Urban Fantasy-Romane: Warum sie wichtig sind und welche zuerst zu lesen sind

Urban Fantasy-Romane: Warum sie wichtig sind und welche zuerst zu lesen sind Matt Gibson / Shutterstock

Franchise-Unternehmen wie Der Herr der Ringe, Game of Thrones und The Witcher lassen uns Fantasie oft als ein pastorales Genre betrachten: eine mittelalterliche Landschaft voller Ritter, die auf Quests reiten, verzauberte Wälder und isolierte Burgen.

Es gibt noch eine andere Kulisse für Magie, übernatürliche Kreaturen und alte Weisheit: die moderne Stadt. Urban Fantasy nimmt einen Platz zwischen epischer Fantasie und Science Fiction ein. Einerseits zeigt es scheinbar ewige und jenseitige Wesen; Auf der anderen Seite findet es in künstlichen, gebauten Umgebungen statt.

In der urbanen Fantasie können diese Umgebungen reale Städte sein. Bei Ben Aaronvitch Flüsse von London (2011) beherbergt London übernatürliche Kreaturen und Magie. In Cassandra Clares Stadt der Knochen (2007) ist New York die fragliche Stadt und Sergei Lukyanenko Die Nachtwache (1998) spielt in Moskau. Andere städtische Umgebungen sind völlig imaginär, wie die von China Miéville Neuer Crobuzon, Jeff VanderMeer Ambra oder KJ Bishop's Die geätzte Stadt (2004).

Eidechsen und Geister

Die Geschichte der urbanen Fantasie reicht bis ins 19. Jahrhundert zurück, als Schriftsteller versuchten, die neuen Industriestädte zu verstehen. Dies ist in Charles Dickens 'imaginärem Dinosaurier zu sehen, der zu Beginn von Bleak House (1853) „wie eine Elefantenechse auf dem Holborn Hill watschelt“. Ein weiteres Beispiel ist das gespenstische Paris des französischen Dichters Charles Baudelaire - die „unwirkliche Stadt“, wie in seinem Gedicht Les Fleurs du Mal (1857) beschrieben.

Urban Fantasy-Romane: Warum sie wichtig sind und welche zuerst zu lesen sind Baudelaires Paris. Charles Soulier / gemeinfrei, CC BY-NC-ND

In Baudelaires Gedichten wird Paris zu einer fantastischen Karikatur der realen Stadt. Sein Erzähler ist von Doppelgängern, Erscheinungen und Objekten der Begierde geplagt. Baudelaire glaubte dass die Stadt eine neue Art des Schreibens forderte, um es in Erinnerung zu behalten. Da sich die moderne Stadt so schnell verändert, befürchtet er, „nicht schnell genug zu gehen und das Phantom entkommen zu lassen“.

Baudelaires Bedenken, die Essenz einer Stadt zu erfassen, bevor sie sich ändert, hängen mit Vorstellungen über die Auswirkungen des Kapitalismus auf das moderne Leben zusammen. Dies spiegelt sich in Karl Marx 'Verständnis der sich schnell bewegenden Kräfte des Kapitals wider. In dem Kommunistisches Manifest (1848) schrieb Marx:


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Alle festen, schnell eingefrorenen Beziehungen ... werden weggefegt, alle neu gebildeten werden antiquiert, bevor sie verknöchern können. Alles, was fest ist, schmilzt zu Luft.

In jüngerer Zeit Urban Fantasy-Autor China Miéville hat das kommentiert Die Fantasy-Literatur ahmt die „Absurdität“ der kapitalistischen Moderne nach. Urban Fantasy, so gesehen, ist eine Art zu verstehen und zu beschreiben, wie die moderne Stadt entsteht.

Geschichte und Fantasie

Die Kollision von Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft während der Transformation der Stadt ist ein häufiges Thema in der modernen urbanen Fantasie. Das vielleicht beste Beispiel ist Neil Gaimans Roman und seine Fernsehserie. Niemals wo (1996). Der junge Geschäftsmann Richard Mayhew trifft den mysteriösen Charakter Door. Er verfolgt sie nach London Below, ein magisches, feudalistisches Spiegelbild nach London Above.

Wie Door erklärt: „In London gibt es kleine Blasen der alten Zeit, in denen Dinge und Orte gleich bleiben, wie Blasen in Bernstein.“ London Below ist eine groteske Version dessen, was im rücksichtslosen Streben der Stadt nach Wohlstand und Technologie zurückgelassen wurde. Gaiman verwendet eine Quest-Erzählung - Richard muss herausfinden, wer Doors Eltern ermordet und dabei das große Biest von London getötet hat -, aber er platziert sie in den Überresten des alten London.

Urban Fantasy-Romane: Warum sie wichtig sind und welche zuerst zu lesen sind In Romanen wie Neil Gaimans Neverwhere überschneidet sich das moderne London mit Überresten der Stadt aus der Vergangenheit. Frankies / Shutterstock

Urbane Fantasien wie Neverwhere und auch Miéville's Die Stadt und die Stadt (2009) zeigen eine archäologisches Interesse mit den materiellen verborgenen Geschichten der Stadt. In The City und The City spielt eine archäologische Ausgrabung eine zentrale Rolle.

Verknüpfung von Psychologie und Archäologie, Sigmund Freud einmal verglichen der menschliche Geist zu den Ruinen des alten Roms:

Nehmen wir die fantastische Annahme an, dass Rom kein menschlicher Wohnort, sondern eine geistige Einheit war… in der nichts, was einmal gebaut worden war, umgekommen war und alle früheren Entwicklungsstadien neben den neuesten überlebt hatten.

Urban Fantasy Mischung aus Vergangenheit und Gegenwart, natürlich und übernatürlich, gesehen und ungesehen spiegelt Freuds Beschreibung der Psyche wider, in der Ebenen menschlicher Aktivität übereinander geschichtet sind.

Die multikulturelle Stadt

Das Genre ist nicht ohne Probleme. Urbane Fantasien wie Miévilles industrielles New Crobuzon oder Philip Reeves Mortal Engines (2001) haben sich mit einem anderen Subgenre überschnitten: steampunkdem „Vermischten Geschmack“. Seine Ästhetik des 19. Jahrhunderts of Steampunk neigt dazu, sich vom britischen Empire inspirieren zu lassen, ohne ernsthaft über die Rasse nachzudenken.

Urban Fantasy-Romane: Warum sie wichtig sind und welche zuerst zu lesen sind Nalo Hopkinson bei der Hugo-Preisverleihung Worldcon in Helsinki. Henry Söderlund, CC BY

Auf der anderen Seite haben Gaiman, Miéville und auch Aaronovitch alle auf das multikulturelle London zurückgegriffen. Afro-karibische Schriftsteller mögen Nalo Hopkinson haben urbane Fantasie genutzt, um Rassismus in Städten wie Toronto zu erforschen (Sister Mine, 2013). Obwohl mehr Afrofuturist als urbane Fantasie, der Stadtstaat von Wakanda, das in den Comics und Filmen von Black Panther vorkommt, nimmt das imperiale Stereotyp der „verlorenen Welt“ auf und dreht es um.

Urban Fantasy ist im besten Fall nicht nur spannend. Es bietet eine neue Möglichkeit, unsere eigene städtische Existenz zu verstehen.Das Gespräch

Über den Autor

Paul March-Russell, Dozent für Vergleichende Literaturwissenschaft, University of Kent

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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