Nach der Pest stellte sich Shakespeare eine Welt vor, die vor Gift, Verleumdung und dem bösen Blick gerettet war

Shakespeare lebte sein Leben in der Pestzeit. Er wurde im April 1564 geboren, einige Monate bevor ein Ausbruch der Beulenpest über England hereinbrach und ein Viertel der Menschen in seiner Heimatstadt tötete. Stich aus "The Fearefull Summer", einer Abhandlung, die nach der Pest von 1625 veröffentlicht und 1636 von John Taylor erneut nachgedruckt wurde. (McGill Library / Paul Yachnin), Autor zur Verfügung gestellt

Shakespeare lebte sein Leben in der Pestzeit. Er wurde im April 1564 geboren, einige Monate vor einem Ausbruch der Beulenpest fegte durch England und tötete ein Viertel der Menschen in seiner Heimatstadt.

Der Tod durch die Pest war unerträglich zu leiden und schrecklich zu sehen. Unwissenheit darüber, wie sich die Krankheit ausbreitet könnte die Pest wie eine erscheinen lassen Strafe von einem wütenden Gott oder wie das Zerbrechen der ganzen Welt.

Die Pest hat England und insbesondere die Hauptstadt während Shakespeares Berufsleben wiederholt verwüstet - in 1592, wieder in 1603Und in 1606 und 1609.

Wann auch immer Todesfälle durch die Krankheit überstiegen dreißig pro WocheDie Londoner Behörden schlossen die Spielhäuser. Während des ersten Jahrzehnts des neuen Jahrhunderts müssen die Spielhäuser so oft geschlossen worden sein, wie sie geöffnet waren.

Epidemie war ein Merkmal von Shakespeares Leben. Die Stücke, die er schuf, entstanden oft aus dem Bewusstsein heraus, wie prekär das Leben angesichts von Ansteckung und sozialem Zusammenbruch sein kann.

Julias Bote unter Quarantäne gestellt

Außer für Romeo und JuliaDie Pest ist nicht in Shakespeares Stücken enthalten, sondern überall in der Sprache und in der Art und Weise, wie die Stücke über das Leben denken. Olivia in Twelfth Night fühlt das Aufblühen der Liebe, als wäre es der Beginn einer Krankheit. „Auch so schnell kann man die Pest fangen," Sie sagt.

Nach der Pest stellte sich Shakespeare eine Welt vor, die vor Gift, Verleumdung und dem bösen Blick gerettet war Julias Brief über ihren Plan, vorzugeben, gestorben zu sein, erreicht Romeo nicht, weil der Bote in die Quarantäne gezwungen wird. (Shutterstock)


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In Romeo und JuliaDer Brief über Julias Plan, so zu tun, als wäre er gestorben, erreicht Romeo nicht, weil der Bote wird in Quarantäne gezwungen bevor er seine Mission erfüllen kann.

Es ist eine fatale Wendung: Romeo tötet sich in dem Grab, in dem seine Geliebte scheinbar tot liegt. Als Julia aufwacht und Romeo tot vorfindet, bringt sie sich auch um.

Die dunkelste der Tragödien, King Lear, repräsentiert eine kranke Welt am Ende ihrer Tage. "Du bist ein Furunkel", sagt Lear zu seiner Tochter Goneril.Eine Pest wund ... In meinem verdorbenen Blut"

Diese wenigen Charaktere, die am Ende lebendig geblieben sind und inmitten einer zerstörten Welt stehen, scheinen nicht unähnlich zu sein, wie viele von uns sich jetzt angesichts der Coronavirus-Pandemie fühlen.

Es ist gut zu wissen, dass wir - ich meine wir alle im Laufe der Zeit - uns manchmal in einem „tiefen Sumpf, in dem es kein Stehen gibt“ befinden.tiefes Wasser, wo die Fluten mich überfluten, ”In den Worten des biblischen Psalmisten.

Giftige Blicke

Shakespeare kann uns aber auch einen besseren Weg zeigen. Folgen Während der Pest von 1609 gab Shakespeare seinem Publikum eine seltsame, schöne restaurative Tragikomödie namens Cymbeline. Der internationale Cymbeline Anthropocene Project, geführt von Randall Martin an der Universität von New Brunswickund unter Einbeziehung von Theaterkompanien von Australien bis Kasachstan sieht das Stück eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, wie eine lebenswerte Welt heute wiederhergestellt werden kann.

Cymbeline führte Shakespeares Spielbesucher in eine Welt ohne Pest, die jedoch mit den Gefahren einer Infektion gefüllt war. Die böse Königin des Stücks experimentiert mit Giften an Katzen und Hunden. Sie macht sich sogar auf den Weg, um ihre Stieftochter, die Prinzessin Imogen, zu vergiften.

Nach der Pest stellte sich Shakespeare eine Welt vor, die vor Gift, Verleumdung und dem bösen Blick gerettet war In "Cymbeline" schlägt Shakespeare vor, dass es giftig sein kann, von jemandem mit antagonistischen Gedanken gesehen zu werden. (Shutterstock)

Die Infektion erfolgt auch in Form einer Verleumdung, die virusartig von Mund zu Mund übergeht. Das Hauptziel ist wieder Imogen, umrahmt von bösen Lügen gegen ihre Tugend durch einen Mann namens Giacomo, den ihr verbannter Ehemann Posthumus hört. Aus Italien schickt Posthumus seinem Mann in Großbritannien den Befehl, seine Frau zu ermorden.

