Wie man Shakespeare zum Vergnügen liest

Wie man Shakespeare zum Vergnügen liest Shakespeare spielt handgebunden von Virginia Woolf in ihrem Schlafzimmer in Monk's House, Rodmell, Sussex, Großbritannien. Ian Alexanber / Wikimedia Commons, CC BY-NC-SA

In den letzten Jahren hat die Orthodoxie, dass Shakespeare nur auf der Bühne wirklich geschätzt werden kann weit verbreitet werden. Aber wie bei vielen unserer Gewohnheiten und Annahmen gibt uns Lockdown die Möglichkeit, anders zu denken. Jetzt könnte es an der Zeit sein, die alten gesammelten Werke abzuwischen und Shakespeare zu lesen, so wie es die Menschen seit mehr als 400 Jahren tun.

Viele Leute haben gesagt, dass sie das Lesen von Shakespeare etwas entmutigend finden. Hier sind fünf Tipps, wie man es einfacher und angenehmer macht.

1. Ignorieren Sie die Fußnoten

Wenn Ihre Ausgabe Fußnoten enthält, beachten Sie diese nicht. Sie lenken Sie von Ihrem Lesen ab und entqualifizieren Sie, sodass Sie anfangen, alles zu überprüfen, auch wenn Sie tatsächlich wissen, was es bedeutet.

Wie man Shakespeare zum Vergnügen liest Titelseite des Ersten Folios von William Shakespeare mit Kupferstich des Autors von Martin Droeshout. Beinecke Rare Book & Manuscript Library, Universität Yale

Es ist nützlich, sich daran zu erinnern, dass niemand all diese Dinge jemals verstanden hat - schauen Sie sich Macbeths knorrige “Wenn es getan würde, wenn es getan ist”Rede in Akt 1, Szene 7 als Beispiel (und niemand hat jemals in diesen langen, ausgefallenen Reden gesprochen - Macbeths Rede ist wieder ein typisches Beispiel). Fußnoten sind nur der Versuch des Herausgebers, dies zu leugnen.

Versuchen Sie weiterzumachen und das Wesentliche herauszufinden - und denken Sie daran, wenn Shakespeare sehr lange oder esoterische Wörter oder stark involvierte Sätze verwendet, ist dies oft ein absichtliches Zeichen dafür, dass der Charakter versucht, sich selbst oder andere zu täuschen (die psychotische Eifersucht von Leontes in Das Wintermärchendrückt sich zum Beispiel in ungewöhnlichem Vokabular und verzerrter Syntax aus).

2. Achten Sie auf die Form der Linien

Das Layout der Reden auf der Seite ist wie eine Art Notenschrift oder Choreografie. Lange Reden verlangsamen die Sache - und wenn alle Reden am Ende einer vollständigen Zeile enden, vermittelt dies dem Verfahren ein stattliches, hierarchisches Gefühl - als ob die Charaktere alle Reden halten, anstatt zu interagieren.


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Kurze Reden beschleunigen das Tempo und verstricken Charaktere in Beziehungen, insbesondere wenn sie anfangen, Zeilen zu teilen (Sie können dies sehen, wenn eine Zeile eingerückt ist, sodass sie die halbe Zeile oben vervollständigt), ein Zeichen für echte Intimität in Shakespeares Klanglandschaft.

Leerer Vers, der nicht gereimte Zehnschlag iambische Pentamenterstruktur der Shakespeare-Linie, variiert über seine Karriere. Frühe Stücke - die Geschichten und Komödien - neigen dazu, jede Zeile mit einem Satzzeichen zu beenden, so dass die Form des Verses hörbar ist. Die berühmte Rede von John of Gaunt von Richard II. Ist ein gutes Beispiel.

Dieser königliche Thron der Könige, diese zepterierte Insel,
Diese Erde der Majestät, dieser Sitz des Mars.

Spätere Stücke - die Tragödien und die Romanzen - tendieren zu einer flexibleren Form von leeren Versen, wobei der Sinn der Phrase oft über den Zeilenumbruch läuft. Was tendenziell von Bedeutung ist, ist der Kontrast zwischen und innerhalb des Sprachrhythmus von Szenen oder Charakteren (schauen Sie sich Henry IV Teil 1 an und Sie werden sehen, was ich meine).

