Was Walden uns über soziale Distanzierung und Konzentration auf das Wesentliche des Lebens sagen kann

Was Walden uns über soziale Distanzierung und Konzentration auf das Wesentliche des Lebens sagen kann Walden Teich in Concord, Massachusetts. ptwo / Wikipedia, CC BY

Gouverneure und Bürgermeister haben versucht, die Coronavirus-Kurve zu biegen sagte Millionen von Amerikanern, sie sollten zu Hause bleiben. Wenn Sie überlegen, was Sie lesen sollen, finden Sie leicht Listen mit Büchern über Krankheit Ausbrüche, Einsamkeit und ein einfacheres Leben führen. Es ist jedoch viel schwieriger, ein Buch zu finden, das diese Themen kombiniert.

Als Autor drei Bücher über Der Essayist, Dichter und Philosoph Henry David Thoreau kann ich nur empfehlen “Walden, ”Thoreaus Bericht von 1854 über seine Zeit "allein" im Wald leben außerhalb von Concord, Massachusetts. Ich qualifiziere mich „allein“, weil Thoreau in Walden mehr Gesellschaft hatte als in der Stadt und täglich ein Bohnenfeld als soziales Theater hackte, um die Passanten auf der Straße zu sehen.

In über 1,000 Ausgaben veröffentlicht und in zahlreiche Sprachen übersetzt, ist „Walden“ die Quelle der modernen Umweltbewegung in der Schrift, eine philosophische Abhandlung über Eigenständigkeit und ein hervorstechendes Buch des amerikanischen Literaturkanons. In seiner Einführung in die Princeton EditionJohn Updike behauptet, dass Thoreaus Meisterwerk während der kulturellen Renaissance Mitte des 19. Jahrhunderts "am meisten zum gegenwärtigen Selbstbewusstsein Amerikas beigetragen hat", aber "Gefahr läuft, so verehrt und ungelesen zu werden wie die Bibel".

Ein weiterer Grund, „Walden“ in schwierigen Zeiten zu lesen oder erneut zu lesen, ist, dass es vor dringend benötigtem Optimismus strotzt und voller Witz ist. Und Thoreau freundet sich mit dir an, indem er in der ersten Person schreibt.

Die Realität liegt in uns

Was Walden uns über soziale Distanzierung und Konzentration auf das Wesentliche des Lebens sagen kann Henry David Thoreau, 1856. Nationale Porträtgalerie / Wikipedia

Als Regierungsmandat soziale Distanzierung Um die öffentliche Gesundheit zu schützen, werden sich viele Leser möglicherweise mit Einsamkeit auseinandersetzen. Thoreau widmet ihm ein Kapitel und lobt die Tugend, sich selbst wirklich gut kennenzulernen.

"Warum sollte ich mich einsam fühlen?" Er fragt: "Ist unser Planet nicht in der Milchstraße?" An anderer Stelle klärt er den Unterschied zwischen dem, was wir brauchen und dem, was wir für nötig halten, und schreibt: „Meine größte Fähigkeit war es, nur wenig zu wollen.“


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"Walden" muss nicht wie ein Roman durchgelesen werden. Für Leser, die es zuvor aufgegeben haben, empfehle ich einen Neustart in der Mitte mit „The Ponds“, der sich wie folgt öffnet: „Manchmal, nachdem ich ein Überangebot an menschlicher Gesellschaft und Klatsch hatte und alle meine Dorffreunde erschöpft hatte, wanderte ich immer noch weiter westlich als ich gewöhnlich wohne… “Thoreau zieht sich dann von den gedankenlosen Ablenkungen des Gemeinschaftslebens zurück, um in die Natur einzutauchen, mit Wasser als spirituellem Zentrum.

Kehren Sie als Nächstes zum vorherigen Kapitel „Wo ich gelebt habe und wofür ich gelebt habe“ zurück. Hier lädt Thoreau die Leser auf eine Abwärtsreise ein, von den flüchtigen Untiefen ihres sozialen Lebens bis zu den festen Tiefen ihres individuellen Lebens:

„Lasst uns uns niederlassen und arbeiten und unsere Füße nach unten klemmen durch den Schlamm und den Schlamm der Meinung und Vorurteile und Tradition und Täuschung und Erscheinung, diese Schwemmung, die den Globus bedeckt, durch Paris und London, durch New York und Boston und Eintracht, durch Kirche und Staat, durch Poesie, Philosophie und Religion, bis wir zu einem harten Grund kommen und an Ort und Stelle rocken, was wir Realität nennen können… “

Unser Gehirn baut diese Realität auf - Ihre, meine, die aller -, indem es externe sensorische Signale in interne Erinnerungen integriert. Thoreaus Standpunkt - der von den kognitiven und neurowissenschaftlichen Erkenntnissen des 21. Jahrhunderts unterstützt wird Forschung - Ist das wahre Du dem sozialen Du voraus? Deine Welt ist von der Innenseite deines Schädels nach außen aufgebaut, nicht umgekehrt.


