Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen

Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen Der Schwarze Tod inspirierte mittelalterliche Schriftsteller, ihre Ära der Pest zu dokumentieren. Ihre Ängste und Befürchtungen erinnern stark an unsere eigenen, auch wenn sich ihre Lösungen unterscheiden. (Shutterstock)

Eine Pest von ernstem Ausmaß verwüstet die Welt. Aber nicht zum ersten Mal.

Von 1347-51 wurde die Schwarzer Tod irgendwo zwischen einem Zehntel und einer Hälfte getötet (oder mehr) der europäischen Bevölkerung.

Ein englischer Chronist, Thomas Walsingham, bemerkte, wie diese „große Sterblichkeit“ die bekannte Welt veränderte: „Städte, die einst voller Menschen waren, wurden von ihren Bewohnern befreit, und die Pest breitete sich so stark aus, dass die Lebenden die Toten kaum begraben konnten."Als die Zahl der Todesopfer exponentiell anstieg, gingen die Mieten zurück und Landstriche wurden verwüstet."aus Mangel an den Mietern, die es früher kultiviert haben…."

Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen Pierart dou Tielt's Miniatur, Pestopfer von Tournai begraben. (Wikimedia Commons)

Als mittelalterlicher Historiker unterrichte ich seit vielen Jahren das Thema Pest. Nicht zuletzt erinnern die Panikgefühle zwischen dem Schwarzen Tod und der COVID-19-Pandemie.

Wie in der heutigen Krise hatten mittelalterliche Schriftsteller Mühe, die Krankheit zu verstehen. Theorien über seine Herkunft und Übertragung gab es zuhauf, einige überzeugender als andere. Was auch immer das Ergebnis sein mag, "... so viel Elend folgte", schrieb ein anderer englischer Autor, es wurde befürchtet, dass die Welt "kaum in der Lage sein, seinen vorherigen Zustand wiederzugewinnen."

Eine Krankheit ohne Grenzen

Mittelalterliche Schriftsteller gaben eine Vielzahl von Antworten auf die Ursprünge der Pest. Gabriele de Mussis ' Historia de Morbo führte die Ursache auf "den Sumpf der vielfältigen Bosheit", die "zahllosen Laster" und die "grenzenlose Fähigkeit zum Bösen”Ausgestellt von einer ganzen Menschheit, die das Gericht Gottes nicht mehr fürchtet.


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Er beschrieb seine östlichen Ursprünge und bemerkte weiter, wie die Genuesen und Venezianer die Krankheit aus Caffa (der heutigen Ukraine) nach Westeuropa importiert hatten. „Die Pfeile des Todes tragen“ und die Seeleute in diesen italienischen Hafenstädten von Bord gehen, verbreiten das „Gift“ unabsichtlich an ihre Verwandten, Verwandten und Nachbarn.

Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen Meister von Brügge von 1482, der Giovanni Boccaccio und Florentiner darstellt, die vor der Pest geflohen sind. (Königliche Bibliothek der Niederlande)

Die Krankheit einzudämmen schien fast unmöglich. Wie Giovanni Boccaccio über Florenz schrieb, war das Ergebnis umso schwerwiegender, als diejenigen, die an der Krankheit litten, „sich mit Menschen vermischten, die noch nicht betroffen waren…“.Feuer rast durch trockene oder ölige SubstanzenGesunde Menschen wurden krank.

Die Macht zu besitzen, "große Mengen allein durch Luftzug zu töten", durch Atem oder Unterhaltung, dachte man, die Pest "konnte nicht vermieden werden"

Auf der Suche nach einer Heilung

Die Gelehrten arbeiteten unermüdlich daran, ein Heilmittel zu finden. Die Pariser Medizinische Fakultät widmete ihre Energie der Entdeckung der Ursachen dieser erstaunlichen Ereignisse, die sogar „die begabtesten IntellektuellenWir hatten Mühe zu verstehen. Sie wandten sich an Experten Astrologie und Medizin über die Ursachen der Epidemie.

Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen Étienne Colauds "Ein Treffen von Ärzten an der Universität von Paris". Aus dem Manuskript 'Chants royaux'. (Bibliothèque Nationale de France).

Auf Befehl des Papstes wurden in vielen italienischen Städten anatomische Untersuchungen durchgeführt, „um die Ursprünge der Krankheit zu entdecken“. Als die Leichen geöffnet wurden, wurde festgestellt, dass alle Opfer „infizierte Lungen"

Die Pariser Meister begnügten sich nicht mit anhaltender Unsicherheit, sondern wandten sich der alten Weisheit zu und stellten ein Buch mit vorhandenem philosophischem und medizinischem Wissen zusammen. Sie erkannten jedoch auch die Einschränkungen bei der Suche nach einem „sichere Erklärung und perfektes Verständnis, "Zitiert Plinius dahingehend, dass"Einige zufällige Ursachen von Stürmen sind noch ungewiss oder können nicht erklärt werden"

Selbstisolation und Reiseverbote

Prävention war entscheidend. Quarantine und Selbstisolation waren notwendige Maßnahmen.