3. Lesen Sie kleine Abschnitte

Shakespeares Stücke sind keine Romane, und - seien wir ehrlich - wir haben normalerweise keinen großen Zweifel daran, wie sich die Dinge entwickeln werden. Lesen für die Handlung oder Lesen von Anfang bis Ende ist nicht unbedingt der Weg, um das Beste aus der Erfahrung herauszuholen. Theateraufführungen sind linear und in Echtzeit, aber das Lesen gibt Ihnen die Freiheit, sich selbst zu bewegen, hin und her zu blättern, einigen Passagen mehr Aufmerksamkeit zu schenken und anderen weniger.

Wahrscheinlich Shakespeares erste Leser tat genau dasWir konzentrieren uns auf die Stellen, die ihnen am besten gefallen haben, oder lesen selektiv nach den Passagen, die ihnen aufgefallen sind oder an die sie sich bei der Aufführung erinnern, und wir sollten dasselbe tun. Nachsehen woher ein berühmtes Zitat kommt: "Die ganze Welt ist eine Bühne", "Sein oder Nichtsein", "Ich wurde auch einmal verehrt" - und lesen Sie beide Seiten davon. Lesen Sie das Ende, schauen Sie sich eine lange Rede oder einen Dialog an - Cherry Pick.

Eine große Befreiung, Shakespeare zum Spaß zu lesen, ist genau das: Überspringen Sie die Teile, die nicht funktionieren, oder fahren Sie mit einem anderen Stück fort. Niemand wird dir eine Prüfung geben.

4. Denken Sie wie ein Regisseur

Auf der anderen Seite kann es für manche Leser spannend und kreativ sein, darüber nachzudenken, wie diese Stücke auf der Bühne funktionieren könnten. Shakespeares Stücke neigten dazu zu haben minimale RegieanweisungenDaher wurden die meisten Handlungsangaben in modernen Ausgaben der Stücke von den Herausgebern hinzugefügt.

Die meisten Regisseure beginnen mit der Arbeit an dem Stück, indem sie all diese Anweisungen wegwerfen und sie neu ausarbeiten, indem sie Fragen dazu stellen, was passiert und warum. Regieanweisungen - ob original oder redaktionell - sind selten beschreibend. Wenn Sie also Ihre ausgewählten Adverbien oder Adjektive hinzufügen, um zu präzisieren, was auf Ihrer Papierbühne passiert, können Sie Ihre Interpretationen von Charakter und Handlung klarstellen.

Ein guter Tipp ist, sich an Charaktere zu erinnern, die nicht sprechen. Was passiert auf den Gesichtern der anderen Charaktere, während Katherine am Ende von The Taming of the Shrew ihre lange, kontroverse Rede über die offensichtliche Unterwerfung der Frau hält?

5. Mach dir keine Sorgen

Das größte Hindernis, um Shakespeare zu genießen, ist das unangenehme Gefühl, dass das Verstehen der Werke eine Art literarischer IQ-Test ist. Aber Shakespeare zu verstehen bedeutet, seine Offenheit und Zweideutigkeit zu akzeptieren. Es ist nicht so, dass eine richtige Bedeutung als Belohnung für Intelligenz oder Hartnäckigkeit verborgen ist - diese Spiele werfen eher Fragen auf als Antworten zu liefern.

Hätte Macbeth den König ohne die Prophezeiung der Hexen getötet? Genau - das ist die Frage, über die das Stück diskutieren soll, und es gibt uns Beweise, um auf beiden Seiten zu streiten. War es richtig für die Verschwörer, Julius Caesar zu ermorden? Gute Frage, das Stück sagt: Ich habe mich das selbst gefragt.

Die Rückkehr zu Shakespeare außerhalb der pflichtbewussten Kontexte des Klassenzimmers und des Theaters kann etwas befreien, das Sie möglicherweise nicht sofort mit seinen Werken in Verbindung bringen: Vergnügen.Das Gespräch

Über den Autor

Emma Smith, Professorin für Shakespeare-Studien, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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