vielleicht wollen wir wirklich die richtige Art von Arbeit und die richtige Balance.

In einer idealen Welt würden wir unsere eigene Arbeit zu unseren eigenen Bedingungen erledigen, nicht die Arbeit eines anderen zu den Bedingungen eines anderen. Wir würden nicht arbeiten, weil wir mussten, sondern weil wir wollten, nicht für Geld oder Status, sondern (auf die Gefahr hin, banal zu klingen) für Frieden, Gerechtigkeit und Liebe.

Auf der anderen Seite der Gleichung ist es allzu leicht, Müßiggang für selbstverständlich zu halten. Die Gesellschaft bereitet uns jahrelang darauf vor, nützlich zu sein, wie sie es sieht, aber sie schult uns absolut nicht in Müßiggang und gibt uns wenig Gelegenheit dazu. Aber strategischer Müßiggang ist eine hohe Kunst und schwer durchzusetzen - nicht zuletzt, weil wir darauf programmiert sind, in dem Moment in Panik zu geraten, in dem wir aus dem Rennen aussteigen. Es gibt eine sehr feine Kluft zwischen Müßiggang und Langeweile.

Im 19. Jahrhundert argumentierte Arthur Schopenhauer, dass es keine Langeweile geben könne, wenn das Leben an sich bedeutungsvoll oder erfüllend wäre. Langeweile ist also ein Beweis für die Sinnlosigkeit des Lebens, die die Fensterläden für einige sehr unangenehme Gedanken und Gefühle öffnet, die wir normalerweise mit einem Wirbel von Aktivität oder mit den entgegengesetzten Gedanken und Gefühlen - oder überhaupt Gefühlen - ausschließen.

In Albert Camus 'Roman Der Herbst (1956), Clamence denkt an einen Fremden:

Ich kannte einen Mann, der einer zerstreuten Frau 20 Jahre seines Lebens schenkte und ihr alles opferte, seine Freundschaften, seine Arbeit, die Ehrbarkeit seines Lebens, und der eines Abends erkannte, dass er sie nie geliebt hatte. Er war gelangweilt, das ist alles, gelangweilt wie die meisten Menschen. Daher hatte er sich aus dem ganzen Stoff ein Leben voller Komplikationen und Dramen gemacht. Es muss etwas passieren - und das erklärt die meisten menschlichen Verpflichtungen. Es muss etwas passieren, sogar lieblose Sklaverei, sogar Krieg oder Tod.

Im AufsatzDer Kritiker als Künstler'(1891), Oscar Wilde hat das geschrieben "Nichts zu tun ist das Schwierigste auf der Welt, das Schwierigste und Intellektuellste."

Die Welt wäre viel besser, wenn wir alle ein Jahr lang aus dem Fenster schauen könnten.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Neel Burton ist Psychiater und Philosoph. Er ist Fellow des Green Templeton College an der University of Oxford und sein jüngstes Buch ist Hypersanity: Denken jenseits des Denkens (2019).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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