Um zu verhindern, dass sich die Krankheit in der toskanischen Region Pistoia ausbreitet, wurden 1348 strenge Geldstrafen gegen die Bewegung der Völker verhängt. Vor den Toren der Stadt wurden Wachen aufgestellt, um zu verhindern, dass Reisende ein- oder ausreisen.

Diese staatsbürgerlichen Verordnungen sehen den Import von Leinen- oder Wolltüchern vor, die die Krankheit übertragen könnten. Mit ähnlichen hygienischen Bedenken sollten die Leichen der Toten an Ort und Stelle bleiben, bis sie ordnungsgemäß in einer Holzkiste eingeschlossen sind, „um den üblen Gestank zu vermeiden, der von Leichen ausgeht“. außerdem wurden Gräber gegraben “zweieinhalb Armlängen tief"

Metzger und Einzelhändler blieben dennoch offen. Und doch wurde eine Reihe von Vorschriften erlassen, damit „die Lebenden nicht durch verdorbene und korrupte Lebensmittel krank werden“, und weitere Verbote, um den „Gestank und die Korruption“ zu minimieren, die für die Bürger von Pistoia als schädlich angesehen werden.

Antwort und Entschlossenheit der Community

Die Behörden reagierten unterschiedlich auf den Ausbruch. Die Menschen in Messina erkennen die Ankunft der Pest per Schiff an. “vertrieb die Genuesen mit aller Geschwindigkeit aus der Stadt und dem Hafen. ” In Mitteleuropa wurden Ausländer und Kaufleute aus den Gasthäusern verbannt undgezwungen, das Gebiet sofort zu verlassen"

Dies waren strenge Maßnahmen, die angesichts der vielfältigen sozialen Reaktion auf die Pest anscheinend notwendig waren. Wie Boccaccio in seinem berühmt erzählte DecameronDas gesamte Spektrum menschlichen Verhaltens ergab sich: von extremer religiöser Hingabe, nüchternem Leben, Selbstisolation und einer eingeschränkten Ernährung bis hin zur Abwehr des Bösen durch starkes Trinken, Singen und Fröhlichkeit.

Wie mittelalterliche Schriftsteller darum kämpften, den schwarzen Tod zu verstehen Die Flagellanten von Doornik im Jahr 1349. Die Menschen werden als Bußakt mit Flagellationen dargestellt. (Wikimedia Commons)

Die Angst vor Ansteckung untergrub die sozialen Bräuche. Die Zahl der Toten ist in vielen Regionen so hoch geworden, dass es unmöglich wurde, ordnungsgemäße Bestattungen und Gottesdienste durchzuführen: neue religiöse Bräuche im Zusammenhang mit entstanden Vorbereitung auf und Vorsitz über den Tod.

Familien wurden geändert. Ein Bericht aus Padua erwähnt, wie „Frau floh aus der Umarmung eines lieben Mannes, der Vater die eines Sohnes und der Bruder die eines Bruders"

Letztendlich gibt es ein menschliches Element, das zu oft in der historischen Aufzeichnung verloren geht. Ihr Einfluss sollte nicht unterschätzt oder vergessen werden. Die moderne Reaktion auf eine Pandemie ruft eine ähnliche Reaktion der Gemeinschaft hervor. In Umfang und Umfang und in der medizinischen Praxis unterschiedlich, bleiben administrative und öffentliche Gesundheitsmaßnahmen kritisch.

Aber im Jahr 2020 sehen wir nicht, wie Boccaccio beklagte, dass das Gesetz und die soziale Ordnung zusammenbrechen. Wesentliche Aufgaben und Verantwortlichkeiten werden noch wahrgenommen. Gegen unsere eigene Pest des 21. Jahrhunderts herrschen Weisheit und Einfallsreichtum vor; Die Bürger halten an „den Ratschlägen von Ärzten und der ganzen Macht der Medizin“ fest, die im Gegensatz zum 14. Jahrhundert alles andere als „gewinnlos und nicht verfügbar"Das Gespräch

Über den Autor

Kriston R. Rennie, Visiting Fellow am Päpstlichen Institut für Mittelalterforschung in Toronto und außerordentlicher Professor für mittelalterliche Geschichte, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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