Die Welt des Stücks ist auch von Magie des bösen Blicks befleckt, wo das Sehen von etwas Abscheulichem Menschen krank machen kann. Der gute Doktor Cornelius rät der Königin, dass das Experimentieren mit Giften „Ihr Herz schwer machen wird“.

„… Diese Effekte zu sehen wird sein

Sowohl laut als auch ansteckend. “

Sogar von antagonistischen Menschen gesehen zu werden, kann giftig sein. Wenn Imogen sich von ihrem Ehemann verabschiedet, ist sie sich der Bedrohung durch das böse Aussehen anderer bewusst und sagt:

„Du musst weg sein,

Und ich werde hier den stündlichen Schuss einhalten

Von wütenden Augen. "

Pilger und gute Ärzte

Shakespeare führt uns aus dieser höfischen Einöde zur Erneuerung einer gesunden Welt. Es ist eine beschwerliche Pilgerreise. Imogen flieht vom Hof ​​und findet ihren Weg in die Berge des alten Wales. König Arthur, der mythische Gründer Großbritanniens, wurde geglaubt, walisisch zu sein, also kehrt Imogen zur Natur zurück und auch dorthin, wo ihre Familienblutlinie und die Nation selbst begannen.

In der Tat sind ihre Brüder, die in früher Kindheit vom Gericht gestohlen wurden, in der Wildnis von Wales aufgewachsen. Sie vereinigt sich wieder mit ihnen, obwohl weder sie noch sie wissen, dass sie die verlorenen britischen Prinzen sind.

Das Stück scheint sich zu diesem Zeitpunkt auf eine Lösung zu konzentrieren, aber es ist noch ein langer Weg. Imogen muss sozusagen zuerst ihren eigenen Tod und den Tod ihres Mannes überleben.

Sie schluckt, was sie für Medizin hält, ohne zu wissen, dass es Gift von der Königin ist. Ihre Brüder finden ihren leblosen Körper und legen sie neben die kopflose Leiche des Bösewichts Cloten.

Dank des guten Arztes, der das Gift der Königin durch einen Schlaftrank ersetzte, stirbt Imogen nicht. Sie erwacht aus einem todesähnlichen Schlaf und befindet sich neben dem, was sie für den Körper ihres Mannes hält.

Nach der Pest stellte sich Shakespeare eine Welt vor, die vor Gift, Verleumdung und dem bösen Blick gerettet war "Imogen in der Höhle von Belarius gefunden" von George Dawe (1781–1829) zeigt die Szene aus "Cymbeline", in der Imogen scheinbar tot war und von ihren Brüdern entdeckt wurde. (Wikimedia Commons), CC BY

Nacktes Leben umarmen

Da Imogen nichts zu leben hat, lebt er weiter. Ihre Umarmung des bloßen Lebens selbst ist der Grund der Weisheit und der Schritt, den sie unternehmen muss, um zu ihrem eigenen und dem Glück anderer zu gelangen.

Sie kommt endlich zu einer Versammlung aller Charaktere. Giacomo gesteht, wie er über sie gelogen hat. Eine Parade der Wahrheitsfindung reinigt die Welt der Verleumdung. Posthumus, der glaubt, dass Imogen auf seinen Befehl hin getötet wurde, gesteht und bittet um den Tod. Sie rennt verkleidet, um ihn zu umarmen, aber in seiner Verzweiflung schlägt er sie nieder. Es ist, als müsste sie wieder sterben. Wenn sie das Bewusstsein wiedererlangt und klar ist, dass sie überleben wird, und sie sind wieder vereint, sagt Imogen:

„Warum hast du deine verheiratete Frau von dir geworfen?

Denken Sie, dass Sie auf einem Felsen sind, und jetzt

Wirf mich noch einmal. "

Posthumus antwortet:

„Bleib da wie Obst, meine Seele,

Bis der Baum stirbt. “

Eine Welt geheilt

Imogen und Posthumus haben gelernt, dass wir nur dann in Liebe zusammenkommen, wenn die Wurzeln unseres Seins tief in der natürlichen Welt wachsen und erst wenn wir uns voll bewusst werden, dass wir im Laufe der Zeit sterben werden.

Mit diesem Wissen und in einer Welt, die von Gift, Verleumdung und dem bösen Blick geheilt ist, können sich die Charaktere gegenseitig auf Augenhöhe betrachten. Der König selbst lenkt die Aufmerksamkeit darauf, wie Imogen sieht und wird gesehen und sagt:

"Sehen,

Posthumus verankert sich auf Imogen,

Und sie wirft wie ein harmloser Blitz ihr Auge

Auf ihn schlagen ihre Brüder, ich, ihr Meister

Jedes Objekt mit Freude. “

Wir werden weitermachen brauche gute Ärzte Jetzt, um uns vor Schaden zu schützen. Wir können Imogen aber auch folgen, wie die Erfahrung des Totalverlusts unsere Ängste zerstreuen kann, und mit ihr lernen, wie wir die Reise zurück in eine gesunde Welt beginnen können.Das Gespräch

Über den Autor

Paul Yachnin, Tomlinson-Professor für Shakespeare-Studien, McGill University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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