'Walden' ist ein Buch über das Losbrechen und die Konzentration auf die wesentlichen Tatsachen des Lebens.

Das schwer fassbare einfache Leben

Thoreaus Rückzug zum Walden Pond wird oft mit einem verwechselt Einsiedlerflug tief in den Wald. Eigentlich hat Thoreau etwas Abstand zwischen sich und seinem Zuhause und seinem Dorf geschaffen, damit er sich und die Gesellschaft besser verstehen kann. Wenn er nicht in der Stadt war, tauschte er die menschliche Gesellschaft lange genug gegen die „wohltätige Gesellschaft“ der Natur, um „die eingebildeten Vorteile der menschlichen Nachbarschaft unbedeutend zu machen“.

Heute ruiniert die obligatorische soziale Distanzierung die Weltwirtschaft, basierend auf traditionellen Kennzahlen wie dem Bruttoinlandsprodukt und den Aktienkursen. Aus der Sicht von „Walden“ könnte dieses Wrack wie eine überfällige Korrektur für ein nicht nachhaltiges System aussehen.

Thoreau befürchtete, dass die Wirtschaft, die er sah, in die falsche Richtung ging. Sein Eröffnungskapitel „Wirtschaft“ ist eine ausgedehnte Parole gegen das, was er als kapitalistisches, urbanisierendes, konsumgetriebenes, modebewusstes Neuengland des 19. Jahrhunderts ansah.

Über seine Nachbarn schrieb Thoreau: „Durch ein scheinbares Schicksal, das gemeinhin als Notwendigkeit bezeichnet wird, werden sie eingesetzt, wie es in einem alten Buch heißt.“ - was die christliche Bibel bedeutet - „Schätze sammeln, die Motte und Rost verderben und Diebe durchbrechen und stehlen. Es ist ein Narrenleben, wie sie feststellen werden, wenn sie am Ende angelangt sind, wenn nicht vorher. “

Im Gegensatz dazu ist sein Rezept für eine gute Wirtschaft eines der bekanntesten Zitate von „Walden“: „Einfachheit, Einfachheit, Einfachheit! Ich sage, lass deine Angelegenheiten zwei oder drei sein und nicht hundert oder tausend. “

Das war selbst für Thoreau leichter gesagt als getan. Als er „Walden“ konzipierte, war er ein arbeitsloser, landloser Idealist. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung lebte er in einem großen Haus, das mit Appalachenkohle beheizt wurde, und verdiente damit Einkommen Herstellung von pulverisiertem Graphit und Vermessung für Landentwickler.

Seitdem hat sich die Weltbevölkerung mehr als verfünffacht und die Industrienationen haben eine sich nähernde Weltwirtschaft aufgebaut US $ 100 Billionen pro Jahr. Die menschlichen Einflüsse auf den Planeten sind so stark geworden, dass Wissenschaftler haben den Begriff Anthropozän geprägt um unsere aktuelle Epoche zu beschreiben.

Perspektive in Einsamkeit finden

Einige Amerikaner haben zumindest halbherzig versucht, den idealistischen Ratschlägen von „Walden“ zu folgen, indem sie bewusst lebten, eigenständiger waren und ihre planetarischen Fußabdrücke schrumpften. Persönlich, obwohl ich mein Haus verkleinert habe, zur Arbeit gehe, nur zu Beerdigungen fliege und praktisch jede Mahlzeit von Grund auf neu koche, weiß ich in meinem Herzen, dass ich auch zur wachsenden Weltbevölkerung beigetragen habe. fracked Erdgas verbrennen und bin hoffnungslos in eine Konsumwirtschaft eingebettet.

Trotzdem entdecke ich nach mehreren Wochen sozialer Distanzierung den Wert von zwei der wichtigsten Punkte von Thoreau wieder: Einsamkeit hilft mir dabei, das Wesentliche neu zu kalibrieren, und die aktuelle wirtschaftliche Abkühlung bietet kurzfristige Gewinne sowie ein langfristige Botschaft für den Planeten.

Diese Vorteile kompensieren nicht die unkalkulierbaren persönlichen Verluste und Trauer, die COVID-19 weltweit verursacht. Aber sie sind Trostpreise, bis sich die Dinge in der neuen Normalität stabilisieren. Bei meinem täglichen einsamen Waldspaziergang denke ich an Thoreaus Worte: „Neben uns steht nicht der Arbeiter, den wir eingestellt haben, mit dem wir so gerne sprechen, sondern der Arbeiter, dessen Arbeit wir sind.“

Über den Autor

Robert M. Thorson, Professor für Geologie, University of Connecticut

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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