3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten

3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten
Viele Philosophen glaubten, Bücher seien besser als Reisen. Ollyy / Shutterstock

Coronavirus hat zu beispiellosen geführt weltweite Reisebeschränkungen. Aber Philosophen und andere argumentieren seit Jahrhunderten, dass das Reisen in der realen Welt nach dem Reisen im Sessel an zweiter Stelle steht. Von Ihrem eigenen Wohnzimmer aus können Sie neue Orte besuchen, indem Sie darüber lesen, versteckt unter einer Decke mit einer Tasse Kakao. In diesen düsteren Zeiten sehen Sie hier drei Vorteile des Reisens, ohne Ihr Zuhause zu verlassen.

1. Weniger Monster

3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten Karte der imaginären südlichen Länder aus 'Mundus alter et idem' (1607) von Mercurius Britannicus. Wikimedia

In 1605, englischer Philosoph Joseph Hall veröffentlichte einen unersättlichen Angriff auf Reisen. Sein Buch Another World and Yet the Same parodierte populäre Bücher wie Mandeville's Travels. Darin ist ein Mann namens Mercurious Britannicus zu sehen, der auf dem Schiff Fancie in Richtung Südpol segelt. Dort entdeckt er einen neuen Kontinent: Terra Australis.

Mercurious verbringt drei Jahrzehnte damit, sein Land zu erkunden. Er entdeckt, dass Völlerei, Drinkallia, Viraginia, Moronia und Lavernia von Völlern, Betrunkenen, Frauen, Idioten und Kriminellen bevölkert sind. Danach argumentiert er, dass sich die Leute nicht die Mühe machen sollten zu reisen:

Haben Sie alle Gefahren eines so großen Unternehmens, die Kosten, die Schwierigkeit berücksichtigt? …

Es gibt den Himmel, sagst du, aber vielleicht kannst du ihn kaum durch die ununterbrochene Dunkelheit sehen.

Es gibt Erde, auf die Sie sich nicht trauen werden, vielleicht wegen der Vielzahl von Tieren und Schlangen.


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Es gibt Männer, aber Sie möchten lieber auf ihre Gesellschaft verzichten. Was wäre, wenn ein patagonischer Polyphem [Zyklop] Sie in Stücke reißen und dann sofort die pochenden und noch lebenden Teile verschlingen würde?

Hall glaubt, dass es besser ist, neue Welten zu besuchen, indem man liest, Stürme, Segel und „endloses Wellenwerfen“ vermeidet. Sicherlich gibt es in Ihrem Wohnzimmer keine Schlangen oder patagonischen Zyklopen.

2. Viele Bücher sind besser als eine Reise

3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten Der griechische Philosoph Sokrates glaubte, dass in Büchern mehr zu lernen sei als Reisen. Anastasios71 / Shutterstock

Sokrates weigerte sich, einen Fuß außerhalb von Athen zu setzen. Er argumentierte, er könne viel mehr über die Welt lernen, indem er las: „Du kannst mich durch ganz Attika führen oder irgendwo anders, wo du gerne die Blätter eines Buches vor mir schwenkst.“ Ebenso ein 1635 Mercator-Atlas behauptete, dass Karten es Ihnen ermöglichen, zu Hause zu sehen, was andere durch Reisen gesucht haben: „unhöfliche Kontinente… die Felsen, die Inseln, die Flüsse und ihre Wasserfälle… Gottes größtes Werk“.

Wie Sokrates, Philosoph Immanuel Kant reiste nie weit von seinem Geburtsort Königsberg (heute Kaliningrad) in Preußen. Dennoch war er fasziniert von der Welt, las Reiseberichte, schrieb und unterrichtete Geographie. Er sagte Er hatte keine Zeit zu reisen - weil er so viel über so viele Länder wissen wollte.

3. Das beste Reiseschreiben war reisefrei

Einige der besten Reiseberichte sind erfunden. Eine solche Geschichte ist die des englischen Seemanns David Ingram, der 1567 eine Seeschlacht verlor und an der Küste Mexikos gestrandet war. Ingram behauptete, er habe die nächsten 11 Monate damit verbracht, durch Nordamerika zu wandern und rund 3,000 Meilen nach Nova Scotia zurückzulegen.

Die Entfernung selbst ist beeindruckend - in der Neuzeit Schriftsteller Richard Nathan hat die Wanderung in neun Monaten zurückverfolgt. Weniger plausibel sind die Dinge, denen Ingram entlang der Route begegnet ist: Elefanten, rote Schafe, Riesenvögel mit pfauenartigen Federn, nicht überquerbare Flüsse; und Städte mit Gold, Perlen und Kristallen.

