Was macht etwas ironisch?

Was macht etwas ironisch?
Wenn es nur einen gäbe, der passt. Michael Ochs Archiv über Getty Images

Haben Sie jemals gesagt: "Das ist ironisch", nur um sich selbst zu stoppen - Sie sind sich nicht sicher, ob Sie das Wort richtig verwendet haben?

Wenn Sie wie die meisten Menschen sind, kennen Sie wahrscheinlich die Ironie, wenn Sie sie sehen, können sie aber nicht wirklich erklären. Ein Teil der Verwirrung hat möglicherweise mit den unzähligen Möglichkeiten zu tun, wie das Wort eingesetzt wird.

Es kann in der Sprache verwendet werden. Manchmal wird es verwendet, um eine Haltung zu beschreiben. In anderen Fällen wird es verwendet, um eine Situation zu beschreiben. In vielen Fällen wird es einfach falsch verwendet.

Kurz gesagt, Ironie ist kompliziert.

In meinem kürzlich veröffentlichten Buch "Ironie und SarkasmusIch versuche, knotige Themen wie diese zu entwirren.

Ironie bezieht sich im Allgemeinen auf einen Konflikt zwischen Erwartungen und Ergebnissen. In der Regel ist das Ergebnis das Gegenteil von dem, was jemand wollte oder hoffte. Es ist zum Beispiel ironisch, wenn Ihr Chef Sie in ihr Büro ruft und Sie eine Beförderung erwarten, aber stattdessen herausfinden, dass Sie entlassen wurden.

Dieser Zusammenstoß überträgt sich auf verbale Ironie, in der Menschen das Gegenteil von dem sagen, was sie wörtlich meinen. Aber solche Erwartungen sind subjektiv und verbale Ironiker bedeuten nicht immer das genaue Gegenteil von dem, was sie sagen. Jemanden zu beleidigen, indem er zum Beispiel sagt, er sei der intelligenteste Mensch der Welt, bedeutet nicht, dass er der am wenigsten intelligente ist. es bedeutet nur, dass sie nicht so hell sind.


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Einige Fälle sind jedoch relativ einfach. Betrachten Sie die situative Ironie, bei der zwei Dinge seltsam oder humorvoll werden, wenn sie nebeneinander stehen. Ein Foto eines Schildes vor einer Schule mit einem falsch geschriebenen Wort - „Wir sind der Exzellenz verpflichtet" - ist schnell bekannt geworden. Und die Umschuldung eines jährliche Schneeballschlacht an der University of British Columbia wurde wegen des Grundes für die Absage richtig als ironisch beschrieben: zu viel Schnee.

In anderen Fällen fehlt einer Situation jedoch möglicherweise ein wesentliches Element, das die Ironie zu erfordern scheint. Es ist nicht ironisch, wenn jemandes Haus eingebrochen wird, aber es ist, wenn der Eigentümer gerade ein ausgeklügeltes Sicherheitssystem installiert und es nicht aktiviert hat. Es ist nicht ironisch, wenn ein Zauberer eine Show aufgrund „unvorhergesehener Umstände“ absagt, aber es ist, wenn die Leistung eines Hellsehers aus demselben Grund abgesagt wird.

Was macht etwas ironisch? Nicht sein Glückstag. Andy Rennie / Flickr, CC BY-SA

Im Jahr 1996 war Alanis Morissette rundherum kritisiert von Pedanten, die argumentierten, dass die Beispiele für situative Ironie in ihrem Song „Ironic“ - „Es ist wie Regen an Ihrem Hochzeitstag“ - tatsächlich nicht ironisch waren.

In Wörterbüchern und Styleguides gibt es zahlreiche Warnungen. "Das New York Times Handbuch für Stil und Verwendung", zum Beispiel warnt dass "nicht jeder Zufall, jede Neugier, jede Kuriosität und jedes Paradoxon eine Ironie ist, auch wenn sie nur lose ist."

Ein Grund, warum Ironie so verwirrend ist, ist, dass sich das Wort auch auf eine bestimmte Perspektive oder einen bestimmten Stil bezieht: eine, die distanziert, distanziert und scheinbar weltmüde ist. Diese Beeinflussung wird oft als „ironische HaltungUnd wurde mit Jugendlichen oder jungen Erwachsenen in Verbindung gebracht.

Nach dem 9. September kündigten viele Experten an, dassTod der Ironie,Argumentieren, dass eine frivole und leichtfertige Haltung, die oft als ironisch bezeichnet wird, nicht mit der Zeit Schritt hält.

Wenn dies wahr wäre, wäre die Ironie nicht lange tot geblieben. Tatsächlich wurde die ironische Haltung bei fast jeder Änderung der jüngsten amerikanischen Politik für tot erklärt. In 2008, Joanne Didion besorgt, dass Barack Obamas Wahl durch einen naiven Glauben an "Hoffnung" angeheizt wurde, der das Land in eine "ironiefreie Zone" verwandeln würde. Die Kolumnistin der Washington Post, Dana Milbank schrieb in 2019 dass Donald Trumps Heuchelei - wieder einmal - die Ironie getötet hat.

Natürlich ist Ironie nicht das einzige problematische Wort auf Englisch. Einige Begriffe werden so uneinheitlich verwendet und wecken so starke Gefühle für den richtigen Gebrauch, dass die Menschen aus Angst, ungebildet zu wirken, anfangen, sie nicht zu verwenden. Der Lexikograph Bryan Garner hat solche Worte wie „Stinktier"

Als Beispiel nennt Garner "transpire". Puristen behaupten, dass es sich um Dinge handelt, die im Laufe der Zeit nur allmählich bekannt werden. "Transpire" wird heutzutage jedoch häufig verwendet, um einfach anzuzeigen, dass etwas passiert ist - die Nuance von "im Laufe der Zeit" ist verloren gegangen. "Hoffentlich" ist ein weiteres Beispiel. Puristen behaupten, dass es nur verwendet werden sollte, um "auf hoffnungsvolle Weise" zu bedeuten - "Er schaute hoffnungsvoll in ihre Richtung." Es wird jedoch häufig verwendet, um zu bedeuten: "Es ist zu hoffen, dass" - "Hoffentlich schaut sie in seine Richtung."

Viele Wörterbücher enthalten explizite Warnungen vor der Verwendung solcher Wörter auf diese häufigere, aber weniger akzeptierte Weise. Sorgfältige Sprachbenutzer zögern, die neueren - und in der Regel umfassenderen - Verwendungen von Begriffen zu verwenden, bevor sie sich fest etabliert haben. Bis dahin sind sie stinktier.

Ist Ironie in Gefahr, gestinkt zu werden? Vielleicht.

Die Lebensgeschichten von Wörtern sind schwer vorherzusagen, und Begriffe kommen auf unerwartete Weise in und aus der Mode. Ironie ist ein unglaublich nützlicher Begriff, der auf eine sehr nebulöse Reihe von Konzepten angewendet wird.

Seine einzigartige Vielseitigkeit kann sich jedoch als Rückgängigmachung erweisen.

Über den Autor

Roger J. Kreuz, Associate Dean und Professor für Psychologie, University of Memphis

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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