Warum ein bisschen magisches Denken der Welt jetzt helfen könnte

Warum ein bisschen magisches Denken der Welt jetzt helfen könnte
Isaac Newton war ein Mann mit vielen Talenten, einschließlich Alchemie.
Willkommene Bilder, CC BY-SA

Am 16. April 1872 saß eine Gruppe von Männern im Barley Mow Pub in der Nähe von Wellington in Somerset im Südwesten Großbritanniens und trank. Ein Windstoß im Schornstein löste vier Zwiebeln, an denen Papier mit Stecknadeln befestigt war. Auf jedes Blatt Papier wurde ein Name geschrieben. Dies stellte sich als Beispiel für Magie des 19. Jahrhunderts heraus. Die Zwiebeln wurden dort von einem „Zauberer“ platziert, der hoffte, dass mit dem Schrumpfen des Gemüses im Rauch auch die Menschen, deren Namen mit ihnen verbunden waren, abnehmen und Schaden erleiden würden.

Eine Zwiebel ist in der gelandet Pitt Rivers Museum in Oxford. Die darauf genannte Person ist Joseph Hoyland Fox, ein lokaler Aktivist für Mäßigung, der 1871 versucht hatte, den Gerstenmäher zu schließen, um die Übel des Alkohols zu bekämpfen. Der Vermieter, Samuel Porter, hatte einen lokalen Ruf als "Zauberer" und zweifelte nicht daran, dass er in eine magische Kampagne gegen diejenigen verwickelt war, die versuchten, sein Geschäft zu beschädigen.

EB Tylor, der schrieb Primitive Kultur, ein grundlegendes Werk der Anthropologie des 19. Jahrhunderts, lebte in Wellington. Die Zwiebel kam zu ihm und von dort zum Pitt Rivers Museum, dessen Kurator er ab 1883 war. Tylor war schockiert von den Zwiebeln, was er selbst als magisch ansah. Tylors Geistesgeschichte betrachtete die menschliche Entwicklung als Übergang von der Magie über die Religion zur Wissenschaft, die rationaler und institutioneller ist als ihre Vorgänger. Beweise für Magie vor seiner Haustür im vermeintlich rationalen, wissenschaftlichen Großbritannien des späten 19. Jahrhunderts zu finden, widersprach einer solchen Idee völlig.

Zwiebel aus dem Gerstenmäher mit dem Namen von Joseph Hoyland Fox auf dem daran befestigten Papier.Zwiebel aus dem Gerstenmäher mit dem Namen von Joseph Hoyland Fox auf dem daran befestigten Papier. Pitt Rivers Museum, PRM 1917.53.776, Autor zur Verfügung gestellt

Gerüchte über den Tod der Magie wurden häufig übertrieben. Seit Zehntausenden von Jahren - in allen Teilen der bewohnten Welt - wird Magie praktiziert und existiert mit Religion und Wissenschaft zusammen, manchmal glücklich, manchmal unbehaglich. Magie, Religion und Wissenschaft bilden eine Dreifachhelix, die sich durch die menschliche Kultur zieht. Während die Geschichte der Wissenschaft und der Religion konsequent erforscht wurde, hat dies die der Magie nicht getan. Jedes Element des menschlichen Lebens, das so allgegenwärtig und langlebig ist, muss eine wichtige Rolle spielen und mehr Gedanken und Forschung erfordern, als es oft erhalten hat.

Was ist Magie?

Eine entscheidende Frage ist: "Was ist Magie?" Meine Definition betont die menschliche Teilnahme am Universum. Mensch sein heißt verbunden sein, und das Universum ist auch offen für Einfluss menschlicher Handlungen und Willen. Die Wissenschaft ermutigt uns, uns vom Universum zurückzuziehen und es distanziert, objektiv und abstrakt zu verstehen, während die Religion menschliche Verbindungen zum Kosmos durch einen einzigen Gott oder viele Götter sieht, die das Universum lenken.

Magie, Religion und Wissenschaft haben ihre eigenen Stärken und Schwächen. Es geht nicht darum, zwischen ihnen zu wählen - die Wissenschaft ermöglicht es uns, die Welt zu verstehen, um sie zu beeinflussen und zu verändern. Die Religion entspringt derweil einem Gefühl der Transzendenz und des Staunens. Magie sieht uns als in Kräfte und Energieflüsse eingetaucht, die unsere psychischen Zustände und unser Wohlbefinden beeinflussen, genauso wie wir diese Flüsse und Kräfte beeinflussen können.


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Magie ist eingebettet in lokale Kulturen und Seinsmodi - es gibt keine Magie, sondern eine große Vielfalt, wie aus der kürzesten Umfrage hervorgeht (weitere Einzelheiten siehe mein neuestes Buch). Geschichten über Schamanismus in der eurasischen Steppe beinhalten zum Beispiel Menschen, die sich in Tiere verwandeln oder in die Geisterwelt reisen, um Krankheiten, Tod und Enteignung entgegenzuwirken.

Die früheste europäische Darstellung eines schamanistischen Ritus. (warum ein bisschen magisches Denken der Welt jetzt helfen könnte)Die früheste europäische Darstellung eines schamanistischen Ritus. Britische Bibliothek. Nicolaes Witsen 1705, Amsterdam, Autor zur Verfügung gestellt

An vielen Orten beeinflussen Vorfahren das Leben - auch in vielen afrikanischen und chinesischen Kulturen. Ein bronzezeitliches Grab in China enthüllt komplexe Formen der Wahrsagerei, bei denen die Toten den Lebenden antworten. Fu Hao, in dem unten gezeigten Grab begrabenfragte ihre Vorfahren nach dem Erfolg im Krieg und den Folgen von Schwangerschaften, wurde dann aber von ihren Nachkommen nach ihrer Zukunft nach dem Tod befragt.

Einflussreiche Magier

Britische Könige beschäftigten Zauberer: Königin Elizabeth, fragte ich Dr. John Dee, ein bekannter „Beschwörer“ - und wahrscheinliches Vorbild für Prospero in Shakespeares Sturm -, um das günstigste Datum für ihre Krönung zu finden, und unterstützte seine Versuche der Alchemie.

Im folgenden Jahrhundert unternahm Isaac Newton erhebliche Anstrengungen für Alchemie und biblische Prophezeiungen. Er war beschrieben vom Ökonomen John Maynard Keynes als nicht der erste des Zeitalters der Vernunft, sondern der letzte der Magier. In Newtons Kopf - und in seiner Arbeit - waren Magie, Wissenschaft und Religion miteinander verflochten, wobei jedes ein Werkzeug war, um die tiefsten Geheimnisse des Universums zu untersuchen.

Viele auf der ganzen Welt glauben immer noch an Magie, was sie in gewissem wissenschaftlichen Sinne nicht „wahr“ macht, sondern auf ihre anhaltende Kraft hinweist. Wir treten in ein Zeitalter des Wandels und der Krise ein, das durch die Zerstörung der Ökologie des Planeten, die Ungleichheit der Menschen und das Leiden verursacht wird. Wir brauchen alle intellektuellen und kulturellen Werkzeuge, die uns zur Verfügung stehen.

Magie fördert das Gefühl der Verwandtschaft mit dem Universum. Mit der Verwandtschaft geht Sorgfalt und Verantwortung einher, was die Möglichkeit erhöht, dass das Verständnis von Magie, einer der ältesten menschlichen Praktiken, uns heute neue und dringende Erkenntnisse geben kann.Das Gespräch

Über den Autor

Chris Gosden, Professor für Europäische Archäologie, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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