Richard Hakluyt veröffentlicht Ingrams Bericht neben Schriften von Explorationsriesen wie Gerardus Mercator, Francis Drake und Martin Frobisher. Historiker haben jedoch lange an seiner Richtigkeit gezweifelt. One schreibt, dass das Fantastischste an Ingrams Geschichte nicht ist, dass er diese Reise „entlang von Flüssen gemacht hat, die größtenteils in die falsche Richtung flossen“, sondern dass „intelligente“ Menschen daran geglaubt haben.

3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten Jacques Le Moyne de Morgues 'Karte von Florida von 1591, auf der David Ingram angeblich aufbrach. Library of Congress

Aber Ingram war weit davon entfernt, allein zu sein. Um die Wende des 19. Jahrhunderts François-René de Chateaubriand veröffentlichte mehrere verführerische Reisebücher - große Stücke davon waren wahrscheinlich imaginär.

Seine Voyage en Amérique beschreibt eine sechsmonatige Reise, während der er New York, New England, die Great Lakes und die Niagarafälle besuchte; traf George Washington; lebte mit amerikanischen Ureinwohnern; und durchstreifte Ohio und Florida. Im Jahr 1903 a Historiker argumentierte, dass diese Reise unmöglich war und ihre Beschreibungen aus früheren Quellen plagiiert wurden.

As ein Gelehrter erklärt, Chateaubriand änderte sogar die Geographie, um seiner Phantasie zu entsprechen. Er beschreibt eine Insel voller „glitzernder Kugeln“: Libellen, Kolibris, Schmetterlinge. Zwischen den Reisebüchern wandert diese Insel von Florida nach Ohio. Als ein anderer Historiker Um es so auszudrücken: Chateaubriands Reisen als Quelle authentischer Informationen zu betrachten, wäre „Torheit“.

Im Jahr 1704 Franzose George Psalmanazar veröffentlichte eine historische und geografische Beschreibung von Formosa. Dieses Reisebuch über das heutige Taiwan war eine vollständige Erfindung, die auf anderen Büchern und dem Inhalt von Psalmanazars Kopf basierte.

Was erstaunlich ist, ist, wie weit Psalmanazar den Betrug gebracht hat. Das Buch enthielt ein fiktives, aber anscheinend überzeugendes Alphabet. Und trotz seiner blonden Haare und blauen Augen überzeugte Psalmanazar England, dass er ein Asiat war, der von Jesuitenpriestern aus Formosa entführt wurde. Psalmanazar hatte auf alles eine Antwort - selbst wenn er behauptete, seine Haut sei weiß, weil Formosaner lebten unter der Erde.

Auf eigene Sesselreisen

3 Gründe, warum große Denker Sesselreisen mochten Marco Polo Brücke in Peking, obwohl es wahrscheinlich ist, dass er es dort nie geschafft hat. Reuben Teo / Shutterstock

Marco Polo wahrscheinlich nie hat es nach China geschafft. Das sicherste, gelehrteste und einfallsreich Das Reisen wird zweifellos vom Kamin aus begonnen. Wie sonst können Sie flussaufwärts fließende Flüsse überqueren und mehr Kilometer in eine Reise stecken, als dies unbedingt möglich ist? Wenn Sie ein bisschen an einem Ort festsitzen und Lust auf Sessel haben, finden Sie hier einige Klassiker, aus denen Sie hervorstechen können.

  • Percy G Adams, Reisende und Reiselügner, 1660-1800 (1980): Dieses gut recherchierte, aber lustige Buch sammelt viele Reisebetrüger zusammen und beschreibt Reisende, die ihre Geschichten „verschönert“ und ganze Teile der Geographie zusammengesetzt haben.

  • Pierre Bayard, Wie man über Orte spricht, an denen man noch nie war: Über die Bedeutung von Sesselreisen (2015): Diese humoristische Studie argumentiert, dass es nicht notwendig ist, einen Ort zu besuchen, um interessant darüber zu schreiben, und liefert viele Beweise. Es enthält die liebenswerte Geschichte von Édouard Glissant, der zu alt war, um auf die Osterinsel zu reisen, um ein Buch zu schreiben - also schickte er stattdessen seine Frau.

  • Francis Wood, Ist Marco Polo nach China gegangen? (2018): Diese ernstere, aber lesbarere Studie über Marco Polos Reisen fragt, wie weit er wirklich gekommen ist. Wood argumentiert wahrscheinlich nicht weiter als Konstantinopel.Das Gespräch

Über den Autor

Emily Thomas, Außerordentlicher Professor für Philosophie, Autor von The Meaning of Travel: Philosophers Abroad (2020), Durham University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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